1 THESSALONICIENS #3 - LE TEST DU SALUT

(1 THESSALONICIENS 1)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre troisième leçon sur cette merveilleuse épître de 1 Thessaloniciens.

Prions: Père, nous Te remercions de nous avoir donné 1 Thessaloniciens et pour toute la Bible que Tu as inspirée pour nous. Nous Te prions simplement que dans cette étude nos yeux puissent à nouveau être tournés vers le Seigneur Jésus-Christ. Nous Te prions que Tu puisses nous enseigner de nouveaux principes de vie. Merci de nous donner une fraîche vision du Seigneur Jésus. Fais de la vérité du retour de Christ une réalité brûlante dans notre coeur. Nous Te le demandons dans le nom de Jésus. Amen.



RESUME

Le message de 1 Thessaloniciens est la vie chrétienne présente à la lumière de l'aspect positif du retour de Christ. Nous avons construit notre plan sur les références à la seconde venue de Christ que l'on retrouve dans les cinq chapitres du livre. En lisant ce livre, vous remarquez que le dernier verset de chaque chapitre mentionne la seconde venue. Pour sa part le chapitre 5 non seulement se termine avec un verset sur la seconde venue, mais commence également avec un verset sur la seconde venue.

Tout le livre de 1 Thessaloniciens répond à cette question: comment puis-je être préparé à la venue du Seigneur Jésus-Christ? Même si chaque chapitre nous apporte plusieurs réponses, il s'y trouve une réponse principale. La réponse principale est en lien avec ce qui nous est révélé sur Sa venue. En d'autres termes, le verset qui parle de Son retour nous enseigne également quelque chose pour notre vie présente. Chacun de ces versets nous donne un test particulier. Voici le découpage que nous avons fait:

• Chapitre 1: Le test du salut
• Chapitre 2: Le test du service
• Chapitre 3: Le test d'une sainteté aimante
• Chapitre 4: Le test du réconfort
• Chapitre 5: Le test de la vigilance et le test de la sanctification complète

J'espère que tout cela deviendra de plus en plus clair alors que nous avancerons dans notre étude. Nous n'avons pas encore réellement commencé l'étude du livre. Nous avons juste commencé à discuter de ces principes. Nous nous sommes posés la question de savoir quelles influences poussent les Thessaloniciens à entrer davantage dans la vérité du retour de Christ. Nous avons isolé trois influences que l'on trouve dans 1 Thessaloniciens et qui doivent faire du retour de Christ une grande réalité dans notre vie.

Nous avons vu les deux premières. L'une est les afflictions ou les souffrances. Chaque fois que Dieu amène des épreuves dans ma vie ou chaque fois que Dieu permet des épreuves dans ma vie, cela a pour objectif de m'emmener plus loin dans la vérité de Son retour. La deuxième influence est la tristesse que l'on ressent lors de la mort d'un être cher, d'un de nos bien-aimés. Dieu permet que nos bien-aimés nous soient retirés pour que la réalité de Son retour devienne pour nous une réalité plus précieuse.



L'OBEISSANCE NOUS PREPARE AU RETOUR DE CHRIST

La troisième force ou influence, que l'on retrouve dans tout le livre, est l'obéissance pratique. Par exemple au chapitre 5 nous lisons: « Soyez toujours joyeux. Priez sans cesse. Rendez grâces en toutes choses. N'éteignez pas l'Esprit. Ne méprisez pas les prophéties. » Il y en a une après l'autre. Il s'agit d'un livre sur l'obéissance pratique. Est-ce que vous réalisez que chaque pas supplémentaire que vous faites dans l'obéissance, chaque fois que vous obéissez à Dieu, il s'agit également d'un pas en avant dans le message du retour de Christ?

Nous ne pouvons pas voir le coeur des hommes et leurs motivations, mais je me demande si une des raisons, pour laquelle la seconde venue de Christ n'a pas beaucoup de sens dans certaines vies, n'est pas parce que ces personnes n'ont pas été obéissantes au Seigneur. Vous voyez, l'obéissance a pour objectif de vous emmener plus loin dans le Seigneur. La désobéissance vous emmène loin du retour de Christ. L'obéissance est un pas en avant, la désobéissance un pas en arrière. Peut-être que vous demanderez: « Mais pourquoi en est-il ainsi? Qu'est-ce que l'obéissance a à voir avec le retour de Christ? » C'est parce que nous devrons tous rendre des comptes devant le tribunal de Christ. Nous devrons répondre pour les choses que nous avons faites étant dans notre corps, qu'elles soient bonnes ou mauvaises. Vous voyez, vous rendrez des comptes sur la façon dont vous avez vécu dans cette vie. Vous pouvez donc voir de quelle façon l'obéissance peut être un pas en avant dans la venue du Seigneur Jésus. Toute avancée dans l'obéissance est une influence qui rendra la vérité concernant Son retour plus pratique.



VIVRE DANS LE PRESENT MAIS POUR LE RETOUR DE CHRIST

Dans le cadre de notre introduction, il y a encore un principe que j'aimerais partager avant que nous commencions le livre en lui-même. Comme Paul a écrit 1 Thessaloniciens, et comme la vie de Paul est une merveilleuse démonstration de ce à quoi ressemble un chrétien qui s'attend réellement au retour de Christ, j'aimerais vous montrer à quoi ressemble la vie de quelqu'un qui vit à la lumière de la seconde venue de Christ. La vie de Paul était contrôlée par Jésus-Christ. Et à cause de cela, la vie de Paul était également contrôlée par la seconde venue de Jésus-Christ.

Si votre vie est réellement contrôlée par Christ, elle sera également contrôlée par sa seconde venue. Voilà ce que je veux dire par cela. Il y a une mauvaise façon de regarder vers le futur. Mais il y a également une bonne façon de regarder vers le futur. Matthieu 6:34 dit: « Ne vous inquiétez donc pas du lendemain; car le lendemain aura soin de lui-même. A chaque jour suffit sa peine. » Ce verset nous dit: « Ne soyez pas anxieux au sujet du futur. Ne soyez pas inquiets au sujet du lendemain. Vivez dans le présent. » Ceci dit, il est vrai que nous devons vivre dans le présent, mais nous ne devons pas vivre pour le présent, nous devons vivre pour le futur. C'est cela que la seconde venue de Christ fait dans une vie.

Nous sommes appelés à vivre pour le futur de la même façon qu'un fermier vit pour la moisson. Vivre pour la moisson affecte très certainement la façon dont il vit le présent. A cause de ce que le fermier s'attend à avoir dans le futur, il fait des sillons, il plante et il arrose. Sa réalité présente montre qu'il vit pour la moisson. Vous pouvez dire que la vie du fermier est contrôlée par la moisson. La façon dont il vit aujourd'hui dépend de ce qui va arriver dans le futur. La même chose peut être vraie pour un étudiant en médecine. Il vit pour recevoir son diplôme. Il vit pour le temps où il ira dans le monde et où il aura sa propre officine. Son diplôme détermine ce qu'il va faire dans le moment présent. En d'autres termes, il va étudier très dur maintenant parce que sa vie est contrôlée par l'obtention du diplôme.

Même si ce sont de faibles illustrations, c'est cela que signifie que nos vies doivent être contrôlées par la seconde venue de Christ. Comme nous allons rendre des comptes au Seigneur et comme il y a un tribunal de Christ, nous devons vivre en conséquence. En lien avec la seconde venue de Christ, 1 Jean 3:3 dit: « Quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur. »

Certaines personnes disent: « Ce que je fais maintenant n'aura pas d'influence sur qui se passera dans cent ans. » Si! Cela aura des conséquences dans cent années, même dans dix mille ans et même dix millions d'années! Si vous êtes nés de nouveau, ce que vous faites aura des conséquences pour l'éternité, à cause de la vérité que tout ce que Dieu fait le sera pour l'éternité N'est-ce pas une grande vérité? Est-ce que Dieu a fait quoi que ce soit dans votre vie? Eh bien, ce qu'Il a fait est parfait. Ce que nous nous faisons est imparfait. Mais chacune des moindres choses que Dieu a déjà faites dans votre vie est parfaite. Tout ce que le Seigneur fait durera pour toujours. Cela ne disparaîtra jamais.

Est-ce que vous avez entendu parler de Jim Elliot, le missionnaire qui a été tué par les indiens Aucas? Dans un de ses livres, Jim Elliot fait ce commentaire: « Je fais chaque pas comme si le suivant allait me faire passer le seuil des cieux. » N'est-ce pas une incroyable phrase? Vivez chaque pas comme si le suivant allait vous faire passer le seuil des cieux. Exprimée avec les termes de 1 Thessaloniciens, on peut dire que la vie de Jim Elliot était contrôlée par la seconde venue de Christ. Il vivait pour le futur et pourtant il vivait dans le présent. Nous vivons dans le présent mais pour le futur et tous ceux qui ont cette espérance se purifient eux-mêmes.

Si nous désirons vivre en union dans une nouvelle vie en Christ, nous devons mourir maintenant. C'est parce que la résurrection ne peut que suivre la mort. Il ne peut pas y avoir de résurrection en dehors de la mort. Mon présent est affecté par le futur. Il y a une mauvaise façon de regarder au futur, par laquelle nous sommes anxieux au sujet de notre lendemain. Il n'y a pas de place pour cela dans la vie chrétienne. Ce n'est pas de cela que je parle. Ce que je dis est que si la vérité sur le retour de Christ pénètre réellement dans notre âme, ça fera une différence pratique.

Laissez-moi illustrer cela à partir de la vie de Paul. 1 Thessaloniciens 2:1-12 est souvent appelé le passage sur l'ouvrier chrétien. En d'autres termes dans ce passage, Paul est souvent décrit comme le chrétien ouvrier modèle. Regardez de quelle façon Paul travaillait. Le verset 2:5 dit: « Jamais, en effet, nous n'avons usé de paroles flatteuses, comme vous le savez... » Je suis sûr qu'une des raisons pour lesquelles Paul ne flattait pas les personnes, est parce que sa vie était contrôlée par la seconde venue de Christ. Chaque fois que vous flattez quelqu'un alors le retour de Christ n'est pas encore une réalité brûlante dans votre vie.

Voici ce que j'ai trouvé comme définition de la flatterie: louange faite de façon intéressée. La flatterie n'est pas comme un compliment sincère. Dans ses livres Paul fait plusieurs compliments sincères, mais il dit que sa vie était complètement libre des flatteries. J'ai dit que c'est parce que sa vie était contrôlée par la seconde venue de Christ. Est-ce que vous voyez le lien avec la seconde venue et le tribunal de Christ? Imaginez-vous devant le tribunal de Christ, vous êtes debout devant Jésus-Christ en personne. Est-ce que c'est un endroit de flatterie? Est-ce que le Seigneur Jésus va vous faire des louanges de façon intéressée? Non, ce n'est pas un endroit pour les flatteries. Jésus ne flatte jamais, mais c'est un endroit où Il juge tout ce que nous avons fait dans notre corps que ce soit bon ou mauvais. Et Il ne va pas faire de louange de façon intéressée. Paul n'a donc flatté personne parce que dans le futur il n'y aura pas de place pour la flatterie.

Dans le même verset, il est encore écrit: « Jamais nous n'avons eu la cupidité pour mobile. » J'aime bien la version qui dit: « Nous n'avons pas non plus caché sous nos paroles des motifs intéressés. » Paul n'est pas venu pour satisfaire sa cupidité. L'évangéliste Moody dit qu'à la fin de ses réunions, il proposait tout le temps aux gens de poser des questions, puis il demandait à ceux qui le désiraient de rester pour la prière et la confession. Dwight L. Moody fait ensuite cette réflexion: « Dans toutes mes années à écouter les confessions publiques, je n'ai jamais entendu qui que ce soit confesser le péché de convoitise. » C'est réellement un péché que les gens cachent. Paul nous dit qu'il n'avait pas pour motif la cupidité parce que c'est l'opposé que de regarder en avant vers le retour de Christ.

Est-ce que le tribunal de Christ est un endroit de cupidité? 1 Corinthiens 13:12 dit: « Aujourd'hui nous voyons au moyen d'un miroir, d'une manière obscure, mais alors nous verrons face à face; aujourd'hui je connais en partie, mais alors je connaîtrai comme j'ai été connu. » Vous voyez ce monde est un endroit où l'on ne voit pas tout, mais le tribunal de Christ est un endroit où rien n'est caché. C'est là où vous connaissez pleinement les choses. Les hommes préfèrent les ténèbres plutôt que la lumière parce que cela permet de se cacher. Mais le tribunal n'est pas un endroit où l'on peut se cacher, c'est l'opposé.

Ainsi le second retour de Christ vous affecte dès maintenant. Paul nous dit qu'il ne veut flatter personne parce que le Seigneur ne le fera pas lors du tribunal de Christ. Et Paul dit également qu'il ne désire pas cacher quoi que ce soit parce que le tribunal de Christ n'est pas un endroit où l'on cache quoi que ce soit.

Regardez encore le verset 2:6 qui dit: « Nous n'avons point cherché la gloire qui vient des hommes, ni de vous ni des autres; nous aurions pu nous produire avec autorité comme apôtres de Christ. » Rechercher la gloire des hommes est une des caractéristiques des hommes. Il y a de nos jours de grandes pressions sur le peuple de Dieu pour être des personnes qui plaisent aux hommes. Mais Paul ne désirait pas cela. Vous savez, c'est toute l'idée qui consiste à rechercher l'appartenance à tel ou tel groupe, telle ou telle école pour bénéficier d'une certaine reconnaissance par les autres, tout cela pour bénéficier de recommandations. Imaginez-vous devant le tribunal de Christ en train de dire: « Seigneur j'aimerais te montrer mon diplôme. Est-ce que tu sais que j'ai parlé à la même réunion que untel ou untel? Je m'en suis tellement bien sorti qu'ils m'ont redemandé de venir parler. Je n'ai lu que les meilleurs livres, beaucoup de monde a commandé mes messages. Je m'en suis bien sorti sur la terre. » Je peux ensuite déjà entendre le Seigneur répondre: « Ce n'est pas ici un endroit où l'homme est glorifié. La chair ne peut pas se glorifier dans ma présence. » C'est un endroit où Jésus-Christ reçoit la gloire.

Est-ce que vous comprenez ce que je dis? Pourquoi est-ce que Paul n'a pas recherché la louange de la part des hommes? Pourquoi est-ce qu'il l'a rejeté? La réponse est parce qu'il était contrôlé par la seconde venue de Christ. C'est parce que là, seul Dieu reçoit la gloire. Il semble simplement que Paul vivait à la lumière de cette vérité future. Il ne désirait flatter personne parce que Jésus ne veut flatter personne. Il ne désirait pas cacher quoi que ce soit parce que le tribunal de Christ est une place de révélation et non pas un lieu où l'on cache les choses. Il ne désirait pas non plus recevoir la louange et la gloire des hommes parce que dans cet endroit seul Christ reçoit la gloire.

L'idée qu'il va y avoir un feu dans le futur est également un encouragement pour bâtir une vie à l'épreuve du feu. Ce qui est de bois et de foin va brûler et c'est là tout le problème. Faites attention à la façon dont vous bâtissez maintenant à cause du feu qui va venir. Vous devez bâtir avec de l'or, de l'argent et des pierres précieuses qui peuvent passer le test du feu.

Voilà juste quelques illustrations qui montrent comment vous préparer si vous désirez réellement entrer dans la seconde venue de Christ. Ce ne sont pas des événements futurs au sujet desquels il suffirait de dire: « Très bien nous allons maintenant étudier la seconde venue de Christ. Cela n'a pas d'impact dans ma vie, c'est juste un événement futur, voyons ce qui va se passer. » Non, cela n'est pas la seconde venue. La seconde venue de Christ n'est pas ce qui va se passer dans le futur. C'est de quelle façon ce qui va se passer dans le futur affecte ma marche avec Dieu dès maintenant. Il s'agit de regarder au Seigneur et de vivre maintenant devant le Seigneur.

Très bien, nous avons terminé l'introduction, et nous allons commencer le livre de 1 Thessaloniciens pour l'étudier chapitre par chapitre et le Seigneur nous donnera grâce pour le faire. Avant que nous étudiions les premières références au retour du Seigneur dans le contexte du message du livre, j'aimerais rappeler un principe d'étude de la Bible que je tiens d'Arthur T. Pierson. Il s'agit de la première mention d'un sujet, de la mention complète d'un sujet et de la dernière mention d'un sujet. Ce sont les trois principes qu'il a mis en avant. Il dit que la première fois que quelque chose est mentionné cela devient la clé pour voir de quelle façon cela sera développé dans les passages suivants. Ensuite il dit que chaque vérité a une pleine mention, c'est-à-dire un traitement exhaustif. Par exemple si vous étudiez l'amour, même si vous le trouvez dans toute la Bible, il faut que vous étudiiez 1 Corinthiens 13, parce que c'est la pleine mention de l'amour. Si vous étudiez la résurrection, vous pouvez étudier cela dans plusieurs endroits, mais il faut que vous étudiiez 1 Corinthiens 15.

Très bien, les versets 1:9-10 disent: « Car on raconte, à notre sujet, quel accès nous avons eu auprès de vous, et comment vous vous êtes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai, et pour attendre des cieux son Fils, qu'il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir. » Quelles clés peut-on trouver dans ce passage qui est la première mention du retour et qui peut nous aider à nououvrir les vérités concernant le retour de Christ? J'aimerais au moins vous partager deux choses qui m'ont aidé dans ce passage pour saisir les vérités concernant le retour de Christ. La première est la relation entre la seconde venue et le salut. Nous avons ici le grand message du salut en trois volets. Nous ne pouvons pas réellement comprendre Son retour à moins que nous fassions le lien avec la vérité du salut passé, c'est-à-dire de la délivrance de la culpabilité et de la punition liées au péché, du salut présent c'est à dire de la délivrance de la puissance du péché, et du salut futur c'est-à-dire de la délivrance de la présence même du péché.

Le verset 1:9 dit: « Vous vous êtes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles... » C'est le salut passé. Je me suis tourné des idoles vers Dieu. Puis « ...pour servir le Dieu », ça c'est le salut présent. Puis dans le verset 1:10, on lit: « ...pour attendre des cieux son Fils, qu'il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir. » Çà c'est le salut futur. Nous avons bien là les trois parties du salut. Vous avez donc ici tous les oeufs dans le même panier. Quel est le livre qui développe le salut en trois volets? C'est Romains qui détaille le salut en trois volets. N'oubliez donc pas que la seconde venue de Christ fait partie de votre salut. C'est la dernière partie et nous ne pourrons pas correctement tout saisir si nous l'isolons du salut complet et que nous étudions juste la seconde venue. Non, cela fait partie de votre rédemption. Cela fait partie de votre salut. Et vous ne pouvez pas bien comprendre à moins que vous fassiez le lien avec le salut.

La seconde clé est, je pense, que nous devons étudier la seconde venue de Christ en lien avec le première venue. J'ai lu un sermon de Charles Spurgeon où il ne fait que comparer et contraster la première venue de Christ avec la seconde. « Pour attendre des cieux son Fils », ça c'est la seconde venue. « ...qu'il a ressuscité des morts », ça c'est la première venue. Dieu ne fait que les mettre ensemble. « ...pour attendre des cieux son Fils, qu'il a ressuscité des morts... »

Le même Jésus qui est dans votre coeur maintenant est Celui qui reviendra aussi un jour. Ce n'est pas réellement cette doctrine si lointaine, avec ces doctrines eschatologiques qui semblent si lointaines. Le même Jésus dont vous profitez dès maintenant est Celui qui reviendra aussi un jour. Vous voyez les prophètes ont fait le lien entre ces deux événements. Dès maintenant vous avez et pouvez profiter de cette seconde venue sous forme de semence. Tous les principes qui sont inclus dans Son retour futur sont vrais déjà maintenant. Laissez-moi vous en citer quelques-uns. Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour régner. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour faire justice. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour enlever une malédiction. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour apporter la paix. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour avoir la victoire sur les ennemis. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour se révéler Lui-même d'une façon tout fraîche. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Lorsqu'Il reviendra, Il reviendra pour proclamer la liberté. Est-ce que cela est vrai déjà maintenant? Bien entendu que cela est vrai. Tous les principes de la seconde venue sont déjà vrais maintenant sous leur forme embryonnaire.

Vous voyez, ce n'est qu'une différence de degré. C'est la différence entre le jeune homme et l'homme. C'est la différence entre le gland et le chêne. Vous pouvez profiter du millénium dès maintenant, vous n'avez pas besoin d'attendre jusqu'à ce qu'Il revienne de nouveau. C'est bien entendu un des grands messages de ces deux épîtres aux Thessaloniciens. Elles n'ont pas pour vocation de vous donner une doctrine sur quelque chose qui va se passer un jour dans le futur, mais le message est: « Jésus revient et commencez à profiter de la réalité de Son retour, en vivant avec ces principes éternels dès maintenant. » C'est une chose fabuleuse. Certaines personnes disent que la seconde venue de Christ n'a pas fait une différence significative dans leur vie. Je me demande si c'est parce qu'elles n'ont pas commencé à profiter du Seigneur dès maintenant. Profitons du Jésus qui revient et alors la seconde venue de Christ deviendra une brûlante réalité dans notre vie.

Les deux clés qui nous aident pour saisir les vérités concernant le retour de Christ sont de faire le lien avec le salut en trois volets, et de faire le lien entre les deux venues parce que c'est ce que Dieu fait dans 1 Thessaloniciens 1:9-10.

Comme à chaque fin de chapitre il y a une référence à Son retour, j'aimerais que l'on étudie ces chapitres à partir de cette question: de quelle façon puis-je être préparé pour le retour de Jésus Christ? Nous nous poserons la même question lorsque nous étudierons 2 Thessaloniciens. 1 Thessaloniciens nous donne la préparation positive et 2 Thessaloniciens nous donne la préparation négative, mais il s'agit du même message: comment puis-je être préparé pour le retour de Christ?

Voici ce que l'on va faire. Nous allons regarder les versets qui mentionnent Son retour, puis nous verrons quel est le lien entre le chapitre et cette vérité. Nous allons essayer d'enseigner le chapitre en faisant le rapport avec cette vérité.



LE TEST DU SALUT POUR ME PRÉPARER AU RETOUR DE CHRIST

Regardons maintenant le première référence à Son retour et posons-nous la question: de quelle façon puis-je être préparé pour le retour de Jésus Christ? Les versets 1:9-10 disent: « Car on raconte, à notre sujet, quel accès nous avons eu auprès de vous, et comment vous vous êtes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai, et pour attendre des cieux son Fils, qu'il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir. »

Nous appelons cela le test du salut. Est-ce que vous voyez pourquoi cela vient en premier? Quelle est la première préparation pour le retour de Jésus Christ? La réponse est le salut. C'est là où Dieu commence, Il fait que vous soyez sauvés. Ceci dit certaines personnes viendront et diront: « Soyez sauvés, détournez-vous des idoles et tournez-vous vers Dieu, sinon vous ne serez jamais prêts. » Cela est vrai mais Dieu ne s'arrête pas ici. Etre sauvé est une partie de la préparation. Mais ce n'est qu'une partie. L'Evangile fait plus que de vous enlever votre condamnation et votre culpabilité. Il fait cela et je ne désire sûrement pas minimiser cela, mais comme je l'ai déjà dit il s'agit d'un salut en trois volets. Je ne suis pas uniquement préparé en étant sauvé, mais le salut présent a tout autant à voir avec le fait d'être sauvé.

Je vais vous donner une illustration qui servira de preuve. Est-ce que tous les chrétiens sont préparés pour le retour de Christ? Dans un sens on peut dire qu'ils sont sauvés et qu'ils n'iront pas en enfer. Mais tous les chrétiens ne sont pas préparés. Si Christ revenait maintenant on trouverait de nombreux chrétiens non préparés. Ils ne vivent pas pour le Seigneur, ils ne connaissent pas la plénitude du Seigneur dans leur vie. Il n'est pas suffisant d'être sauvé, mais le salut présent fait également partie de la préparation. 1 Thessaloniciens 1 est vraiment un chapitre fondamental. Il commence avec la vérité du salut, mais à travers tout le livre vous voyez également le salut. C'est écrit d'une façon inclusive.

Par exemple le verset 1: 3 dit: « Nous rappelant sans cesse l'oeuvre de votre foi, le travail de votre amour, et la fermeté de votre espérance en notre Seigneur Jésus Christ. » Avez-vous remarqué ces trois expressions: « oeuvre de votre foi, travail de votre amour et fermeté de votre espérance? » Vous voyez, cela est tout le résumé de la vie chrétienne et cela fait partie de votre préparation. Laissez-moi vous poser trois questions et ensuite répondre avec ces expressions. Quelle est la puissance qui permet de vivre la vie chrétienne? La réponse est l'oeuvre de la foi. C'est la foi qui laisse Dieu travailler en nous la volonté et le faire selon Son bon plaisir. Quel est le motif de la vie chrétienne? C'est le travail de l'amour. C'est l'amour qui est répandu par le Saint-Esprit. Quel est l'objectif de la vie chrétienne? C'est la fermeté de notre espérance en notre Seigneur Jésus-Christ.

Tout le Nouveau Testament développe cela avec de grands détails. Mais en 1 Thessaloniciens Paul nous demande: « Etes-vous prêts pour le retour de Christ? Je vous propose le test du salut. Etes-vous sauvés? Est que l'oeuvre de la foi est la puissance qui vous permet de vivre la vie chrétienne? Est-ce que l'amour est la motivation dans votre vie? Est-ce que l'espérance est l'objectif de votre vie? Est-ce que vous voyez ce qu'il est en train de dire? » Le salut présent fait partie de notre préparation. Je ne suis pas prêt pour Son retour si je n'oeuvre pas avec l'oeuvre de la foi, si je ne travaille pas selon le travail de l'amour et si je n'ai pas une ferme espérance en mon Seigneur Jésus-Christ.

J'aimerais souligner le fait qu'il ne s'agit pas d'une espérance incertaine comme si l'on disait: « J'espère qu'il fera beau demain. » La Bible n'utilise pas le mot « espérance » de cette façon. Hébreux 6:19 dit: « Cette espérance, nous la possédons comme une ancre de l'âme, sûre et solide; elle pénètre au-delà du voile. » C'est une ancre pour l'âme qui est sûre et solide. La raison pour laquelle je cite le verset 1:3 est pour illustrer qu'une partie de ma préparation est le salut présent. Dans la mesure où la puissance qui me permet de vivre la vie chrétienne est la foi, dans la mesure où je marche dans l'amour et dans la mesure où j'ai cette ancre de l'âme qui est l'espérance, c'est dans cette mesure que je suis prêt.

Le verset 1:3 se termine avec « devant Dieu notre Père. » Quel est le lien avec la seconde venue? A quoi nous mène la seconde venue? C'est qu'un jour nous nous tiendrons devant Dieu. Un jour nous nous tiendrons dans Sa présence, un jour nous Le verrons face à face et nous devrons répondre pour ce que nous aurons fait dans notre vie. La seconde venue de Christ dit qu'un jour nous serons dans la présence de Dieu, mais la fin du verset 1:3 dit que nous sommes déjà dans Sa présence. Est-ce que vous voyez l'impact de tout cela? Si vous avez l'oeuvre de la foi, le travail de l'amour et la fermeté de l'espérance, vous faites cela dans la présence de Dieu le Père, juste devant Sa face.

Lorsque vous vous tiendrez finalement dans votre corps ressuscité dans la présence de Dieu, vous ne serez pas davantage dans Sa présence que vous ne l'êtes déjà maintenant. Vous serez capables de la réaliser avec les sens en plus de la foi, mais cela ne sera pas davantage vrai. Vous êtes déjà dans sa présence actuellement. Comment allons-nous donc nous préparer pour être dans Sa présence plus tard? C'est en étant déjà dans Sa présence maintenant. Cela fait partie de la préparation. C'est ce que Dieu développe ici.



SE TOURNER VERS DIEU POUR SE DÉTOURNER DES IDOLES

Regardons encore les versets 1:9-10. Comme cela est fondamental. Dieu commence avec le salut. Dieu utilise la seconde venue de Christ pour nous faire entrer dans Sa première venue. J'aimerais résumer les versets 1:9-10 selon deux têtes de chapitre. Premièrement la signification du salut et deuxièmement la preuve du salut.

Le verset 1:9 nous parle de la signification du salut: « Vous vous êtes tournés vers Dieu, en abandonnant les idoles. » J'appelle cela la repentance de la nouvelle alliance par opposition à la repentance de l'ancienne alliance. La repentance de l'ancienne alliance dit: « Vous vous êtes détournés des idoles vers Dieu. » Mais ce que la Bible dit est: « Vous vous êtes tournés vers Dieu, en abandonnant les idoles. » Est-ce que vous voyez la différence? Je réalise qu'il est possible de dire les choses de travers et de penser correctement et je ne désire pas jouer sur les mots. Mais je sais que de nombreuses personnes sont mal sauvées parce qu'elles disent mal les choses. Elles ne sont pas au clair sur la différence entre ces deux visions. La différence est que la repentance selon l'ancienne alliance tourne vos yeux vers la repentance et ne tourne pas vos yeux vers Celui qui peut vous tourner et vous pousser à vous tourner. Un beau passage sur la repentance selon la nouvelle alliance est Jérémie 31:18-19 qui dit: « Fais-moi revenir, et je reviendrai, car tu es l'Éternel, mon Dieu. Après m'être détourné, j'éprouve du repentir. » Vous voyez ce n'est pas la repentance qui vient en premier, c'est se tourner vers Dieu qui vient en premier. J'aime le dire de cette manière: la vraie foi inclut tout le temps la repentance. Si cela n'inclut pas se détourner de, alors ce n'est pas la repentance. La vraie repentance va tout le temps de quelque chose, vers Dieu. Ils se sont détournés de... vers Dieu. S'il n'y a pas un « de » et un « vers » alors ce n'est pas réel. La vraie foi se tourne de et vers Dieu.

Une des choses que j'aime au sujet des versets 1:9-10, est que ces versets sonnent la fin de la repentance selon l'ancienne alliance. Et cela sonne aussi la fin de cette vie chrétienne avec une foi facile. Cette foi facile enseigne de se tourner vers Dieu, mais si elle ne se détourne pas des idoles cela n'est donc pas réel. Vous ne pouvez pas vous tourner vers Dieu dans la réalité et ne pas vous détourner des idoles. Cette foi facile qui dit: « Regardez à Jésus et tout ira bien », n'a aucune place pour la repentance. Elle n'a pas de place pour se « détourner de. » Je crois dans le fait de « se détourner de » et je pense qu'il n'y en a pas assez, mais j'insiste avec la Bible que cela n'est pas le point de départ. Vous ne commencez pas en vous détournant de vos péchés. Vous commencez en vous tournant vers le Seigneur. J'ai lu ce commentaire de missionnaires au Japon. Ils écrivent que les japonais acceptent volontiers Jésus-Christ puis le mettent ensuite sur l'étagère avec les autres dieux. Mais cela n'est pas accepter Jésus-Christ. Jésus ne désire pas partager l'étagère avec les idoles. Il veut s'asseoir sur un trône où Il est seul. Lorsque vous vous tournez vers Jésus-Christ en réalité vous vous détournez également de vos idoles.

Lorsque vous tournez l'interrupteur pour faire venir la lumière, vous chassez automatiquement les ténèbres. Vous voyez la lumière fait fuir les ténèbres. Est-ce que vous réalisez qu'il n'y a aucun autre moyen de dissiper les ténèbres? Vous ne pouvez pas souffler sur les ténèbres et vous en débarrasser. Vous ne pouvez pas brûler les ténèbres. Vous ne pouvez pas les museler. Vous ne pouvez pas les pousser. La seule façon d'en venir à bout est de faire venir la lumière. N'est-ce pas une chose incroyable? Dès que la lumière vient, les ténèbres s'en vont. Quel beau message!

Comment pouvez-vous vous débarrasser des péchés dans votre vie? Ce n'est pas en les forçant à partir, vous ne le pouvez pas. Mais la moindre petite lumière fera fuir les ténèbres. Je suis peiné pour ceux qui essaient de lutter contre leur propre péché, qui essaient de faire sortir les ténèbres de leur vie. Vous ne pouvez pas solutionner vos propres problèmes. Vous ne pouvez pas vous détourner de vos idoles, avant que vous ne vous tourniez vers le Seigneur. Vous ne pouvez vaincre les tendances du coeur humain. Comment est-ce que vous vous « détournez de? » La réponse est « en se tournant vers. » C'est cela que j'aime au sujet de ce point de départ. Je suis préparé pour le retour de Christ en me tournant vers Dieu et loin des idoles.

C'est également la preuve de votre salut. Les deux illustrations ici sont « pour servir le Dieu vivant » et « pour attendre. » Ce sont là les preuves du salut. Est-ce que vous servez et est-ce que vous attendez? J'aime ce verset au sujet du service parce qu'il est encadré par se tourner vers Dieu et attendre Son Fils. Le service est au milieu de ces deux choses. La question que l'on peut se poser est: est-ce que je sers réellement le Seigneur, où est-ce que je ne fais que suivre des habitudes religieuses? Voici une réponse, tout vrai service, est un sous-produit de se tourner vers le Seigneur. C'est ce que vous voyez dans 1 Thessaloniciens. S'il n'y a pas eu une réelle conversion au Seigneur et une repentance alors votre service n'est pas réel et il ne peut pas y avoir de service. Voici maintenant l'autre côté. Le vrai service attend le retour du Seigneur Jésus. Et vous n'attendez pas réellement Son retour si vous ne servez pas le Seigneur.

En lien avec cela j'aime Matthieu 4:10 qui dit: « Tu adoreras le Seigneur, ton Dieu, et tu le serviras lui seul. » Entre l'adoration du Seigneur et Lui seul, on trouve le service. Voici le principe: tout service qui ne vient pas de l'adoration n'est pas un vrai service. Et toute adoration qui ne conduit pas au service n'est pas une vraie adoration. Et toute adoration et service qui ne conduisent pas à Lui seul, ne sont pas de vraies adorations et services. Ainsi 1 Thessaloniciens 1:9-10 nous donne le premier test pour nous préparer au retour du Seigneur, c'est le test du salut et c'est une première réponse à la question: comment est-ce que je peux me préparer à Son retour?

Prions:

Père, nous Te louons pour la vérité concernant Ton retour. Et nous Te louons de ce que nous n'avons pas à languir après ton retour distant pour déjà profiter des principes liés à Ton retour. Dès maintenant par la simplicité de la foi, nous pouvons profiter de tous les principes qui prendront place dans le futur. Je prie que la seconde venue de Christ puisse devenir toujours davantage une réalité brûlante dans notre vie, que nous puissions être préparés à entrer pleinement dans notre salut, que nous puissions avoir comme puissance qui nous anime, l'oeuvre de la foi, que le motif de notre vie soit l'oeuvre de l'amour et que nous ayons en tant qu'objectif la volonté inébranlable de l'espérance. Merci de manifester ces choses en nous. Au nom de Jésus Amen.

1 Thessaloniciens #4