1 THESSALONICIENS #2 - INTRODUCTION (SUITE)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre deuxième leçon sur cette merveilleuse épître de 1 Thessaloniciens.



RESUME

Nous sommes dans notre deuxième leçon d'introduction sur ces deux livres de Thessaloniciens. Comme je l'ai déjà dit, je n'aimerais pas rentrer si rapidement dans l'étude de cette épître parce que de nos jours il y a de nombreuses confusions au sujet de la seconde venue de Christ. Je ne veux pas laisser croire que je vais régler tous les problèmes au sujet de son retour. Je ne pense pas pouvoir faire cela. La réalité est que je vais même éviter certains des sujets qui causent des disputes entre chrétiens et qui sont en lien avec ce sujet. J'aimerais par contre survoler 1 et 2 Thessaloniciens et souligner de grands principes sur la façon d'approcher la seconde venue. En agissant ainsi, je pense que lorsque nous plongerons dans ces livres ils auront davantage d'impact dans votre vie.

Pendant une partie de ma vie, chaque fois que quelqu'un mentionnait la seconde venue de Christ, il y avait une demi-douzaine de questions qui venaient à mon esprit sur des sujets controversés. Je me demandais: « Est-ce que cette personne est dispensationaliste, prémillénariste, postmillénariste, amillénariste, prétribulationiste ou posttribulationiste? » Ensuite je voulais étudier les schémas que ces personnes avaient faits sur le retour de Christ pour voir s'ils correspondaient aux miens et si elles utilisaient la même chronologie. C'est tout ce que cela signifiait pour moi. Avec cette étude, nous aimerions considérer les livres de 1 et 2 Thessaloniciens pour voir de quelle façon la seconde venue peut devenir un grand principe général pour notre vie.

Dans notre précédente leçon je vous ai donné plusieurs principes en guise d'introduction. Une des façons d'étudier les livres de Thessaloniciens est de souligner les accents principaux que Dieu donne concernant le retour de Christ. Cela n'est pas uniquement vrai de Thessaloniciens, mais partout où la Bible mentionne le fait que Jésus revient, elle souligne les deux mêmes choses. J'aimerais vous les redonner puis les illustrer dans 1 Thessaloniciens.



ENSEIGNER DE FACON CHRISTOCENTRIQUE

La première chose que la Bible souligne sur ce sujet est que nous devons mettre l'accent sur la personne qui revient. La chose principale au sujet de la seconde venue n'est pas la seconde venue. La chose principale au sujet de la seconde venue est la personne qui va revenir. Beaucoup d'enseignements et de prédications sur la seconde venue sont centrés sur la seconde venue et pas centrés sur Christ. Chaque fois que la Bible enseigne au sujet de la seconde venue elle est centrée sur Christ. Je pense qu'il est très naturel pour 1 et 2 Thessaloniciens d'agir de cette façon parce que ces livres suivent Colossiens. Nous avons appelé Colossiens l'apogée de la vie chrétienne présente. C'est l'apogée de l'expérience rédemptrice. Quelle est l'apogée de l'expérience rédemptrice? La réponse est la vie qui est centrée sur Jésus-Christ. C'est une vie qui a Christ en tant que prééminent.

Vous voyez ce que Dieu fait ici. Il part de Colossiens qui traite d'une vie centrée sur Christ et va directement à Thessaloniciens qui traite de Celui qui revient bientôt. Ces livres attirent votre attention sur la personne de Jésus-Christ. Il y a deux façons de prêcher la doctrine de la seconde venue de Christ. On peut appuyer sur LA SECONDE VENUE de Christ, et c'est comme cela que prêchent beaucoup de personnes. Ou alors on peut appuyer sur la seconde venue DE CHRIST. C'est de cette dernière façon que Thessaloniciens enseigne cela, pas en mettant l'accent sur la seconde venue mais sur la personne qui revient.

Ce ne sont pas simplement deux façons de dire la même chose, pas du tout! Ce sont deux choses différentes qui vont dans deux directions différentes.

J'ai entendu ce genre de remarque: « Une des façons les plus certaines d'avoir un réveil dans une église est de prêcher sur la seconde venue de Christ. » Avez-vous déjà entendu quelque chose comme cela? Personnellement, je pense qu'une des façons les plus certaines d'éteindre le réveil dans une église est de prêcher sur la seconde venue à la manière dont prêchent tant de personnes en mettant l'accent sur la seconde venue plutôt que sur Christ. Si vous parlez de Celui qui revient il se peut que vous touchiez certains coeurs, mais prêcher la seconde venue, c'est-à-dire juste les faits ne font rien à mon âme et je pense, à aucune âme.

Le premier accent sur lequel Dieu appuie est donc sur la personne qui revient. Si vous prêchez sur la seconde venue et pas sur Christ alors vous entrez sur le ring de la confrontation. Personnellement j'y ai passé beaucoup de temps. Tout cela n'apporte que des combats et le peuple de Dieu est divisé de milliers de façons au sujet de la seconde venue de Christ. Ou alors vous pouvez la prêcher de la bonne façon, la façon qui met l'accent sur la personne de Jésus-Christ. Je suis étonné de voir la différence que cela fait lorsque vous changez l'accent. Je suis reconnaissant que Dieu ait commencé à m'enseigner sur quelle partie mette l'accent sur ce sujet.

Je ne veux pas dire que nous ne devrions pas aller dans certains de ces détails qui sont sources de discussions, je pense qu'il y a une bonne façon d'y entrer et de les étudier. Et cela peut être une grande source de bénédiction que d'étudier certains détails. Le livre de l'Apocalypse est par exemple rempli de détails et c'est bien de les étudier, si vous les étudiez avec vos yeux sur Jésus-Christ. Mais si vous les étudiez avec vos yeux sur les détails vous ne ferez que rentrer dans un débat d'idées et vous n'irez pas très loin.

C'est cet accent sur Christ que vous voyez lorsque vous étudiez des livres comme 1 et 2 Thessaloniciens. J'ai plusieurs livres sur 1 et 2 Thessaloniciens qui me laissent froid et sec lorsque je les lis parce qu'il ne s'y trouve rien au sujet de Christ. Tout est au sujet de la chronologie et ce genre de chose. Une des choses que j'aime au sujet de la Bible est que Dieu ne présente jamais les choses de façons controversées mais uniquement de façon centré sur une personne.

J'aime avoir un verset qui me permet de garder dans mon coeur chaque doctrine de la Bible. Mon verset favori sur la seconde venue de Christ est 2 Thessaloniciens 1:10 qui dit « Lorsqu'il viendra pour être, en ce jour-là, glorifié dans ses saints et admiré dans tous ceux qui auront cru. » Est-ce que vous voyez l'accent qui est mis sur la seconde venue? Pourquoi est-ce que Jésus revient? Pour être glorifié dans ses saints et admiré dans tous ceux qui croient. Oh quel beau verset! Lorsque je verrai Jésus pour la première fois, Lui dans Son corps ressuscité et moi dans le mien, mes yeux et ma bouche seront grands ouverts d'étonnement. Je dirai alors que je savais qu'Il était merveilleux mais que je ne savais pas qu'Il était si merveilleux. Il vient pour être admiré par ceux qui croient.

Et après vingt-cinq ans dans ma condition glorifiée dans les cieux, Jésus sera vingt-cinq ans plus merveilleux. Et après deux cent cinquante ans, Il sera deux cent cinquante ans plus merveilleux. Et après deux mille cinq cents ans, Il sera deux mille cinq cents ans plus merveilleux qu'Il ne l'était lorsque je L'ai vu pour la première fois. Et parce qu'Il est infini cela continuera pour toujours. Lorsque je serai au ciel vingt-cinq millions d'années, Jésus sera vingt-cinq millions d'années plus merveilleux qu'Il ne l'était lorsque je L'ai vu pour la première fois. Et siècle après siècle Il sera admiré par ceux qui croient. Est-ce que vous voyez à quel point c'est centré sur Christ? Cela tourne vos yeux vers Celui qui revient.

Je préfère étudier quelque chose comme cela que d'essayer d'avoir tous les détails dans leur ordre chronologique. Je ne sais pas tout ce qui va se passer avec Israël et les autres nations, mais je sais que lorsqu'Il reviendra je serai ébahi lorsque je Le verrai pour la première fois. Et à travers toute l'éternité Il deviendra toujours davantage incroyable alors que nous admirerons notre précieux Seigneur. Vous voyez 1 Thessaloniciens met l'accent au bon endroit. Cette épître nous parle de la seconde venue, mais elle met en avant la personne qui revient.



LA SECONDE VENUE DE CHRIST DOIT NOUS AIDER À NOUS PRÉPARER

La seconde chose que Dieu fait tout le temps lorsqu'Il parle de la seconde venue, pas uniquement dans Thessaloniciens mais également ailleurs, est de parler de la préparation. Dans notre précédente leçon, je vous ai donné le nombre de versets du Nouveau Testament qui parlent de la seconde venue. Il y en a au moins trois cents. De ces trois cents, est-ce que vous savez combien s'occupent de la préparation? La réponse est tous les versets! Chaque fois dans la Bible où l'on nous parle du retour de Jésus, le message, le contexte est « soyez préparés. » Vous voyez c'est cela l'accent mis par Dieu. Beaucoup de choses que l'on entend au sujet de la seconde venue de Christ ne parlent pas de se préparer. Ce ne sont que des schémas, des dates, des plans qui essaient de mettre tous les événements ensemble. Mais Dieu ne fait jamais cela. Pas une seule fois.

Alors que nous étudions les livres de Thessaloniciens ensemble, je vais toujours à nouveau vous rendre attentifs à la personne de Christ et à la préparation. Nous avons vu que 1 Thessaloniciens souligne le côté brillant du retour de Christ et 2 Thessaloniciens présente le côté sombre du retour de Christ. Mais il est faux de dire que le thème de 1 Thessaloniciens est l'aspect brillant du retour de Christ. Ce n'est pas le thème de 1 Thessaloniciens. Il est également faux de dire que le thème de 2 Thessaloniciens est le côté sombre du retour de Christ.

Voici le thème de 1 Thessaloniciens: c'est la vie chrétienne présente à la lumière du côté brillant de la seconde venue de Christ. Et 2 Thessaloniciens ne vous envoie pas quelque part dans le futur. Son thème est la vie chrétienne présente à la lumière du côté sombre de la seconde venue de Christ. L'accent de la Bible sur la seconde venue est donc la préparation du chrétien et la personne de Christ.

Ces livres nous parlent de la royauté de Jésus-Christ et de la gloire de son retour. A la fin de chaque chapitre de 1 Thessaloniciens il y a une référence au retour de Christ et le chapitre 5 commence et se termine avec la seconde venue de Christ. Considérons ces versets.

• Versets 1:9-10: « Car on raconte, à notre sujet, quel accès nous avons eu auprès de vous, et comment vous vous êtes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai, et pour attendre des cieux son Fils, qu'il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir. » On peut résumer cela avec le mot « salut. »
• Versets 2:19-20: « Qui est, en effet, notre espérance, ou notre joie, ou notre couronne de gloire? N'est-ce pas vous aussi, devant notre Seigneur Jésus, lors de son avènement? Oui, vous êtes notre gloire et notre joie. » On peut résumer cela avec le mot « service. »
• Versets 3:11-13: « Que Dieu lui-même, notre Père, et notre Seigneur Jésus, aplanissent notre route pour que nous allions à vous! Que le Seigneur augmente de plus en plus parmi vous, et à l'égard de tous, cette charité que nous avons nous-mêmes pour vous, afin d'affermir vos coeurs pour qu'ils soient irréprochables dans la sainteté devant Dieu notre Père, lors de l'avènement de notre Seigneur Jésus avec tous ses saints! » On peut résumer cela avec l'expression « une sainteté aimante. »
• Versets 4:13-18: « Nous ne voulons pas, frères, que vous soyez dans l'ignorance au sujet de ceux qui dorment, afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres qui n'ont point d'espérance. Car, si nous croyons que Jésus est mort et qu'il est ressuscité, croyons aussi que Dieu ramènera par Jésus et avec lui ceux qui sont morts. Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d'après la parole du Seigneur: nous les vivants, restés pour l'avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts. Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement. Ensuite, nous les vivants, qui seront restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles. » On peut résumer cela avec les mots « consolation » et « réconfort. »
• Versets 5:1-6: « Pour ce qui est des temps et des moments, vous n'avez pas besoin, frères, qu'on vous en écrive. Car vous savez bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit. Quand les hommes diront: Paix et sûreté! alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l'enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n'échapperont point. Mais vous, frères, vous n'êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur; vous êtes tous des enfants de la lumière et des enfants du jour. Nous ne sommes point de la nuit ni des ténèbres. Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons et soyons sobres. » On peut résumer cela avec le verbe « veiller. »
• Versets 5:23-24: « Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-même tout entiers, et que tout votre être, l'esprit, l'âme et le corps, soit conservé irrépréhensible, lors de l'avènement de notre Seigneur Jésus-Christ! Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. » On peut résumer cela avec l'expression « complète sanctification. »

1 Thessaloniciens nous parle donc d'un salut à la lumière du retour de Christ, d'un service dès maintenant à la lumière du retour de Christ, de la sainteté dans ma vie chrétienne présente à la lumière du retour de Christ, du réconfort dès maintenant dans ma vie présente à la lumière du retour de Christ et de veiller maintenant à la lumière du côté brillant du retour de Christ.



LES VÉRITÉS SUR LE FUTUR DOIVENT AFFECTER NOTRE VIE DÈS MAINTENANT

Vous voyez, Thessaloniciens ne vous jette pas juste quelque part dans le futur de telle sorte que vous rêviez dans votre fauteuil de comment cela sera lorsque vous mourrez. Ce n'est pas le point qui est développé ici. Le point est que dès maintenant, la seconde venue peut faire une différence dans ma vie. Vous me direz sûrement que toute la doctrine de la seconde venue de Christ est une vérité future. Oui c'est une vérité future, mais Dieu ne vous a pas donné une vérité pour le futur afin que vous puissiez connaître le futur. Il vous a donné ces vérités futures parce que cela affecte votre vie déjà maintenant.

Il y a tant de personnes qui disent: « La seconde venue de Christ ne me dit rien du tout. » Ce que ces personnes veulent généralement dire est: « Je n'ai pas encore tous les faits et pour mieux rentrer dans la seconde venue je dois plus l'étudier. » Non ce n'est pas comme cela que vous entrez dans la réalité de la seconde venue. Vous ne ferez pas de la seconde venue de Christ une grande réalité en étudiant la seconde venue. Vous ferez de la seconde venue de Christ une grande réalité en regardant à Jésus-Christ dès maintenant en tant que Celui qui va revenir. Ces choses entreront toujours davantage dans votre vie alors que Dieu les manifestera dans votre coeur. Cela va mettre un feu dans votre âme et vous aspirerez à la venue du Seigneur Jésus-Christ.

Quelle est la contribution particulière de 1 Thessaloniciens? En d'autres termes, qu'est-ce que Dieu nous donne en 1 Thessaloniciens qu'Il ne nous donne nulle part ailleurs dans la Bible de la même façon? Nous l'avons déjà dit mais le voici à nouveau. Je crois que 1 Thessaloniciens est la plus simple présentation de la vie chrétienne présente à la lumière de l'aspect brillant de la seconde venue de Christ. Nulle part ailleurs dans la Bible vous avez une plus simple présentation de la vie chrétienne présente à la lumière de l'aspect brillant de Son retour.

Il se peut que vous posiez cette question: « Est-ce que le livre de l'Apocalypse ne passe pas beaucoup de temps à parler du retour de Christ? Est-ce que le livre de l'Apocalypse ne nous parle pas de la seconde venue de Christ? Pourquoi avons-nous besoin de 1 et 2 Thessaloniciens si nous avons Apocalypse? Est-ce que le livre de l'Apocalypse ne nous donne pas la même chose mais en mieux puisque l'on y trouve tous les oeufs dans le même panier? Nous avons Apocalypse, pourquoi avons-nous besoin de Thessaloniciens? »

Laissez-moi vous donner trois principales différences entre Apocalypse et Thessaloniciens. La première est que Thessaloniciens utilise un langage clair et simple. L'Apocalypse utilise un langage symbolique, avec des figures de style que l'on appelle apocalyptiques. Dans ce livre, vous pouvez vous perdre dans les images des sauterelles, des cavaliers, des sceaux et des coupes. Tout cela peut-être confus. Mais dans Thessaloniciens vous voyez que le retour de Christ est explicité en des termes simples. Parfois lorsque j'étudie Apocalypse je me perds dans tous ces détails. Je ne suis pas qualifié pour expliquer tous ces détails dans l'Apocalypse et toujours à nouveau lorsque j'étudie Apocalypse, je suis poussé vers Thessaloniciens.

Il y a beaucoup de certitudes dans Thessaloniciens. Peut-être que vous vous dites: « Il y a beaucoup de choses confuses dans l'Apocalypse. » Revenez alors vers Thessaloniciens et vous serez à nouveau sur un terrain sûr et solide. Vous avez donc besoin de Thessaloniciens. Le langage symbolique a bien entendu une grande valeur, mais il y a aussi beaucoup de valeur dans un langage simple.

La seconde différence entre Thessaloniciens et Apocalypse est que Thessaloniciens met davantage l'accent sur la vie chrétienne présente. Je ne veux pas laisser entendre par là qu'Apocalypse ne mentionne pas la vie chrétienne présente, il en parle. Mais Thessaloniciens en parle davantage et est vraiment rempli par ce qui se passe maintenant et par la vie chrétienne présente.

La troisième différence est que Thessaloniciens est suggestif alors qu'Apocalypse est exhaustif. En d'autres termes, vous avez tout dans Apocalypse. Vous n'avez pas tout dans Thessaloniciens, ces livres ne vous encombrent pas avec les détails. Personnellement, j'ai été encombré par tous ces détails pendant si longtemps. Mais Thessaloniciens ne fait pas cela. Thessaloniciens vous donne une sorte de vue d'ensemble du retour de Christ. C'est davantage suggestif qu'exhaustif. Il y a pourtant une petite exception à cela c'est la description de l'homme du péché que l'on trouve en 2 Thessaloniciens 2. Mais d'une façon générale, je pense que Thessaloniciens nous donne simplement un panorama du retour du Seigneur alors qu'Apocalypse est rempli de détails.

Je me rappelle lorsque je suis passé par « ce champ de bataille eschatologique. » Je suis devenu chrétien dans une église luthérienne, et là-bas ils mettaient tout dans un grand pot et disaient simplement qu'il y aura le jour du jugement où les gens vont être jugés. Ils n'ont pas fait de séparation entre les périodes, mais tout est mis ensemble et ils ont appelé cela le jour du jugement où Dieu descendra et jugera tout le monde. Lorsque je suis allé à l'école biblique Moody, ils m'ont enseigné le point de vue dispensationaliste et j'ai dû passer par toutes ces périodes de la dispensation. Puis lorsque je suis allé à l'école biblique de Columbia ils ont approché ce livre selon les deux alliances. Tout cela m'a vraiment embrouillé. Je peux vous dire que lorsqu'il y avait une réunion qui avait pour sujet la seconde venue j'essayais d'y échapper. Cette seconde venue me rendait malade, je ne désirais pas en entendre parler. J'étais si confus. Il y avait des saints hommes qui disaient cela et d'autres saints hommes qui n'étaient pas d'accord avec eux. Lorsque vous savez que ces personnes étaient censées connaître le grec et l'hébreux, vous pouviez être en droit de vous demander: « Mais comment est-ce que je vais être capable de m'en sortir avec tout cela? Parce que si ces saints hommes qui sont des érudits ont du mal entre eux, comment est-ce qu'un étudiant de base de la Bible peut s'en sortir? »

Il y a ensuite eu une époque où il me semblait si important que je puisse avoir les schémas et les dates les plus justes sur le retour de Christ. J'avais un schéma qui remplissait trois murs de notre maison. Lorsque j'ai eu fini cela je me suis dit que je devais être très spirituel! Lorsque les gens venaient dans notre maison, ils pouvaient voir un grand schéma et ils pensaient que je connaissais quelque chose à tout cela, mais je pouvais écrire un mot sur tout cela, c'est le mot « confusion », parce que c'est tout ce que cela était pour moi. Je pensais pourtant que c'était si important, et lorsque je parlais sur ce sujet avec quelqu'un je désirais savoir s'il pensait comme moi. Mais maintenant je suis content d'avoir pu sortir de là! Si vous aviez parlé de cela avec moi à cette époque cela aurait pu se finir en un combat. Mais maintenant heureusement de plus en plus je ne vois plus que Jésus.

Il existe pourtant une façon d'approcher ce texte en se basant sur les dénominateurs communs. Une des choses que j'aime au sujet de Thessaloniciens est que chaque évangélique va enseigner ces livres de la même façon parce qu'ils ne sont pas remplis avec tous ces détails. Vous pouvez tout de même en sortir les vérités au sujet de la seconde venue, mais Dieu les donne d'une façon qui est simplement la présentation de la vie chrétienne présente à la lumière de Son retour.

Une des choses que nous essayons de souligner alors que nous parcourons ces différents livres de la Bible est que Dieu ne les a pas ordonnés de façon chronologique, c'est-à-dire pas dans l'ordre où ils ont été écrits, mais de façon logique. Plus vous étudiez la Bible sous la conduite du Saint-Esprit, plus vous vous apercevez que Dieu a providentiellement ordonné tous les livres de la Bible pour qu'ils soient à leur juste place.

Laissez-moi vous redonner l'idée de base des neuf épîtres sur l'église. Cette série de livres commence avec une double liste de livres. Elle commence avec Romains qui nous donne une vue complète du salut avec ces trois volets et 1 Corinthiens qui est la complète application du salut. En d'autres termes Romains dit: « Voici ce que Dieu va faire. » Et 1 Corinthiens dit: « Voici comment Dieu va le faire. » Nous appelons 2 Corinthiens le livre de l'autorité parce que nous trouvons là l'autorité pour porter le message. Paul nous dit qu'il n'a pas reçu ce message de sa propre intelligence, mais c'est venu de Dieu. Dans ces trois premiers livres vous avez donc le message complet, puis la pleine application de ce message et enfin l'autorité pour appliquer le message.

Bâties là-dessus nous avons quatre épitres sur la vie chrétienne présente, Galates, Ephésiens, Philippiens et Colossiens. Ces quatre livres parlent de la vie chrétienne présente. Colossiens se termine avec l'apogée de l'expérience chrétienne, qui est libre en Christ, riche en Christ, se réjouissant en Christ et centré sur Christ.

Puis vous avez les deux livres de Thessaloniciens qui sont les derniers livres des neuf épîtres de l'église. Dieu emmène le tout dans une glorieuse apogée et résume notre expérience rédemptrice dans le retour de Christ.

Puis vous passez dans une autre série de livres avec 1 et 2 Timothée et Tite qui sont le message de l'expérience rédemptrice. Puis vous passez au messager de l'expérience rédemptrice. Qui va porter ce grand message jusqu'au bout de la terre? Puis nous arrivons à Philémon qui est le résultat de la rédemption. Il répond à la question: qu'est-ce qui va se passer si le messager de la rédemption porte le message de la rédemption jusqu'au bout de la terre? On y trouve le plus grand problème que la société n'ait jamais connu et cela est illustré par l'esclavage. Si Dieu peut résoudre les problèmes que l'on trouve dans la relation entre un maître et son esclave, alors l'Evangile devient une réponse pour toutes les autres choses. Ce livre emmène toute l'expérience rédemptrice à une apogée et à une conclusion.



ON PEUT ENSEIGNER TOUTES LES VÉRITÉS AUX JEUNES CHRÉTIENS

Voyons maintenant de quelle façon l'arrière-plan nous aide à entrer dans ce livre. Rappelez-vous que lorsque je parle d'arrière-plan j'essaie de rester loin des sources extra-bibliques. En d'autres termes, le seul arrière-plan dont vous aurez besoin est celui qui se trouve dans la Bible elle-même. Sinon cela ne vous aidera pas à mettre le livre en lumière. L'arrière-plan dont vous avez besoin se trouve dans Actes 17:1-9. C'est un passage qui nous parle de l'église à Thessalonique. Une première chose que je tire de ce passage est que 1 Thessaloniciens a été écrit à des chrétiens très jeunes. Ils étaient encore des bébés en Christ. Avez-vous déjà entendu quelque chose comme cela: « N'enseignez pas la seconde venue de Christ à de nouveaux chrétiens parce que cela risque de semer la confusion dans leur esprit. N'enseignez pas la seconde venue à des nouveaux convertis. C'est fait pour des chrétiens plus matures, qui sont mieux établis dans la foi? »

Paul ne croyait pas cela. Ces gens étaient de jeunes croyants. Nous savons cela parce que Paul n'est resté que peu de temps dans cette ville et leur a écrit que peu de temps après. Est-ce que vous réalisez que 1 Thessaloniciens a été la première lettre que Paul a écrite? Paul a écrit 1 Thessaloniciens avant qu'il n'écrive Romains. Romains a été la sixième lettre dans l'ordre chronologique. Mais bien que ce soit la sixième, elle apparaît en premier, et bien qu'il ait écrit 1 Thessaloniciens en premier elle apparaît en dernier. Tout cela c'est parce que Dieu a ordonné les épîtres de façon logique. Paul a donc écrit à ces nouveaux chrétiens et leur a donné la doctrine de la seconde venue.

Personnellement, j'ai été sauvé en 1958 dans un arrière-plan luthérien. Je n'ai donc pas entendu parler du retour du Seigneur. J'ai ensuite été dans une école luthérienne de 1960 à 1962, et ils ne m'ont pas non plus parlé du retour du Seigneur. Puis à l'automne 1963, je suis allé à l'institut biblique Moody à Chicago, et c'est là que pour la première fois j'ai entendu parler du fait que Jésus-Christ allait revenir. N'est-ce pas une chose incroyable? J'ai été sauvé en 1958 et j'ai dû attendre cinq ans avant d'apprendre que Jésus allait revenir. Ce n'est pas comme cela que Paul a agi; lui, il leur a dit très rapidement et clairement que Jésus allait revenir, même s'ils étaient des bébés en Christ.

Laissez-moi illustrer cela à partir de 1 Thessaloniciens, en vous montrant certaines des vérités que Paul a données à ces jeunes chrétiens. Au verset 1:4, Paul leur parle de l'élection, d'être choisi en Christ. Peut-être que vous êtes de ceux qui disent: « Ne parlons pas de l'élection aux jeunes chrétiens, cela est trop profond, ça c'est pour les chrétiens matures, c'est trop profond et trop difficile. » Paul l'a enseigné à de jeunes chrétiens, mais il ne l'a pas fait d'une façon controversée. Il est très clair qu'il leur a donné la doctrine de l'élection.

Vous pouvez comparer le verset 1:3 avec le verset 1:5, et vous verrez que Paul leur a donné la doctrine de la trinité. Il fait juste appel à leur foi d'enfant pour saisir cela. Je pense que certaines personnes se trompent en encourageant les questions de la part de nouveaux chrétiens plutôt qu'à les encourager à saisir tout par leur foi d'enfant. Les gens ne vont pas saisir cela avec leurs pensées, ils doivent venir avec leur simple foi d'enfant. Je crois qu'il nous arrive parfois de décourager la foi plutôt que de l'encourager, lorsque l'on pousse les gens à poser des questions et à essayer de comprendre par la pensée. Ils doivent prendre ces choses par la foi et c'est cela qui pourra les faire progresser dans le Seigneur.

Au verset 1:9, Paul leur parle de la repentance. Dans les versets 3:3-4, il leur parle de la persécution et du rejet avant qu'ils ne soient même sauvés! Cela est une chose assez incroyable! Nous disons généralement: « Essayez Christ, cela marche! Vous désirez que les choses fonctionnent dans votre vie, alors prenez Jésus. » Nous oublions alors de mentionner que nous serons rejetés et haïs, et nous nous disons que nous parlerons plus tard de cela. Paul n'agissait pas comme cela. Paul leur a dit très clairement au début: « Si vous acceptez Christ, vous serez haïs et rejetés, vous souffrirez d'afflictions et de persécutions. » Il les a avertis dans leur jeune vie chrétienne.

Nous, nous pensons que nous n'avons pas besoin de dire cela de nos jours. Nous disons aux gens: « Christ va venir et remplir votre coeur de joie. Tout sera merveilleux si vous acceptez Christ. » Mais il arrive que lorsque quelqu'un accepte Christ, tout va dans l'autre sens. Est-il juste de dire à quelqu'un: « Les choses vont bien se passer si vous acceptez Christ? » Oui, si vous précisez bien qu'à la fin ultime tout se terminera bien. Mais souvent il semblera que les choses vont plutôt dans l'autre sens.

Prenez par exemple la vie de Joseph. Est-ce que les choses se sont bien passées pour Joseph? Oui, cela a été le cas de façon ultime. Mais si vous suivez ses traces étape par étape il ne semble pas que les choses se passent bien. Il semble plutôt que les choses allaient dans l'autre direction. Certains chrétiens ont été écrasés par cela. Lorsqu'ils étaient jeunes chrétiens, on leur a enseigné que s'ils acceptent Christ, toutes leurs difficultés allaient être réglées, que tous leurs problèmes allaient être solutionnés et qu'ils allaient être remplis de joie. Mais ensuite ils ont été rejetés, mis de côté et on les a dénigrés. On s'est moqué d'eux, on les a persécutés et on les a abandonnés. Paul avertissait les jeunes chrétiens de toutes ces choses.

Au verset 4:3, Paul leur parle de la sanctification. Au verset 5:23, Paul parle de la sanctification complète. Vous voyez il n'a pas attendu qu'ils atteignent un certain stade de maturité. Il a donné tout cela à ces bébés en Christ. Il n'a pas éludé la question ou dilué cette vérité et cela a été une merveilleuse nouvelle pour les jeunes chrétiens. Bien entendu il a donné cette vérité afin que leurs yeux soient tournés vers le Seigneur et non pas vers la vérité elle-même. Je ne peux pas assez souligner à quel point il est important d'enseigner aux bébés en Christ de regarder à Jésus seul. N'ayez pas peur de leur donner n'importe laquelle des vérités de la Bible.

Bien entendu lorsque nous utilisons le mot « bébé », nous parlons de façon relative, parce qu'il y a différentes façons d'employer ce mot « bébé. » Par exemple dans un sens vous serez tout le temps des bébés en Christ. Par bébé je veux ici parler d'avoir une foi d'enfant et d'être dépendants. Si jamais vous avez trop grandi que vous avez quitté cela, il faut que vous y reveniez, parce que Dieu ouvre les yeux des bébés pour qu'ils voient et comprennent. En tant que bébés vous devez désirer le lait de la Parole. Vous ne dépasserez jamais ce cap. Vous serez tout le temps des bébés dans ce sens.

Il y a une autre façon légitime d'être un bébé, c'est d'être un nouveau chrétien. Si vous venez juste d'être sauvés, vous êtes un bébé et cela est légitime. Mais il y a une mauvaise manière d'être un enfant, d'être un bébé en Christ, c'est de ne pas regarder à Christ. Toutes les personnes qui ne regardent pas à Jésus sont des bébés dans le mauvais sens du terme. C'est ce que Paul écrit aux Corinthiens en disant: « Vous êtes charnels, vous êtes des bébés en Christ. » C'est la mauvaise façon d'être un bébé. Notre maturité ne dépend pas du nombre d'années que nous sommes déjà chrétiens. Ce n'est pas comme cela que vous pouvez avoir la maturité. On ne peut pas l'atteindre par une formation théorique, par la discipline et la fidélité à remplir ses obligations religieuses. Ce n'est pas comme cela que vous pouvez avoir la maturité.

Je suppose que je vais dire les choses d'une façon plus dure que ce que de nombreuses personnes diraient, mais je le fais exprès pour bien souligner une certaine vérité. Il se peut que vous ne soyez pas d'accord avec moi, mais j'ai envie que vous sachiez ce que je veux dire. Une personne a pu aller à l'école biblique pour être enseignée par des hommes pieux pendant plusieurs années. Elle a pu avoir des temps de méditations chaque jour pendant trente ans. Elle a pu faire deux ou trois séjours sur le champ missionnaire et avoir amené des centaines d'âmes à Christ, et tout de même encore être un bébé si elle ne regarde pas à Jésus-Christ seul. Il se peut qu'il y ait une personne qui n'a été sauvée que depuis un ou deux jours, et il se peut qu'elle regarde à Christ seul. Cela semble si paradoxal de dire que cette personne est mature et que la première est un bébé, mais c'est pourtant l'enseignement de la Bible. Vous ne devenez pas matures en faisant toutes ces choses, vous devenez matures à travers votre relation avec Jésus-Christ.

Lorsque je regarde à Christ seul c'est à ce moment-là que je suis mature. Si je ne regarde pas à Jésus-Christ, peu importe ce que je fais, je peux même mémoriser la Bible, cela ne me rend pas mature. Je peux mettre une Bible sous mon bras et enseigner tous les jours ce cours, et même enseigner des principes sur la vie de victoire, si je ne regarde pas à Jésus-Christ moi-même peu importe les bons enseignements que je donne, car je peux les prendre de quelqu'un d'autre, cela ne signifie pas que je regarde moi-même à Jésus-Christ. C'est une chose personnelle entre vous et votre Dieu. C'est de cette manière que vient la maturité.

Une des façons d'illustrer cela est de dire que lorsque vous êtes ouverts à Jésus-Christ, à ce moment vous êtes également ouverts à toutes les vérités de la Bible. C'est pour cette raison que Paul n'avait pas peur de donner de grandes choses à des nouveaux chrétiens. C'est pour cette raison qu'il pouvait dire des choses aux nouveaux chrétiens au sujet de l'élection et au sujet des païens qui sont condamnés. De nos jours on entend plutôt: « Ne dites pas aux gens que les païens vont en enfer s'ils n'acceptent pas Christ, parce que cela ne va que leur apporter de la confusion et ils ne comprendront pas. » La réalité est que si le coeur de quelqu'un est ouvert à Jésus-Christ, il est également ouvert à toutes les vérités de la Bible. Cela est si incroyable!

On se dit parfois: « Mais je ne sais même pas quelles sont les vérités contenues dans certains livres de la Bible. Il y a des livres que je n'ai pas lus depuis des années comme les petits prophètes ou 2 Chroniques. » Vous désirez savoir de quelle manière vous pouvez être ouverts à ces livres, même si vous n'avez jamais lu ces livres? C'est en étant ouvert à Jésus-Christ. Lorsque vos yeux sont ouverts sur Jésus-Christ, vos yeux sont automatiquement ouverts sur toutes les vérités qui sont dans la Bible. Cela simplifie grandement toutes les choses pour moi et j'espère que cela pourra également vous aider.

La seconde façon par laquelle l'arrière-plan historique peut nous aider est en nous donnant le message qui y a été prêché. Actes 17:7 dit: « Ils agissent tous contre les édits de César, disant qu'il y a un autre roi, Jésus. » Cela nous donne la raison pour laquelle Paul et Silas ont été persécutés à Thessalonique. L'arrière-plan nous dit ce que Paul a prêché et vous pouvez avoir tout un tas de problèmes en prêchant qu'il y a un autre roi, un seul Jésus.

La troisième chose que l'arrière-plan historique peut nous apporter est de nous montrer ce que le message de Thessaloniciens peut accomplir. Actes 17:6 dit: « Ne les ayant pas trouvés, ils traînèrent Jason et quelques frères devant les magistrats de la ville, en criant: « Ces gens, qui ont bouleversé le monde, sont aussi venus ici, et Jason les a reçus. » Vous désirez bouleverser le monde alors prêchez 1 et 2 Thessaloniciens. Prêchez Christ.

J'ai un jour entendu Ian Thomas prêcher sur ce sujet et il a dit: « Adam et Eve ont mis le monde à l'envers et Paul et Silas l'ont remis à l'endroit. » Le monde est déjà sens dessus dessous et Paul n'a fait que le remettre à l'endroit. Si vous vivez dans un monde sens dessus dessous vous devez le remettre à l'endroit. Mais le monde va penser que c'est vous qui êtes à l'envers, alors qu'en fait c'est vous qui êtes normaux.



LES ÉPREUVES NOUS PRÉPARENT AU RETOUR DE CHRIST

Laissez-moi vous montrer quelle influence ou quelle force, selon ce livre, Dieu a utilisée pour que la vérité du retour de Christ soit une plus grande réalité dans la vie des Thessaloniciens. Considérez les versets suivants:

• Verset 1:6: « Et vous-mêmes, vous avez été mes imitateurs et ceux du Seigneur, en recevant la parole au milieu de beaucoup de tribulations, avec la joie du Saint-Esprit. »
• Verset 2:2: « Après avoir souffert et reçu des outrages à Philippes, comme vous le savez, nous prîmes de l'assurance en notre Dieu, pour vous annoncer l'Évangile de Dieu, au milieu de bien des combats. »
• Versets 2:14-15: « Car vous, frères, vous êtes devenus les imitateurs des Églises de Dieu qui sont en Jésus-Christ dans la Judée, parce que vous aussi, vous avez souffert de la part de vos propres compatriotes les mêmes maux qu'elles ont soufferts de la part des Juifs. Ce sont ces Juifs qui ont fait mourir le Seigneur Jésus et les prophètes, qui nous ont persécutés, qui ne plaisent point à Dieu, et qui sont ennemis de tous les hommes. »
• Versets 3:3-4: « Et lorsque nous étions auprès de vous, nous vous annoncions d'avance que nous serions exposés à des tribulations, comme cela est arrivé, et comme vous le savez. Ainsi, dans mon impatience, j'envoyai m'informer de votre foi, dans la crainte que le tentateur ne vous eût tentés, et que nous n'eussions travaillé en vain. »

La seconde venue de Christ ne signifiera jamais rien pour vous en dehors des difficultés, des souffrances et des afflictions. C'est une des forces que Dieu a utilisées chez les Thessaloniciens pour faire de la vérité de Son retour une grande réalité dans leur vie. Est-ce que vous réalisez que toutes les souffrances que Dieu permet dans votre vie ont pour objectif de faire du retour de Christ une précieuse réalité? Toutes les afflictions et toutes les épreuves que Dieu permet dans votre vie ont pour finalité de faire du retour de Christ une plus grande réalité dans votre vie.

Il y a certains côtés qui sont mieux sur terre que dans le ciel. Il n'y a pas d'âme à sauver dans le ciel. Vous n'aurez jamais ce privilège lorsque vous irez au ciel. On ne marche pas par la foi au ciel et c'est une grande joie que de marcher par la foi. Là-haut tout n'est que vue. Est-ce que vous vous rendez compte que vous pouvez connaître le Seigneur à travers la souffrance sur la terre? Dieu se révèle et donne la grâce pour vous porter d'une façon que le reste de l'éternité dans le ciel ne pourra pas révéler. S'il est vrai que vous pouvez devenir un participant de la communion de ses souffrances, si vous pouvez connaître Christ dans la communion de ses souffrances, alors vous pouvez Le connaître dès maintenant d'une façon dont vous ne pourrez pas Le connaître au ciel. Vous pouvez Le connaître maintenant à travers la souffrance sur la terre.

Je pense que de tous les auteurs que j'ai lus, c'est Charles Spurgeon qui est le plus entré dans la communion des souffrances de Christ. Cet homme est vraiment passé à travers la souffrance. Voici quatre de ses citations qui viennent toutes d'un même sermon.

• « Il y a une paix avec Christ dans la tempête qui disparaît souvent dans le calme. »
• « Il y a une douceur avec Christ dans les épreuves que l'on ne trouve pas dans le miel. »
• « Chaque vrai chrétien va finir par embrasser les vagues qui l'ont fait se briser sur les rochers des âges »
• « Je me demande parfois si j'ai jamais fait un pas en avant avec Christ en dehors de la souffrance. »

Ce sont vraiment des citations incroyables, n'est-ce pas? La souffrance et l'affliction nous aident dès maintenant pour connaître Celui qui va revenir.



LA PERTE D'UN ÊTRE CHER NOUS PRÉPARE AU RETOUR DE CHRIST

La deuxième influence que Dieu utilise dans nos vies en plus des épreuves, se trouve dans les versets 4:14-18. C'est la perte d'un être cher. Comme c'est incroyable! Est-ce que vous réalisez que chaque fois que vous mettez en terre le corps d'un bien-aimé, Dieu vous donne une nouvelle opportunité d'entrer dans la vérité de Son retour? Dieu utilise les épreuves pour faire de sa venue une réalité. Dieu utilise la mort d'un être cher pour la rendre réel.

Avez-vous déjà entendu cette illustration? Il y avait un homme qui habitait d'un côté de la rivière et il se désintéressait totalement de ce qui se passait de l'autre côté, il vivait pour lui-même. Mais un jour un de ses proches déménage de l'autre côté et tout d'un coup notre homme a commencé à s'intéresser au pays de l'autre côté de la rivière. C'est ce que Dieu fait. Il prendra très souvent un être cher pour l'emmener au ciel et ensuite nous commencerons à nous intéresser à l'autre pays parce que notre être cher est allé là-bas. Dieu fait toujours à nouveau cela. J'ai remarqué que plus Il prend de personnes de ce côté de la rivière pour les emmener de l'autre côté plus vous devenez intéressés. Dieu est en train de faire de l'autre pays une grande réalité.

Personnellement j'ai vu beaucoup de chrétiens aller au ciel. J'ai eu le privilège de travailler dans un hôpital et j'étais en lien avec la morgue. J'ai vu entre trente et cinquante personnes en train de mourir. Je réalise que de nombreux chrétiens n'ont pas vu cela. J'ai donc vu la différence entre une personne chrétienne qui meurt et une personne non chrétienne qui meurt. J'ai beaucoup d'amis qui sont passés dans l'autre pays. La question que je peux alors me poser est: « Je vois bien de quelle façon la mort d'un être cher qui est né de nouveau peut me donner faim pour le retour de Christ. Mais qu'en est-il des personnes non sauvées? »

Je développerai cela un peu davantage lorsque nous irons dans 2 Thessaloniciens. Mais pour l'instant laissez-moi juste poser la question: est-ce que la mort d'une personne non sauvée de ma famille me fait désirer le retour de Christ? Oui, bien entendu. Lorsqu'une personne meurt et va au ciel, Jésus-Christ reçoit de la gloire à cause de la grâce. Lorsqu'une personne meurt et va en enfer, Jésus-Christ reçoit de la gloire à cause du jugement. Je pense que nous ne pourrons réellement comprendre cela que lorsque nous aurons un nouveau corps. Lorsque notre coeur n'est plus attaché qu'à la gloire de Christ, lorsque nous voyons les choses comme Dieu les voit, il n'y aura plus de tristesse au ciel, lorsque nous nous rappellerons de nos bien-aimés qui sont perdus. Tout sera joie parce que Jésus ne perd rien. Il est glorifié s'ils vont en enfer et Il est glorifié s'ils vont au ciel. Dans ces moments, votre coeur sera centré sur Sa gloire et non pas sur la destinée des hommes.

Je me rappelle que mon neveu a été tué par un automobiliste et mon beau-frère a regardé à Christ. J'avais le privilège de présider le service d'enterrement. Alors que nous avons mis notre neveu dans la tombe, son esprit était auprès de Jésus, mon beau-frère m'a fait ce commentaire: « Mon fils est allé là-bas avant que je n'y aille, et lorsque j'irai au ciel c'est lui qui me fera faire le tour. » Je ne sais pas dans quelle mesure cela est juste, mais cela illustre le fait que la vérité concernant le ciel est devenue plus précieuse à mon beau-frère à cause de la mort d'un être proche. Le point ici est que Dieu utilise souvent la mort de quelqu'un pour rendre la réalité de l'autre monde très précieuse pour nous.

Par conséquent ne vous rebellez pas lorsque Dieu manifeste cela dans votre vie, Il est en train de faire de la seconde venue de Christ une grande réalité dans votre vie. Ne dédaignez pas les moments où Dieu prend de votre vie des êtres que vous aimez, parce qu'un jour nous serons tous rassemblés. Quelle grande chose que cela est. Un jour Jésus aura toute la gloire et Il essaie de faire que cela soit une réalité présente afin dès maintenant vous puissiez profiter de la vérité de Son retour.

Prions:

Père merci tellement pour Thessaloniciens, nous Te prions alors que nous entrons finalement dans ce livre et que nous y voyons toutes les références à Ton retour, que cela puisse faire une différence pratique dans notre vie présente dès maintenant. Et comme Tu l'as résumé en 1 Jean 3:3 nous prions que « quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur. » Au nom de Jésus. Amen.

1 Thessaloniciens #3