ACTES #1 - INTRODUCTION PREMIÈRE PARTIE

(Actes 1:1-2)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre première leçon sur ce merveilleux livre des Actes.

Nous avons le privilège de démarrer l'étude de cet incroyable livre et je prie que nous puissions voir le Seigneur alors que nous l'étudions. Je pense qu'il est important que nous ayons une ou deux leçons d'introduction plutôt que de juste commencer au verset 1:1 et ensuite parcourir le livre. Cela nous donnera une vue d'ensemble et une compréhension de pourquoi Dieu nous a donné le livre des Actes.

J'espère que vous apprendrez beaucoup de choses au sujet d'Actes mais nous ne nous réunissons pas pour étudier Actes. Notre préoccupation est tout le temps de voir le Seigneur ensemble. La Bible est la révélation de Dieu et nous désirons découvrir Son coeur. Alors quelle est la révélation du Seigneur Jésus dans le livre des Actes?

Chaque livre dans la Bible révèle le Seigneur Jésus d'une manière différente. Le livre des Actes nous donne une révélation de Christ qu'aucun autre livre ne nous donne de la même manière. Notre objectif pour cette leçon d'introduction et la suivante est de découvrir ce qu'il y a sur le coeur de Dieu. Pourquoi est-ce qu'Il nous a donné le livre des Actes? Quelle est la révélation de Jésus dans ce merveilleux livre?

Je parle comme un fou mais si Dieu enlevait le livre des Actes de notre Bible qu'est-ce que nous perdrions? Qu'est-ce que Dieu aimerait accomplir dans notre coeur alors que nous étudions ce merveilleux livre ensemble. C'est ce que nous aimerions faire dans cette leçon introductive.

Lorsque vous mentionnez le livre des Actes à des chrétiens moyens, ils pensent de façon naturelle à 4 ou 5 choses. Il se peut que cela vous évoque l'évènement de la Pentecôte, c'est lorsque le Saint-Esprit est descendu pour baptiser l'Église. Il se peut que vous pensiez à la conversion de Saul de Tarse. Vous pouvez également penser à la lapidation d'Étienne. On y trouve de grands récits comme la libération de Pierre de la prison, le naufrage de l'apôtre Paul, le grand conseil à Jérusalem ou encore ce que l'on appelle habituellement les trois voyages missionnaires de Paul.

Ainsi il y a des choses qui viennent à votre esprit lorsque vous pensez au livre des Actes. Un des commentateurs que j'ai lu dit: « Que l'on devrait l'appeler le livre des faits, plutôt que le livre des actes. » La raison est parce qu'il est si rempli d'informations! Ce sont des informations qui servent de pont entre les évangiles et les épîtres. Je pense que vous savez qu'Actes est le plus grand livre dans le Nouveau Testament. Même si Matthieu a 28 chapitres il y a plus de mots dans le livre des Actes. Il contient une tonne d'informations.

Les évangiles couvrent à peu près 33 années et demie, c'est toute la vie et le ministère de Jésus. Les Actes couvrent également à peu près 33 années et demie. Il est très intéressant de voir que les Actes recouvrent une période de temps équivalente à celle des évangiles.



L'OBJECTIF DES ACTES N'EST PAS D'ÊTRE UNE BIOGRAPHIE DES HÉROS DE LA FOI

Voici différentes approches du livre des Actes que les commentateurs ont suivies pendant les années et que nous ne suivrons pas. J'aimerais que vous sachiez ce que nous n'allons pas faire pour que vous sachiez exactement sur quoi nous allons nous focaliser. Dans un de mes commentaires j'ai lu que la raison pour laquelle Dieu nous a donné les Actes est pour nous donner la biographie de certains héros chrétiens comme Pierre, Paul, Barnabas, Silas, Étienne et Luc. Je ne pense pas que ce soit la raison pour laquelle Dieu nous a donné ce livre. Si c'est le cas alors je suis triste parce que cela est incomplet. On ne nous donne pas la biographie complète de ces hommes. Il y a tant de choses qui sont laissées de côté au sujet de Pierre et de Paul! Nous ne savons pas comment Pierre est mort. Nous avons une idée de cela à partir de l'histoire de l'église mais pas de la Bible. Comment Paul est-il mort? Le livre se termine avec Paul qui est en prison et dans une chambre sous surveillance.

Si vous désirez voir une biographie de l'apôtre Paul alors lisez son témoignage en 2 Corinthiens 11 et 12. C'est là où vous trouverez la biographie de Paul. Mais Actes n'est pas la biographie de ces héros. Il ne fait aucun doute pour moi qu'il y a un héros dans les Actes, mais ce n'est pas Paul, ni Pierre, ni Étienne, ni Silas, ni Timothée, ni Lydia, ni Barnabas. Ce sont des personnalités que nous allons étudier. Nous devons le faire, il faut être aveugle pour ne pas les voir. Mais l'objectif des Actes n'est pas de nous donner le récit de la vie de ces individus.



L'OBJECTIF DES ACTES N'EST PAS D'ÊTRE UN LIVRE QUI RETRACE LA PROGRESSION DE L'ÉVANGILE

Un autre commentaire que j'ai dit que l'objectif des Actes est de retracer la progression de l'évangile depuis la capitale juive Jérusalem jusqu'à la capitale païenne Rome parce que c'est là où cela se termine. En d'autres termes ce commentaire dit qu'il s'agit d'un livre au sujet de la mission, de l'évangélisation au sujet de gagner des âmes. Leur approche est que le livre des Actes commence à Jérusalem la capitale du monde juif, se déplace à Antioche, le centre du christianisme et va jusqu'à Rome le centre du monde païen. C'est pour cela qu'ils disent que l'objectif des Actes est de retracer la progression de l'évangile.

Encore une fois je ne suis pas aveugle. Je peux voir la mission. Dès que vous ouvrez le livre il y a cinq milles personnes qui viennent au Seigneur le jour de la Pentecôte. Actes 6:7 dit: « La parole de Dieu se répandait de plus en plus, le nombre des disciples augmentait beaucoup à Jérusalem, et une grande foule de sacrificateurs obéissaient à la foi. » C'est une chose incroyable, il y a des pharisiens et des Sadducéens qui sont venus au Seigneur! C'est un incroyable livre au sujet de la mission! Nous allons étudier les voyages missionnaires de Paul. Est-ce que vous désirez voir de l'évangélisation?

Nous allons voir Philippe alors qu'il va vers l'eunuque éthiopien et qu'il le conduit vers le Seigneur. Est-ce que vous désirez voir des prédications? Les sermons d'Étienne, de Pierre et de Paul sont ici mentionnés. Si vous désirez la mission vous la trouvez dans les Actes. Mais la question est: est-ce pour cette raison qu'Actes nous a été donné? Est-ce que c'est l'objectif du livre? Oui, la mission se trouve dans ce livre, mais ce n'est pas son objectif.



L'OBJECTIF DES ACTES N'EST PAS DE NOUS DONNER DES INFORMATIONS AU SUJET DE L'ÉGLISE LOCALE

J'ai lu un autre commentaire qui dit que l'objectif des Actes est de nous donner des informations au sujet de l'église locale. Vous savez que l'église est née à la Pentecôte. Certains disent donc que l'objectif du livre des Actes est de nous donner des informations sur l'église parce qu'on y trouve les progrès et le développement de l'église. Ces personnes disent que l'on trouve ici la transition de la dispensation des juifs vers les gentils et que Dieu utilise l'église pour faire cela. On nous dit donc que nous devons copier l'église que l'on trouve dans les Actes. Est-ce qu'ils avaient des anciens? Alors nous devrions avoir des anciens. Est-ce qu'ils avaient des évêques? Alors nous devrions avoir des évêques. Est-ce qu'ils rompaient le pain? Combien de fois? Alors nous devrions également rompre le pain. S'ils donnaient la dîme alors nous ferons la même chose. Est-ce qu'ils mettaient toutes les choses en commun? Est-ce qu'ils ont vendu leurs propriétés et ont donné le fruit de la vente à l'église? On nous dit de modeler toute notre vie d'église selon le modèle de l'église du Nouveau Testament. On nous dit donc de prendre exemple sur l'église au sujet de son organisation, de ses responsabilités, de ses oeuvres et de sa façon de toucher le monde.

Est-ce que tout cela est dans le livre des Actes? Oui, cela ne fait aucun doute, c'est là. Est-ce que cela est l'objectif des Actes? Non, ce n'est pas pour cette raison que Dieu nous a donné les Actes, aussi merveilleux que cela soit.

Si nous commençons à regarder à Actes pour voir la biographie des chrétiens célèbres, pour voir la mission ou l'évangélisation, ou pour voir de quelle façon l'église locale est supposée fonctionner alors je peux vous dire que nous sommes décentrés. Et si nous sommes décentrés dès le début, nous ne comprendrons pas ce merveilleux livre des Actes.



L'OBJECTIF DES ACTES N'EST PAS DE RÉCONCILIER PIERRE ET PAUL

J'ai été choqué de lire dans une introduction à Actes, que ce livre a été donné pour justifier l'apôtre Paul. Vous savez que les 12 premiers chapitres contiennent des récits au sujet de Pierre. Puis le reste du livre contient des récits sur Paul. A un moment donné il y a eu un conflit entre Pierre et Paul, ils n'étaient pas d'accord. Pierre était l'apôtre des circoncis, des juifs et Paul était l'apôtre des gentils. On nous dit que leurs messages respectifs entraient en conflit et que l'objectif de Luc était de réconcilier Pierre et Paul.

Est-ce que nous allons voir un conflit entre Paul et Pierre? Oui, nous allons le voir. Est-ce que nous allons voir des problèmes avec les gentils? Oui, nous allons en voir. Est-ce que c'est la raison pour laquelle Dieu nous a donné ce merveilleux livre?

Non, ce n'est pas le cas. Aussi merveilleux que soit ce livre, et aussi merveilleux que soient ces sujets, ils ne forment pas l'objectif de ce livre. Dieu ne nous a pas donné cela pour étudier les gens, pour suivre la progression de la mission et de l'évangile, ou pour voir la dispensation passant des juifs vers les gentils, ou pour étudier l'église locale et sûrement pas pour justifier l'apôtre Paul dans ses supposées contradictions avec l'apôtre Pierre.

Peut-être que vous direz alors que Dieu nous a donné le livre des Actes pour étudier des sujets individuels? Est-ce qu'il y a des sujets théologiques dans les Actes? Oui il y en a. Lorsque nous parcourrons les Actes nous verrons dix-huit réunions de prières différentes. C'est un merveilleux livre au sujet de la prière. Est-ce que c'est pour cette raison que Dieu nous l'a donné? Non, ce n'est pas le cas. Nous verrons neuf différents réveils qu'ils ont eus dans neuf endroits différents. Vous désirez étudier le réveil, étudiez le livre des Actes! Il y a eu en fait quatre pentecôtes. Je vous montrerai les différentes Pentecôtes que l'on trouve à Jérusalem, à Samarie, à Césarée et à Éphèse. Est-ce que c'est pour nous montrer quatre Pentecôtes que Dieu nous a donné ce livre? Non, ce n'est pas le cas.

Je vous ai dit que c'est un livre de sermons. On y trouve dix-huit sermons différents. C'est un merveilleux livre sur comment prêcher, sur l'homilétique. Non, ce n'est pas pour cela que Dieu nous a donné ce livre. Il ne nous est pas donné en tant qu'un livre de prière, en tant qu'un livre d'homilétique, ni en tant qu'un livre de théologie. Nous devons trouver le coeur de Dieu. Les gens ont pris ces différentes approches et cela est intéressant. Je ne veux pas suggérer que vous devez ignorer ces faits, mais pourquoi est-ce qu'Il nous a donné ce livre?



LES ACTES, C'EST JÉSUS QUI AGIT DANS SON CORPS QUI EST L'ÉGLISE

Actes 1:1-3 dit: « Théophile, j'ai parlé, dans mon premier livre, de tout ce que Jésus a commencé de faire et d'enseigner dès le commencement jusqu'au jour où il fut enlevé au ciel, après avoir donné ses ordres, par le Saint-Esprit, aux apôtres qu'il avait choisis. Après qu'il eut souffert, il leur apparut vivant, et leur en donna plusieurs preuves, se montrant à eux pendant quarante jours, et parlant des choses qui concernent le royaume de Dieu. »

Qui est l'auteur humain du livre des Actes? Nous savons qui est le réel auteur. C'est Dieu le Saint-Esprit. Ce livre fait partie de la Bible inspirée par Dieu. Mais qui est l'auteur humain? C'est le docteur Luc. Luc 1:3-4 dit: « Il m'a aussi semblé bon, après avoir fait des recherches exactes sur toutes ces choses depuis leur origine, de te les exposer par écrit d'une manière suivie, excellent Théophile afin que tu reconnaisses la certitude des enseignements que tu as reçus. » Vous voyez l'évangile de Luc commence avec « excellent Théophile » et le livre des Actes commence avec « Théophile. » Ces deux livres sont adressés à la même personne par la même personne. Nous savons que Luc est l'auteur même s'il n'est pas mentionné par son nom. Les érudits ont montré que nous retrouvons le même style, le même langage dans les deux livres et la même méthode. Son empreinte se retrouve dans tout le livre des Actes.

A travers toute l'histoire de l'église il n'a jamais été contesté que Luc soit bien l'auteur de ce livre. Nous savons que quelqu'un était à Rome pendant les deux années d'emprisonnement de Paul à Rome. En 2 Timothée 4:11 Paul nomme cette personne, il écrit: « Luc seul est avec moi. »

Actes 1:1 dit: « Théophile, j'ai parlé, dans mon premier livre, de tout ce que Jésus a commencé de faire et d'enseigner dès le commencement. » Lorsque vous ouvrez le livre des Actes la première chose dont vous entendez parler est de son premier livre. Si Luc est l'auteur des Actes quel son premier livre? C'est l'évangile de Luc. Luc nous dit qu'il a déjà écrit un livre qui est l'évangile de Luc et maintenant il en écrit un deuxième, c'est le livre des Actes. Luc nous donne ici le thème de son premier livre. Il s'agit de tout ce que Jésus a commencé de faire et d'enseigner. Luc nous dit qu'il a écrit au sujet de ce que Jésus a commencé à enseigner et à faire et non pas ce qu'Il a fait et a enseigné. Les évangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean nous rapportent le début de la vie de Christ. Il s'agit de ce qu'Il a commencé à enseigner et à faire. Il ne s'agit pas de tout le récit. Ils ne nous disent pas tout mais uniquement ce qu'Il a commencé à faire.

Notre langue n'est pas comme la langue grecque. Dans le grec pour souligner un mot on le place en premier. Vous pourriez vous attendre à ce que ce soit Jésus qui soit mis en premier. Mais ce n'est pas Jésus. Dans la langue originale c'est le mot commencer. C'est parce que le Saint-Esprit ne désire pas que nous rations ce mot. C'est un mot important et c'est pour cela qu'Il le souligne. Ainsi l'évangile de Luc nous rapporte ce que Jésus a commencé à dire et le livre des Actes nous rapporte tout ce que Jésus continue de faire et d'enseigner. Dans le livres des Actes nous trouvons la suite de l'évangile de Luc. Dans l'évangile de Luc Jésus a commencé à faire et à enseigner et maintenant Il va continuer.

Lorsque vous considérez les quatre évangiles vous vous dites: voici un récit de la vie de Jésus. Est-ce que vous réalisez que le livre des Actes est tout autant un récit de la vie de Jésus que les 4 évangiles? Les 4 évangiles nous disent ce qu'Il a commencé à faire et à enseigner. Le livre des Actes nous dit ce qu'Il continue de faire et d'enseigner. Dans les évangiles nous apprenons ce qu'Il a commencé à faire et enseigner dans Son temps d'humiliation alors qu'Il était sur terre en tant qu'être humain. Le livre des Actes nous dit ce qu'Il continue de faire et d'enseigner dans Son exaltation, maintenant qu'Il est monté et qu'Il est assis à la droite de Dieu Son père. Nous allons étudier le livre des Actes comme étant les Actes du Seigneur qui a été élevé. Il continue d'oeuvrer.

J'aime la façon dont George Campbell Morgan écrit cela. Voici ce qu'il écrit: « Alors que nous étudions les Actes nous ne sommes pas réunis autour des mémoires d'un Christ qui un jour fut, nous nous réunissons dans la présence d'un Christ qui est. » Pensez à cela. C'est tout à fait exact. Vous voyez les quatre évangiles Matthieu, Marc, Luc et Jean ont en quelque sorte anticipé ce livre. Ils nous préparent pour ce livre. Regardez de quelle façon Matthieu, Marc, Luc et Jean se terminent, ils vous font presque comprendre qu'Actes va suivre.

Lorsque Jésus termine l'évangile de Matthieu Il donne cette promesse en Matthieu 28:20: « Je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde. » Lorsque Jésus termine l'évangile de Marc il dit en Marc 16:19-20: « Le Seigneur, après leur avoir parlé, fut enlevé au ciel, et il s'assit à la droite de Dieu. Et ils s'en allèrent prêcher partout. Le Seigneur travaillait avec eux, et confirmait la parole par les miracles qui l'accompagnaient. »

Peut-être que vous direz que le Seigneur est parti. Non, Il n'est pas parti, Il est revenu dans la personne du Saint-Esprit. Il n'est pas parti et Il continue de travailler avec eux. Voilà comment Marc se termine. Luc se termine de la façon dont Actes commence avec Son ascension et la référence aux quarante jours. En Luc 24:49 Jésus dit: « Et voici, j'enverrai sur vous ce que mon Père a promis; mais vous, restez dans la ville jusqu'à ce que vous soyez revêtus de la puissance d'en haut. » L'évangile de Jean se termine de la même façon, à l'exception du fait que Jean a écrit avec des illustrations et des images. Il nous raconte donc une histoire. C'est l'histoire des pécheurs d'homme. Avant la résurrection Jésus a fait le miracle de la multiplication des poissons. Après la résurrection Il a à nouveau multiplié les poissons. Quelle est la différence? Avant la résurrection, Jésus était dans le bateau. Il était le pécheur avec les pécheurs. Après la résurrection, Jésus a péché depuis la plage. Il anticipait le moment où Il continuerait à être le pécheur mais depuis la plage éloignée. Il n'allait plus être avec eux dans le bateau, mais Il allait continuer à être avec eux et en eux à travers le Saint-Esprit. A travers tout le livre des Actes nous verrons qu'il s'agit de la vie de Jésus qui continue de faire et d'enseigner.

Je crois réellement que si nous ratons cette vérité nous ratons le message des Actes. Vous pouvez étudier les Actes pour connaître les héros de la foi, pour connaître les voyages missionnaires, et apprendre à connaître où les évènements se sont passés, vous pouvez étudier l'église locale, vous pouvez étudier les sermons, les thèmes, les réveils, le Saint-Esprit et les dons mais pourtant être décentrés. La clé de ce livre se trouve dans les deux premiers versets. Tout ce que Jésus a commencé à faire et à enseigner est consigné dans les évangiles, tout ce que Jésus continue de faire et d'enseigner maintenant qu'Il est monté et a été glorifié, se trouve dans le livre des Actes.

Cette fois l'action n'est pas confinée à la petite province de la Palestine pour une petite période de 3 ans et demi. Mais depuis Son trône impérial dans le ciel, Jésus continue de faire, d'agir et d'enseigner jusqu'à la fin des temps. Peut-être que vous direz: « Mais Jésus est monté au ciel, Son corps est au ciel. Son corps est à la droite de Dieu. » Ce n'est que partiellement vrai. Bien entendu Son corps est dans le ciel, mais tout le Nouveau Testament enseigne que l'église est Son autre corps. Nous sommes Son corps! C'est ce qui est glorieux ici.

L'évangile montre Jésus agissant dans Son corps. L'évangile des Actes montre Jésus agissant dans Son corps, il n'y a que Son corps qui soit différent, c'est l'Église, nous sommes le corps de Christ. Ce qu'Il a fait, ce qu'Il a commencé à faire dans Son petit corps sur la terre pendant trois ans et demi, Il continue maintenant à le faire d'une façon plus grande. C'est pour cette raison qu'Il dit en Jean 14:12: « En vérité, en vérité, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes, parce que je m'en vais au Père. »

Plus tard je vous montrerai certains des miracles dans le livre des Actes qui sont assez semblables à des miracles que l'on trouve dans les évangiles. Et pourquoi est-ce qu'ils sont semblables aux miracles des évangiles? C'est parce que c'est la même personne qui les fait. C'est tout le temps Jésus. Je vous montrerai dans plusieurs endroits de quelle façon ce sont des oeuvres plus grandes.

Le livre des Actes est donc une sorte de continuation des évangiles, il s'agit de ce que Jésus a fait et enseigné en utilisant Son peuple comme instrument et ceci jusqu'à la fin du monde. Lorsque nous serons dans les chapitres 13 et 14 nous verrons une période de deux ans et demi que nous appelons le premier voyage missionnaire de l'apôtre Paul. Des versets 15:36 à 18:22 il y a une période qui dure à peu près trois années et que l'on appelle le second voyage missionnaire de Paul. Puis des versets 18:23 à 21:16 nous trouvons une période de quatre années que l'on appelle le troisième voyage missionnaire de Paul. Et certaines personnes considèrent son périple jusqu'à Rome dans les chapitres 27 et 28 comme son quatrième voyage missionnaire.

Voilà ce que l'on nomme habituellement le premier voyage missionnaire de Paul, le second voyage missionnaire de Paul, le troisième voyage missionnaire de Paul et le quatrième voyage missionnaire de Paul. La réalité est que Paul n'a pas eu de premier voyage missionnaire lors duquel il a touché le monde juif. Paul n'a pas eu de second voyage missionnaire lors duquel il a touché le monde romain. Paul n'a pas eu de troisième voyage missionnaire lors duquel il a touché le monde grec. Paul n'a pas eu de quatrième voyage missionnaire lors duquel il a touché le pouvoir politique qui régnait sur tout le monde païen.



IL N'Y A QU'UN SEUL MISSIONNAIRE ET PLUSIEURS CANAUX MISSIONNAIRES

Paul n'a pas fait de voyage missionnaire parce que Paul n'était pas un missionnaire. Il n'y a qu'un seul missionnaire et son nom est Jésus. Ceci dit il y a des canaux missionnaires, mais il n'y a pas d'autres missionnaires. Le livre des Actes nous enseigne qu'il n'y a qu'un seul missionnaire. C'est le Seigneur Jésus qui a agi sur terre, est remonté au ciel, a envoyé Son Esprit sur terre, et maintenant Il a un nouveau corps.

Mais c'est encore Jésus. Nous allons étudier le premier voyage missionnaire du Seigneur Jésus à travers l'apôtre Paul. Ne pensez pas que cela ne va pas changer le regard que vous portez sur le livre des Actes. Cela le modifiera grandement. C'est Jésus qui va dans ces différents endroits. C'est Jésus qui ajoute quotidiennement à l'église ceux qui sont sauvés. C'est grâce à Son nom que l'homme boiteux de naissance a pu se mettre debout. C'est Lui qui agit, c'est Lui qui fait, c'est Lui qui enseigne. Et si vous ne voyez pas cela vous allez rater la signification du livre des Actes. Mais si vous voyez cela alors c'est un merveilleux livre que nous sommes sur le point d'étudier.

C'est la suite du récit des évangiles. C'est le récit de Jésus missionnaire qui touche maintenant les gens à travers Son nouveau corps jusqu'aux extrémités du monde. L'église locale n'était qu'un canal. Les apôtres n'étaient que des canaux. Paul et Pierre n'étaient que des canaux missionnaires.

Toujours à nouveau dans notre étude nous allons montrer de quelle façon le Saint-Esprit ouvre le rideau et nous permet d'entrer dans les cieux où Jésus accomplit cette merveilleuse oeuvre à partir du trône depuis lequel Il règne et d'où Il contrôle toutes choses. Le même que l'on voit au début des Actes monter dans les cieux revient dans la Personne de Son Esprit, réclamer Son nouveau corps et aller aux extrémités du monde. Mais vous devez voir que Jésus est Le missionnaire. C'est pour cette raison que je dis qu'Actes est le cinquième évangile. C'est une merveilleuse bonne nouvelle de voir que Jésus continue Son oeuvre.

Il y a des chrétiens qui essaient de vivre la vie chrétienne en se posant la question: qu'est-ce que Jésus ferait à ma place? Mais le livre des Actes n'est pas le récit de personnes passant leur temps à se demander ce que Jésus ferait à leur place. Le livre des Actes est le récit de ce que Jésus est en train de faire. Il ne s'agit pas réellement de la même chose. Il ne s'agit pas d'hommes et de femmes qui copient Jésus. Il s'agit de Jésus qui reproduit Sa propre vie dans la vie de ceux qui forment Son peuple. Il s'agit de Jésus accomplissant Son oeuvre sur la terre. C'est comme la différence entre la lumière et les ténèbres, entre le jour et la nuit.

Considérons mainten ant le titre de ce livre est Actes. Certaines Bibles donnent comme titre, les Actes des Apôtres. N'oubliez pas que Luc n'a pas donné ce titre. Le titre n'est pas inspiré. En fait ce n'est pas avant l'an 200 que ce titre est apparu. Ce sont donc les hommes qui ont donné ce titre et je peux comprendre pourquoi. C'est parce que les 12 premiers chapitres parlent de Pierre et les autres chapitres parlent de l'apôtre Paul. Ne pensez pas que le mot apôtre est restreint à uniquement les douze. Barnabas et d'autres personnes sont également appelés apôtres. Jacques le frère du Seigneur ne faisait pas partie des douze mais a été appelé apôtre.

Le mot apôtre signifie celui qui est envoyé. Nous ne sommes pas très familiers avec le mot grec pour apôtre, nous connaissons par contre bien le mot latin. Quel est le mot latin pour un envoyé? C'est missionnaire. Cela signifie simplement celui qui est envoyé. Les Actes des apôtres sont la même chose que les actes des missionnaires. Vous pouvez donc comprendre pourquoi on appelle cela les actes des apôtres.

Lorsque certaines personnes voient en Actes 1:1-2 que nous avons ici la continuation de la vie de Christ, elles préfèrent modifier le nom du livre et au lieu de l'appeler les Actes des Apôtres, elles l'appellent les Actes du Saint-Esprit. C'est parce que le Saint-Esprit est mentionné 16 fois dans le livre. C'est un merveilleux livre sur le Saint-Esprit. Certaines personnes l'appellent les Actes du Seigneur élevé parce qu'il s'agit de ce que Jésus continue de faire et d'enseigner.

Hébreux 3:1 dit: « C'est pourquoi, frères saints, qui avez part à la vocation céleste, considérez Jésus l'apôtre et le souverain sacrificateur de la foi que nous professons. » Jésus est appelé Apôtre. Dans ma Bible j'ai donc appelé ce livre les Actes de l'Apôtre au lieu des Actes des Apôtres. Ce sont les Actes du Seigneur Jésus alors qu'Il continue Son ministère.

Vous savez que chacun des évangiles présente le Seigneur Jésus d'une certaine façon. En Matthieu nous Le voyons en tant que le Roi Sauveur rejeté, en Marc en tant que le Serviteur, en Luc en tant que le Fils de l'homme et en Jean en tant que le Fils de Dieu. Lorsque Jésus est allé au ciel, a-t-Il arrêté d'être le roi, le serviteur, le fils de l'homme ou le fils de Dieu? Non, ce n'est pas le cas. Il continue d'être tout cela mais maintenant Il est glorifié, Il est exalté. Ainsi le livre des Actes est comme les évangiles. Nous y trouverons donc le récit du roi rejeté, ressuscité et élevé, le récit du serviteur ressuscité et élevé, du fils de l'homme ressuscité et élevé, et du Fils de Dieu ressuscité et élevé. Il s'agit de la même personne. C'est Lui qui fait les oeuvres. C'est tout le sujet des Actes et c'est un livre glorieux.

Ceux qui ont étudié ce que j'appelle l'évangile des Actes, ont fait des commentaires sur sa drôle de fin. Ils trouvent que le livre a une fin assez étrange. Un de mes commentateurs dit par exemple: « C'est un livre qui s'arrête mais ne prend pas fin. » Il souligne un point important. Il est vrai qu'il s'arrête mais ne prend pas fin. Paul est deux années en prison à Rome, et c'est la fin. Et c'est comme cela que le livre se termine sans réellement prendre fin. Tout auteur non inspiré aurait inclus la mort de ce saint, mais nous avons affaire à un écrivain inspiré. Le livre s'achève avec Paul en prison à Rome, et on se demande de quelle façon les choses vont se terminer. Ainsi le livre se termine mais ne prend pas fin.

Je ne sais pas si vous êtes familier avec Alexander Clarence. Il appelle cela le récit incomplet d'une oeuvre inachevée. Vous pouvez voir pourquoi il dit cela. Dans son commentaire sur les Actes, il dit: « Luc a laissé de nombreuses pages blanches à la fin de son livre. » Qu'est-ce qu'il veut dire par cela? Je pense qu'il veut dire que tout ne s'arrête pas avec le chapitre 28, mais l'histoire continue, parce que Jésus va continuer de faire et d'enseigner jusqu'à la fin du monde.

Arthur Tappan Pierson, un grand écrivain sur la mission selon moi, a écrit un livre intitulé « les nouveaux Actes des Apôtres. » Pourquoi pensez-vous qu'il a intitulé son livre de cette façon? Dans ce livre la première partie est en lien avec les Actes et dans la deuxième partie, il va jusqu'à la mission moderne et il raconte l'histoire de nombreux missionnaires et missions modernes. Il a appelé son livre les nouveaux Actes des Apôtres parce que c'est cela qu'est la mission. C'est une continuation du livre des Actes. C'est ce que Jésus continue de faire et d'enseigner sur toute la surface du globe.

A la fin de son commentaire sur les Actes, l'enseignant anglais R.G. Lee a écrit: « Actes est le seul livre inachevé dans la Bible. Comment pourrait-il se terminer autrement? Peut-il y avoir une fin à la vie et l'oeuvre d'une personne, aussi longtemps qu'elle continue de vivre? » Pensez à cela. Pouvez-vous arrêter ce livre si Jésus continue de vivre? La raison pour laquelle le livre ne se termine pas est parce que Jésus est encore en vie et Il agit et enseigne encore. Le livre des Actes continue. Alexander Clarence a raison lorsqu'il dit que Luc a laissé de nombreuses pages blanches. Et Dieu a rempli ces pages blanches.

Ceci dit il n'y a pas de récit inspiré de notre vie, identique aux récits inspirés que nous avons de Pierre, Paul, Jean, Silas, Barnabas et Timothée. Mais même s'il n'existe pas de récit inspiré de votre vie, croyez de tout votre coeur que toute votre histoire se trouve sur ces pages blanches après le livre des Actes. Nous sommes Son corps et Christ continue en nous et à travers nous en tant que Ses instruments à agir et à enseigner.

Dans ma Bible j'ai écrit mon nom avant Genèse 1:1 parce que dans Éphésiens 1:4 il est dit que j'ai été élu avant la fondation du monde. Eh bien, j'ai également écrit mon nom à la fin du livre des Actes parce que l'histoire continue et Jésus continue de faire et d'enseigner.

Voici le dernier point que j'aimerais souligner dans cette leçon d'introduction. Actes a été appelé le pont entre les évangiles et les épîtres. Thomas Bethany Bernard a écrit un merveilleux livre qui s'appelle la progression de la doctrine dans le Nouveau Testament. Il montre de quelle façon chaque livre est à sa juste place. Il parle de cette idée du pont. Vous pouvez comprendre pourquoi il en est ainsi. Imaginez que vous ayez Matthieu, Marc, Luc et Jean et que vous n'ayez pas Actes. De là vous allez à Romains et vous lisez: « Paul, serviteur de Jésus Christ, appelé à être apôtre. » Vous vous demanderiez de qui est-ce que l'on parle ? Vous voyez, l'arrière-plan de toutes les épîtres qui suivent se trouve dans les Actes. Mais ce n'est pas uniquement une connexion technique. Lorsque vous lisez ce livre cela attise votre faim pour les épîtres. Vous lisez que Pierre dort tranquillement la nuit qui précède le jour où il va être exécuté. Mais comment peut-il dormir de cette façon? Vous voyez les disciples qui se réjouissent parce qu'ils ont été trouvé dignes d'être frappés pour le nom du Seigneur Jésus. Et vous vous dites que vous aimeriez également avoir quelque chose comme cela. Puis vous voyez Étienne lever les yeux vers les cieux ouverts, alors qu'il était en train de mourir voyant le Seigneur Jésus debout pour l'accueillir. Vous voyez également un amour, une unité et une communion du peuple de Dieu dans le livre des Actes. Lorsque vous avez fini de lire ce livre vous vous dites: « J'aimerais avoir une vie comme celle-là. J'aimerais avoir une église comme celle-là. J'aimerais vivre cette expérience. Comment est-ce que cela est possible? »



LES ACTES PRÉSENTENT LE QUOI DE LA VIE CHRÉTIENNE ET LES ÉPÎTRES LE COMMENT

Et bien Dieu vous donne ensuite les épîtres, parce que les épîtres vous donnent le comment. Les Actes vous donnent le quoi et ensuite vient Romains qui vous dit de quelle manière vous pouvez avoir une vie comme celle-ci, voici de quelle manière vous pouvez avoir une église comme celle-là.

Pour l'étude du livre des Actes nous allons suivre la façon dont William Griffith Thomas décrit le mouvement du livre. Le mouvement que suit cette épître est en haut, en bas et dehors. Jésus est allé en haut, il a envoyé le Saint-Esprit en bas, et Son peuple est allé dehors. C'est de cette façon que nous allons étudier le livre des Actes.

Les Actes sont une continuation des Évangiles, de tout ce que Jésus a commencé de faire et d'enseigner. Qu'allons-nous étudier dans le livre des Actes? La réponse est tout ce que Jésus continue de faire et d'enseigner. L'Évangile des Actes couvre 33 ans et demi. Et Dieu nous montre ce qu'Il peut faire en une génération si nous Lui permettons de vivre en nous. C'est de cette manière que nous étudierons le livre des Actes.

J'espère que cette leçon d'introduction vous donnera un goût pour le livre et que vous ne serez pas découragés. J'espère que vous ne serez pas découragés par tous les aspects techniques qu'il y a dans le livre. Nous essaierons de voir le Seigneur à travers tout cela.

Prions:

Père nous Te remercions pour cet incroyable livre, et parce que l'oeuvre n'a pas cessé, lorsque Tu es monté au ciel. La réalité est que Ton oeuvre s'étend maintenant parce que Tu es venu à nouveau pour vivre dans Ton corps et pour emmener Ton Évangile jusqu'aux extrémités du monde. Merci de Te manifester à nous alors que nous étudions ce merveilleux livre. Enseigne-nous ce que cela signifie que d'être tes saints instruments, alors que Tu vis ces choses à travers nous. Nous prions que Tu manifestes ces choses en nous. Au nom de Jésus Amen.

Actes 2