JEAN #42 - LE LAVEMENT DES PIEDS - QU'EST-CE QUE LA FOI?

(Jean 13:1-15)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre quarante-deuxième leçon sur ce merveilleux évangile de Jean.

Nous sommes dans l'évangile de Jean, mais nous ne nous rassemblons pas pour étudier Matthieu, Marc, Romain, Genèse ou l'évangile de Jean. Nous nous rassemblons pour voir notre Seigneur Jésus-Christ et Il est présent dans l'évangile de Jean. Nous nous rassemblons pour contempler le Seigneur d'une façon vivante.

Esaïe 29:11-12 dit: « Toute la révélation est pour vous comme les mots d'un livre cacheté que l'on donne à un homme qui sait lire, en disant: Lis donc cela! Et qui répond: Je ne le puis, car il est cacheté; ou comme un livre que l'on donne à un homme qui ne sait pas lire, en disant: Lis donc cela! Et qui répond: Je ne sais pas lire. » Dans ce passage, le prophète parle de ceux qui sont illettrés et de ceux qui sont lettrés. Le point important est qu'il n'y a pas d'avantage à être lettré lorsque le livre est cacheté. La Bible est un livre scellé jusqu'à ce que l'Eternel l'ouvre pour nous et ensuite seulement nous pouvons voir le Seigneur. Alors demandons au Seigneur de faire ce qu'Il désire faire pour nous.

Prions:

Père céleste nous Te remercions tellement pour Ta Parole et aussi pour Ton Saint-Esprit qui vit dans nos coeurs, et dont le ministère et la joie est de tourner les yeux de nos coeurs d'une manière fraîche et vivante vers le Seigneur Jésus. Nous Te remettons notre temps de méditation et Te demandons de Te manifester Toi-même parce que nous savons que lorsque nous Te verrons nous serons comme Toi. Merci de nous visiter et d'agir dans nos coeurs. Nous Te le demandons dans le précieux nom du Seigneur Jésus. Amen.



RÉSUMÉ

Merci de prendre Jean 13. Dans notre précédente leçon nous avons introduit une nouvelle section. Il s'agit des chapitres 13 à 17. Ces chapitres sont un groupe, ils vont ensemble. En fait, certaines personnes ont appelé ces chapitres le Saint des Saints dans le Nouveau Testament.

J'ai essayé de vous montrer la place de ces cinq chapitres dans l'ensemble du livre de Jean. Dans le chapitre 12 le Seigneur Jésus vient de finir Son ministère envers le monde. Je veux parler de Son ministère public, de Son ministère d'enseignement. Bien entendu Sa mort, Sa résurrection et Son ascension font également partie de Son ministère envers le monde. Mais je veux parler de Son enseignement, de Ses paraboles, des discours et des miracles qu'Il a faits.

Tout cela est maintenant terminé, le dernier récit dans lequel Il s'occupe du monde est lorsque les Grecs viennent vers Lui. Ils vont vers Philippe et lui disent: « S'il te plaît, dis à Jésus que nous aimerions Le voir. » Sa réponse a été: « Alors je dois devenir le grain de blé qui meurt. S'ils veulent Me voir alors Je dois aller à la croix. Et lorsque Je serai élevé, J'attirerai tous les hommes et pas uniquement les Juifs circoncis mais les Juifs et les gentils, pas uniquement les Grecs mais J'attirerai tous les hommes à Moi. » Cela c'est le chapitre 12.

Jean 13:1 dit: « Avant la fête de Pâque, Jésus, sachant que son heure était venue de passer de ce monde au Père, et ayant aimé les siens qui étaient dans le monde, mit le comble à son amour pour eux. » Dans ces cinq chapitres Jésus se focalise maintenant sur les Siens, sur Ses disciples, sur ceux qui ont cru en Lui et tout spécialement les 12.

Le chapitre 13 commence avec le récit du lavement des pieds, cela s'est passé le jour avant la Croix. En d'autres termes c'était un jeudi. Il allait être crucifié le vendredi suivant. Vous avez probablement entendu cette expression, le discours de la chambre haute. Qu'est-ce que c'était ce discours de la chambre haute? Cela commence ici dans le chapitre 13 qui s'étend jusqu'au chapitre 14. Jean 14:31 dit: « Mais afin que le monde sache que j'aime le Père, et que j'agis selon l'ordre que le Père m'a donné, levez-vous, partons d'ici. » Lorsque Jésus a dit: « Levez-vous, partons d'ici », Il a quitté la chambre haute. Le discours de la chambre haute est donc les chapitres 13 et 14. Puis Jésus s'est rendu à Gethsémané, il s'agit de la nuit où Il sera trahi.

Jean 18:1 dit: « Lorsqu'il eut dit ces choses, Jésus alla avec ses disciples de l'autre côté du torrent du Cédron, où se trouvait un jardin, dans lequel il entra, lui et ses disciples. » Je vous rends attentifs à cela pour vous montrer qu'ils ne sont pas arrivés au jardin de Gethsémané avant le chapitre 18. Ce que nous avons, chapitres 13 et 14, est donc le discours de la chambre haute, puis les chapitres 15 à 17, la conversation qu'Il a eue avec eux alors qu'ils marchaient de la chambre haute jusqu'à Gethsémané. Ces cinq chapitres sont très précieux, ils ont pris place dans la nuit du jeudi au vendredi et se poursuivent jusqu'au jardin de Gethsémané.

Vous aurez remarqué qu'au chapitre 13, nous ne sommes plus qu'à un jour de la Croix mais seulement à la moitié du livre. Vous pouvez voir là où Jean met l'accent dans cet évangile. Les neuf derniers chapitres de ce livre sont en lien avec la passion de notre Seigneur. Il s'agit de la dernière semaine de notre Seigneur Jésus et de Sa glorieuse victoire. Nous développerons cela plus tard. J'aimerais que nous voyions encore certaines choses que nous avons vues dans notre dernière leçon. J. Sidlow Baxter appelle cela le ministère privé du Seigneur Jésus à Ses disciples.

J'ai essayé de vous montrer dans notre précédente leçon, qu'il y a deux choses qui étaient vraies. Premièrement le Seigneur Jésus était sur le point de quitter ce monde, Son coeur était rempli et d'une certaine façon Il a déversé plein de vérités sur les disciples. Il avait tant de choses à partager. La deuxième chose est que les disciples n'avaient pas les capacités spirituelles pour saisir tout cela. Jésus leur a donné vérité après vérité, mais cela leur passait au-dessus de la tête.

Un verset qui résume les deux aspects de cela est le verset 16:12: « J'ai encore beaucoup de choses à vous dire, mais vous ne pouvez pas les porter maintenant. » Jésus désirait leur partager encore plus de choses mais ils n'avaient pas les capacités pour comprendre tout cela. Ils ne pouvaient pas saisir ces choses. La raison principale pour laquelle ils n'ont pas pu comprendre tout cela, est qu'il aurait fallu un miracle pour qu'ils comprennent toutes les choses que le Seigneur désire leur dire. Je vais juste en citer quelques-unes que l'on trouve dans ces cinq chapitres.

Jésus va leur dire de quelle façon la trinité va venir et vivre en eux. Il va leur dire de quelle façon lorsqu'Il va envoyer le Saint-Esprit, Il viendra Lui-même et ainsi vivre en eux pour les remplir. Il va leur parler de demeurer dans le ciel, au sujet de Son ministère sacerdotal lorsqu'Il montera à la droite de Dieu au ciel. Il leur dira de quelle manière demeurer en Christ et comment prier dans le nom de Jésus. Comment le laisser Lui, être le serviteur plutôt que les hommes soient les serviteurs. Il va parler de porter du fruit et de persécutions. Il va leur parler de Sa propre perfection et comment il était impossible pour Lui de pécher. Il va leur dire que Dieu le Père aime Dieu le Fils pas davantage que Dieu le Père les aime eux et comment Lui et Dieu le Père sont un.

Tout cela ce sont de grandes vérités. Et vous devez vous rappeler que nous ne parlons pas là d'un cours universitaire qui va durer plusieurs années. Nous parlons là d'à peine quelques heures. Ce sont des heures avant qu'Il ne soit trahi et emmené de force. Son coeur était si plein, et Il a juste commencé à partager une vérité après l'autre. Les théologiens ont étudié ces cinq chapitres, depuis des siècles et ils continuent encore à se gratter la tête.

Nous n'arriverons pas à saisir complètement ces chapitres et je ne suis pas assez fou pour oser prétendre que je peux vous expliquer tout ce que Jésus voulait dire. Il y a de précieuses vérités dans ces chapitres et nous en verrons certaines. La raison pour laquelle les disciples n'ont pas compris n'est pas uniquement parce qu'ils manquaient d'intelligence, mais parce qu'ils devaient attendre le Saint-Esprit pour ouvrir leurs yeux, pour leur enseigner ces choses.

J'aimerais encore illustrer une chose avant que nous retournions là où nous nous sommes arrêtés. Alors que vous parcourrez les chapitres 13 à 17 sous la conduite du Saint-Esprit, vous noterez qu'une grande partie consiste en questions et réponses. Ce n'est pas que leurs questions étaient intelligentes où qu'ils pouvaient comprendre les réponses. Mais après que Jésus ait partagé de grandes vérités, leur question était plutôt: « Hein, que veut-Il dire avec cela? » Puis Jésus l'explique et pendant l'explication Il partage une autre vérité. Puis ils se regardent les uns les autres en disant: « Hein, que veut-Il dire avec cela? » Nous voyons cela à travers tous ces chapitres.

•Verset 13:6: « Toi, Seigneur, tu me laves les pieds! »
•Verset 13:36: « Seigneur, où vas-tu? »
•Verset 13:37: « Pourquoi ne puis-je pas te suivre maintenant? »
•Verset 14:5: « Comment pouvons-nous en savoir le chemin? »
•Verset 14:8: « Montre-nous le Père, et cela nous suffit. »
•Verset 14:22: « Seigneur, d'où vient que tu te feras connaître à nous, et non au monde? »
•Verset 16:17: « Là-dessus, quelques-uns de ses disciples dirent entre eux: Que signifie ce qu'il nous dit: »
•Verset 16:18: « Nous ne savons de quoi il parle. »

Ils n'ont fait que questionner Jésus au sujet de ce qu'Il leur disait. Ils sont dans le brouillard. Ils avaient tous une pensée non satisfaite, alors qu'Il leur a partagé précieuse vérité après précieuse vérité.

J'aimerais que vous puissiez vous imaginer un homme aveugle qui est conduit par un guide. Tous les deux vont faire une randonnée en montagne. Bien entendu comme l'homme est aveugle, il a de nombreuses questions. Il demande par exemple: « Est-ce que nous sommes les seuls ici aujourd'hui? Est-ce qu'il y a d'autres randonneurs devant nous? Est-ce qu'il y a des randonneurs derrière nous? Dis-moi si tu vois des fleurs. Quelles sortes de fleurs poussent sur ce sentier de randonnée? Y a-t-il des arbres et quel genre d'arbre? A quoi ressemble la vue? Est-ce que tu peux voir loin? Combien de pics montagneux peux-tu voir? Est-ce qu'il y a des animaux? Est-ce qu'il y a des ours par ici? Est-ce qu'il y a des cerfs? Est-ce qu'il y a juste des lapins et des écureuils? Est-ce que tu peux voir un torrent ou un lac là où nous sommes? A quoi ressemble le ciel? Est-ce qu'il est nuageux? » Cet homme est rempli de questions. Pourquoi toutes ces questions? C'est parce qu'il est aveugle. C'est pour cette raison qu'il a tant de questions.

Si un instant Jésus faisait un miracle et que cet homme retrouve la vue d'un coup, je pense que cela changerait également ses expressions. Au lieu de dire: « Hein? » il dirait: « Oh! » Je crois qu'il serait en train de boire le paysage. Il regarderait les montages, le ciel, les fleurs et les arbres. Le point important est que la différence est la vue. La différence est la vision.

Alors que j'avance, je rencontre de nombreux chrétiens et j'ai remarqué qu'il y a deux sortes de chrétiens. Il y a ceux qui disent: « Hein? » et il y a ceux qui disent: « Oh! » Un groupe est plein de questions et ils ne sont pas satisfaits. La raison est la vue. Ils n'ont pas vu certaines des choses précieuses que Dieu aimerait leur montrer. Il y a un précieux verset dans cette section qui dit que Jésus savait qu'Il allait s'en aller et envoyer le Saint-Esprit. Avec le Saint-Esprit les disciples recevront la vue, la vision, la compréhension, l'illumination. Il était excité à ce sujet mais eux n'ont rien compris. Jean 14:25-26 dit: « Je vous ai dit ces choses pendant que je demeure avec vous. Mais le consolateur, l'Esprit Saint, que le Père enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit. » Jean 16:7 dit: « Cependant je vous dis la vérité: il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne m'en vais pas, le consolateur ne viendra pas vers vous; mais, si je m'en vais, je vous l'enverrai. » Jésus savait qu'ils ne pouvaient pas comprendre jusqu'à ce qu'ils soient habités par le Saint-Esprit. Jean 14:18 dit: « Je ne vous laisserai pas orphelins, je viendrai à vous. » Jésus parle ici de la venue du Saint-Esprit et Il dit que lorsqu'Il enverra le Saint-Esprit, c'est également Lui qui viendra vers eux.

C'est pour cette raison que nous pouvons parler de Jésus dans notre coeur, parce que c'est l'Esprit, la vie de Dieu Lui-même, la vie de Jésus. Jésus savait que tant qu'Il était dans Son propre corps, c'est-à-dire le corps qu'Il a reçu par la vierge Marie, les disciples ne pouvaient pas saisir tout cela. Mais Il savait qu'Il allait changer de corps, qu'Il allait aller au ciel et revenir pour vivre dans Son nouveau corps, le corps mystique, l'église. Et lorsque Jésus viendrait dans Son nouveau corps Il savait qu'Il viendrait avec la lumière.

Jean 16:23 dit: « En ce jour-là, vous ne m'interrogerez plus sur rien. En vérité, en vérité, je vous le dis, ce que vous demanderez au Père, il vous le donnera en mon nom. » J'aime la première partie du verset 16:23 parce que cette section est pleine de questions, puis Jésus leur dit: « En ce jour vous ne me poserez plus de question. » C'est une autre façon de dire: « A cette époque vous serez satisfaits. » Ce qui est vrai à cette époque est également vrai maintenant. Ceux qui sont entrés dans la merveille du Christ qui nous habite, ont vu disparaître beaucoup de leurs questions. Au lieu de dire: « Hein? » Ils disent maintenant: « Oh! Cela est merveilleux. »

J'ai passé en revue chacune de ces questions et je les ai listées dans une catégorie. Voici certaines de ces catégories. Ils ont questionné Jésus au sujet de la façon dont Dieu s'occupe d'eux comme: « Pourquoi est-ce que Tu laves nos pieds? » Ils L'ont questionné au sujet de l'objectif de Dieu comme: « Où est–ce que Tu vas? » Ils L'ont questionné au sujet de leur propre inadéquation: « Pourquoi est-ce que nous ne pouvons pas suivre maintenant? » Ils L'ont questionné au sujet des méthodes de Dieu: « Montre-nous la voie. » Ils L'ont questionné au sujet de la révélation de Dieu: « Pourquoi est-ce que Tu nous dis tout cela et pas au monde? » Ils L'ont questionné au sujet du timing de Dieu: « Pourquoi a-t-Il parlé d'un peu de temps? »

Je vous rends attentifs à cela parce que ce sont les mêmes choses qui font que les chrétiens se posent des questions de nos jours au sujet des façons de faire de Dieu, de leur faiblesse, des méthodes de Dieu, des révélations de Dieu et du timing de Dieu. « En ce jour vous ne me poserez plus de question. » Mes amis en Christ, je peux vous dire que c'est une merveilleuse chose de rencontrer des chrétiens qui sont satisfaits et qui n'ont pas toutes ces questions. Ils ne se demandent pas: « Mais que fait Dieu? Comment est-ce qu'Il fait ces choses? Pourquoi est-ce que Dieu permet cela? Combien de temps est-ce que cela va durer? » Ils ne font que confiance à Jésus. Ils ont simplement remis leur vie au Seigneur et ils s'attachent à Lui.

Retournons à nos trois questions. En Jean 20:31 on nous dit exactement pourquoi Jean a écrit ce livre. « Mais ces choses ont été écrites afin que vous croyiez que Jésus est le Christ, le Fils de Dieu, et qu'en croyant vous ayez la vie en Son nom. » En d'autres termes, il nous a donné cet évangile pour que nous sachions qui est Jésus, pour que nous sachions ce qu'est la foi et que nous sachions ce qu'est la vie. Il aimerait que nous Le connaissions, que nous Lui fassions confiance et que nous profitions de Lui. J'ai donc suggéré que tous les récits dans l'évangile de Jean nous donnent une réponse différente aux questions: qui est Jésus, qu'est-ce que la foi et qu'est-ce que la vie?

Dans notre précédente leçon, nous avons commencé à voir le récit du lavement des pieds en Jean 13 et nous nous sommes posés cette question qui est Christ? Il y a deux réponses à cela. La première vient des versets 13:9-10 qui disent: « Simon Pierre lui dit: Seigneur, non seulement les pieds, mais encore les mains et la tête. Jésus lui dit: Celui qui est lavé n'a besoin que de se laver les pieds pour être entièrement pur; et vous êtes purs, mais non pas tous. » La première réponse est: Il est Celui qui lave de la tête aux pieds. Le mot grec utilisé ici est bain. Jésus est le Sauveur, Celui qui nous justifie, Celui qui nous donne un bain de la tête aux pieds.

Mais il y a une deuxième réponse, c'est sur cela que le texte se focalise. Les versets 13:5-8 disent: « Ensuite il versa de l'eau dans un bassin, et il se mit à laver les pieds des disciples, et à les essuyer avec le linge dont il était ceint. Il vint donc à Simon Pierre; et Pierre lui dit: Toi, Seigneur, tu me laves les pieds! Jésus lui répondit: Ce que je fais, tu ne le comprends pas maintenant, mais tu le comprendras bientôt. Pierre lui dit: Non, jamais tu ne me laveras les pieds. Jésus lui répondit: Si je ne te lave, tu n'auras point de part avec moi. » Vous voyez ici le texte ne se focalise pas sur Celui qui lave de la tête aux pieds, mais Celui qui lave les pieds. C'est ce que le texte souligne ici.

Le lavement des pieds ne fait pas référence à Christ comme étant le Sauveur, Celui qui nous lave de nos péchés et qui nous délivre de Son jugement. Cela fait référence à la vie chrétienne présente. Le verset 13:8 dit: « Pierre lui dit: Non, jamais tu ne me laveras les pieds. Jésus lui répondit: Si je ne te lave, tu n'auras point de part avec moi. » Vous vous rappelez que Pierre a résisté au lavement des pieds, mais Jésus lui a répondu: « Si tu résistes tu n'auras pas de part avec moi. » C'est cela le sujet du lavement des pieds, c'est avoir une part avec Jésus. En d'autres termes Jésus dit: « Si tu ne permets pas cela alors tu n'auras pas de communion avec Moi, tu n'auras pas d'intimité, tu n'auras pas de relation, tu n'auras pas d'amitié, tu n'auras pas de communion. » C'est cela le sujet de la vie chrétienne. Quoi que cela signifie que Jésus lave nos pieds, cela signifie aussi que nous avons une union, une relation avec Lui.

Ce que Jésus voulait dire est: « Je dois vous servir. Je dois laver vos pieds. » Je sais que cela a l'air d'avoir plus de sens de dire que nous devrions laver Ses pieds. C'est l'argument que Pierre avait. Il a dit: « Tout cela n'a pas de sens, pourquoi est-ce que Tu devrais laver mes pieds? Tu es mon Dieu, Tu es mon Seigneur, Tu es mon maître, je devrais plutôt laver Tes pieds. Je vais Te servir, mais je n'accepterai jamais que Tu me serves. » C'est pour cette raison que Pierre a tellement résisté. Le mot qu'il utilise est très fort dans l'original. « Pas aussi longtemps que ce monde existera, pas même jusqu'à la fin de l'éternité, tu ne laveras jamais, jamais, jamais, jamais, jamais, mes pieds. » Pierre a tellement résisté à cela!

Jésus a simplement explicité le principe que nous avons vu la dernière fois et qui est je ne suis pas sauvé pour servir le Seigneur, je suis sauvé pour être servi par le Seigneur afin de pouvoir Le servir. Il ne s'agit pas uniquement d'une autre façon pour dire la même chose mais d'une direction toute différente. Jusqu'à ce que le Seigneur imprime cela dans notre coeur nous n'aurons jamais de part avec Lui. C'est là où nous nous sommes arrêtés dans notre précédente leçon.

J'aimerais que nous poursuivions notre analyse de ce lavement des pieds en regardant d'un peu plus près cette illustration. Jean 13:6-7 dit: « Il vint donc à Simon Pierre; et Pierre lui dit: Toi, Seigneur, tu me laves les pieds! Jésus lui répondit: Ce que je fais, tu ne le comprends pas maintenant, mais tu le comprendras bientôt. » Lorsque Jésus dit: « Ce que je fais, tu ne le comprends pas maintenant, mais tu le comprendras bientôt. » Jésus désirait dire par cela que le lavement des pieds est une image et elle porte une leçon. Jésus enseignera dans le futur ce que cela signifie. Mais ceci est un acte symbolique et il a une signification spirituelle. En d'autres termes il y a une vérité spirituelle, un enseignement, une leçon, un principe qui est en lien avec le lavement des pieds.



NE PAS RATER LA VÉRITÉ DERRIÈRE L'IMAGE

Je vous rends attentifs à cela parce qu'il y a de nombreux chrétiens qui ne sont jamais allés au-delà de l'image. Même si Jésus nous dit qu'il y a une leçon, ils n'ont jamais saisi la leçon. Ils n'ont vu que l'image. Ils lisent des versets comme les versets 13:14-15 qui disent: « Si donc je vous ai lavé les pieds, moi, le Seigneur et le Maître, vous devez aussi vous laver les pieds les uns aux autres; car je vous ai donné un exemple, afin que vous fassiez comme je vous ai fait. » Et ils disent: « Voici, c'est tout à fait clair, le Seigneur nous dit que nous devons nous laver les pieds les uns des autres. Et s'Il dit que nous devons le faire alors nous devons le faire. » Par conséquent ils disent qu'il s'agit d'une ordonnance de l'église.

Ces chrétiens ne voient pas la leçon, ils ne voient pas la signification spirituelle derrière tout cela, mais ils disent que la raison pour le lavement des pieds est simplement le lavement des pieds. C'est pour cette raison qu'ils disent: « De la même façon que Jésus a institué le baptême, de la même façon qu'Il a institué le repas du Seigneur Il a institué le lavement des pieds et nous devrions le faire. »

Je ne sais pas si vous le savez mais il y a des groupes qui pratiquent le lavement des pieds. Dans l'église luthérienne où j'ai été élevé il y avait des lavements des pieds à un certain moment de l'année. Cela est également vrai de l'église anglicane et de l'église méthodiste. Je pense que dans la majeure partie des cas, ils séparent les hommes des femmes, les hommes lavent les pieds des hommes et les femmes lavent les pieds des femmes. J'ai un jour été invité par un ami mennonite à participer à un lavement des pieds, mais j'ai changé la signification de la cérémonie, je ne suis pas allé à un lavement des pieds mais à un relavement des pieds. C'est parce que je me suis lavé les pieds avant d'y aller. Je ne souhaitais pas me rendre là-bas avec des pieds et des chaussettes sales. Ceci dit j'ai probablement perdu toute la signification de cela en lavant mes pieds avant. Ceci dit il y a des groupes qui pratiquent cela. Il y a donc de nombreuses personnes qui ont accepté cela en tant que commandement littéral. Elles appellent cela le lavement des pieds ou le lavement des pieds des saints. En latin c'est le « pedilavium. » Le problème est que nombreux sont ceux qui ont perdu ou n'ont jamais compris la signification qu'il y a derrière.

Personnellement je serais très surpris si le jour avant la Croix, le Seigneur Jésus avait mis sur Ses enfants cette restriction externe, tout spécialement parce que nombreux sont ceux qui auraient été laissés de côté. Ceux qui doivent rester alités auraient de gros problèmes pour se laver les pieds les uns les autres. Beaucoup des personnes âgées ne pourraient pas accomplir cela. Vous savez lorsque vous parcourez l'histoire de l'église, il n'y a pas le moindre indice dans l'église primitive de ce que les gens ont pratiqué cela en tant qu'ordonnance pour l'église.

La chose importante n'est pas de dénaturer pour savoir si cela est bon ou mauvais, mais de dire: « Si vous désirez pratiquer l'image, alors faites-le mais ne passez pas à côté du principe. Ne passez pas à côté de la réalité. » Nous avons ici affaire à un principe spirituel.

Quelle vérité est-ce que Jésus était en train d'illustrer avec cet acte symbolique du lavement des pieds? Je pense que si vous parliez aux chrétiens moyens il se peut qu'ils répondent l'humilité. Le lavement des pieds illustre le principe de l'humilité d'autant plus si c'est Dieu qui lave les pieds de Ses créatures.

Il y a de nombreuses personnes qui font le lien entre Jean 13:4 et Philippiens 2:5-8. Jean 13:4 qui dit: « Jésus se leva de table, ôta ses vêtements, et prit un linge, dont il se ceignit. » Philippiens 2:5-8 dit: « Ayez en vous les sentiments qui étaient en Jésus-Christ, lequel, existant en forme de Dieu, n'a point regardé comme une proie à arracher d'être égal avec Dieu, mais s'est dépouillé lui-même, en prenant une forme de serviteur, en devenant semblable aux hommes; et ayant paru comme un simple homme, il s'est humilié lui-même, se rendant obéissant jusqu'à la mort, même jusqu'à la mort de la croix. » Certaines personnes disent que dans Jean 13:4, lorsqu'Il s'est levé et a mis de côté Ses vêtements, lorsqu'Il a pris un linge, S'en est ceint et a lavé les pieds de Ses disciples, c'est exactement ce qu'il a fait lorsqu'Il est venu sur la terre. Il a mis de côté Sa déité, Il S'est revêtu de l'humanité, puis est venu servir des hommes pécheurs. Ils voient là-dedans une image de l'humilité.

Je suis sûr que le lavement des pieds inclut l'humilité, mais je ne crois pas que cela soit le principe fondamental. J'ai parcouru la Bible pour voir tous les endroits où le lavement des pieds est inclus. En Genèse 18 Abraham a souhaité la bienvenue à ses visiteurs angéliques, il a apporté une bassine pour laver leurs pieds. Rappelez-vous de Luc 7:44, dans la maison de Simon. Jésus dit à Simon: « Je suis entré dans ta maison, et tu ne m'as point donné d'eau pour laver mes pieds; mais elle, elle les a mouillés de ses larmes, et les a essuyés avec ses cheveux. » Puis dans 1 Timothée 5:10, lorsque Dieu décrit les qualifications des vraies veuves il est écrit: « Elle a lavé les pieds des Saints. »



JESUS NOUS RAFRAICHIT

Vous voyez c'est en lien avec l'hospitalité. A cette époque ils ne portaient pas de chaussettes et avaient des sandales ouvertes. Alors qu'ils marchaient, la saleté de la route s'accrochait à leurs pieds. Arrivés dans une maison, c'était une habitude, un acte d'hospitalité que de leur offrir un rafraîchissement. Ce n'est pas tellement une image d'humilité. Si vous venez à ma maison avec les pieds sales et que je vous propose de prendre un bain, cela ne signifierait pas que je ne désire pas paraître comme quelqu'un de fier et que j'aimerais être humble. Ce n'est pas en lien avec la fierté et l'humilité, mais il s'agit de se mettre à l'aise.

Je pense que le principe ici est celui du rafraîchissement et ce que le Seigneur voulait dire ici est: « Pierre je sais que tu désires Me rafraîchir Moi, mais tu ne peux pas jusqu'à ce que Je te rafraîchisse toi. Je suis Celui qui lave les pieds et Je dois d'abord te rafraichir toi pour que tu puisses Me rafraîchir Moi en se lavant les pieds les uns les autres. Tout le sujet est la communion et avoir une part avec le Seigneur.

Ayant dit cela, quelle devrait être notre attitude envers ceux qui perpétuent l'image? Je ne sais pas quelle est votre position par rapport à cela, mais nous devrions être aimant envers les chrétiens qui ont des idées différentes des nôtres. Mais n'oublions pas de souligner le côté spirituel. Vous pouvez avoir l'image, mais ne perdez pas la réalité. L'image n'est pas fausse, la Bible est pleine d'images. Mais il est triste de voir des chrétiens qui n'ont pas la réalité qui est derrière.

Je connais des chrétiens qui croient dans le jeûne. Mais ils ne connaissent pas la signification spirituelle du jeûne. Ils passent par la forme en laissant de côté des repas mais ils ratent le point. Ils prennent le repas du Seigneur mais ne connaissent pas la signification. Ils se font baptiser mais ils ne connaissent pas la signification. Ils donnent la dîme, il y a un principe spirituel dans la dîme mais ils n'ont pas la signification. Ils s'imposent les mains les uns les autres mais ne comprennent pas qu'il y a un principe dans le fait d'imposer les mains. Ils lavent les pieds mais ne connaissent pas le principe.

Tout ce que je veux dire est que je ne suis pas contre les personnes qui perpétuent les images mais ne ratez pas la réalité. Galates 6:15 dit: « Car ce n'est rien que d'être circoncis ou incirconcis; ce qui est quelque chose, c'est d'être une nouvelle créature. » C'est ce que Jésus a dit au sujet de l'image de la circoncision. Cela était également une image. La circoncision n'est rien et la non circoncision n'est rien non plus, c'est le fait d'être une nouvelle création. C'est cela la réalité. Ainsi le lavement des pieds n'est rien, et ne pas le pratiquer n'est rien non plus, c'est cela le principe.



LA FOI C'EST LAISSER JESUS NOUS LAVER, NOUS SERVIR

Très bien venons-en à notre deuxième question. Selon Jean 13:1-17, qu'est-ce que la foi? Christ est Celui qui nous lave les pieds, et je pense qu'ici comme dans d'autres sections, Pierre représente chacun d'entre nous. Ses hésitations semblent être les nôtres. Sa fierté semble être notre fierté. Sa foi qui lutte représente notre foi qui lutte. Et nous sommes souvent aussi impulsifs, ardents et zélés comme lui l'est. Qu'est-ce que la foi? Si Christ est Celui qui lave les pieds, c'est laisser Jésus laver nos pieds. C'est cela qu'est la foi. C'est laisser Jésus nous rafraichir. C'est laisser Jésus nous servir.

Pour bien expliciter cela laissez-moi à nouveau vous montrer que dans ce passage notre Seigneur Jésus a mis la théologie de Pierre sur la tête. Jusqu'à ce moment la théologie de Pierre n'aurait pas accepté de laisser le Seigneur Jésus lui laver les pieds. Jean 13:8 dit: « Pierre lui dit: Non, jamais tu ne me laveras les pieds. Jésus lui répondit: Si je ne te lave, tu n'auras point de part avec moi. » Pourquoi Pierre a-t-il tellement résisté? Pourquoi a-t-il utilisé des mots aussi fort comme: « jamais jusqu'à la fin de l'Eternité. Je ne peux pas accepter cela. »?

Voici ce que Jésus nous dit en Jean 13:13: « Vous m'appelez Maître et Seigneur; et vous dites bien, car je le suis. » C'est parce que dans l'esprit de Pierre Jésus était le maître et le Seigneur. C'est pour cette qu'il ne pouvait pas accepter cela. Rappelez-vous que Pierre a soumis tout ce qu'il avait au Seigneur Jésus, sa vie, sa famille, son bateau, son filet, sa pêche. Il avait tout donné au Seigneur Jésus. En Jean 13:37 Pierre dit: « Seigneur, lui dit Pierre, pourquoi ne puis-je pas te suivre maintenant? Je donnerai ma vie pour toi. » Voilà quelle était la théologie de Pierre. Il croyait ce qu'il disait.

A cette époque il n'avait pas encore conscience des incroyables possibilités de son coeur pécheur, mais lorsqu'il disait je suis prêt à donner ma vie, il croyait réellement cela. C'est pour cette raison qu'il ne pouvait pas accepter que Jésus lave ses pieds. C'est comme s'il disait à Jésus: « Laisse-moi T'expliquer quelque chose. Tu es Dieu, je suis homme. Je suis la créature et je vais laver Tes pieds. Je suis prêt à laisser tomber mon travail et à laisser tomber ma vie. Je vais mourir pour Toi. Laisse-moi laver Tes pieds et Te servir. » Vous voyez Pierre pensait qu'il était humble en résistant à l'offre de Jésus de lui laver les pieds.

Frères et soeurs ce n'est jamais un signe d'humilité que de dénigrer la grâce de Dieu. La réalité est que c'est en réalité faire preuve de fierté que de faire cela. La théologie de Pierre était la soumission totale. Il a dit au Seigneur: « Pour Toi j'irai n'importe où, je ferai n'importe quoi, je serai n'importe quoi, je donnerai n'importe quoi. Tout pour Toi, tout pour Toi. Je laverai Tes pieds, je Te servirai, je Te rafraichirai. » Cela a été si radical pour Pierre d'entendre Jésus Lui dire en Jean 13:8: « Si je ne te lave, tu n'auras point de part avec moi. » Cela l'a tué. Pas de part avec Lui, pas de communion, pas d'intimité. C'est pour cette raison que cet homme têtu a changé d'avis en un instant et a dit: « Très bien, tu peux me laver de la tête aux pieds. Si cela signifie communion, si cela signifie relation, alors fait ton job. » C'est à ce moment que Jésus lui a dit: « Tu n'as pas besoin d'être lavé de la tête aux pieds. Tu as juste besoin de Me laisser te servir. » Qu'est-ce que la foi? C'est consentir, c'est accepter que Jésus lave mes pieds.

Je n'aimerais pas trop m'éloigner de notre sujet mais pour essayer de rester complet, laissez-moi juste vous raconter le reste de l'histoire de Pierre. Pierre a accepté la proposition de Jésus dans ce chapitre 13, mais si je lis bien il ne l'a accepté qu'avec sa bouche. Je pense qu'il luttait encore avec cela dans son coeur. Jésus lui a dit qu'il n'aurait pas de part avec Lui s'il ne Le laissait pas faire, alors Pierre a accepté, mais alors que Jésus lavait ses pieds, dans son coeur il se disait: « Cela n'est pas juste. C'est moi qui suis supposé Le servir et pas l'inverse mais qu'est-ce que mon Dieu fait en train de laver mes pieds? » Mais après le repas et le lavement des pieds Pierre a dit au Seigneur: « Je vais donner ma vie pour Toi et même si tous les autres T'abandonnent moi je ne le ferai pas. »

Vous voyez il n'a toujours pas compris, ainsi ce que notre Seigneur Jésus a fait dans la suite de l'histoire est qu'Il a donné trois principes, trois raisons pour lesquels Pierre ne peut pas Le servir et pour lesquels Il doit Le servir. Alors que vous parcourez les Evangiles vous avez dû remarquer la façon dont Jésus enseigne. Il ne dit pas: « Bon, prenez vos notes je vais vous donner trois principes, 1, 2, 3. » Cela serait sympathique à avoir mais ce n'est pas le cas. Dieu a décidé d'enseigner à travers les évènements de la vie courante. Et c'est en passant par les évènements de la vie que nous pouvons saisir ces grandes vérités.

Le prochain épisode de la vie de Pierre va le mener au reniement. Et Jésus nous donne alors trois grands principes. Même si cela paraît incohérent, pourquoi est-ce nous ne pouvons pas d'abord laver Ses pieds? Pourquoi devons–nous nous soumettre? Pourquoi est-ce qu'Il doit d'abord laver nos pieds? Jésus nous donne ces trois raisons.

La première raison, nous la trouvons en Luc 22:31-32 qui dit: « Le Seigneur dit: Simon, Simon, Satan vous a réclamés, pour vous cribler comme le froment. Mais j'ai prié pour toi, afin que ta foi ne défaille point; et toi, quand tu seras converti, affermis tes frères. » Pourquoi est-ce que je ne peux pas servir Dieu? Il est arrivé à Pierre de reprendre le Seigneur pour qu'Il n'aille pas à la croix, il était si déterminé que Jésus Lui a dit: « Simon, Satan vous a réclamés, pour vous cribler comme le froment. » Est-ce que vous savez pourquoi vous ne pouvez servir Jésus? C'est parce que vous avez un ennemi réel qui est Satan et il vous hait et il désire vous cribler comme le froment. Satan a plus de 6000 ans d'expérience pour faire chuter les gens. Est-ce que vous êtes sûrs de vouloir l'affronter face à face? Je ne peux pas servir Dieu parce qu'il y a un réel ennemi là dehors.

La seconde raison se trouve en Matthieu 26:41 qui dit: « Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas dans la tentation; l'esprit est bien disposé, mais la chair est faible. » Voici la seconde raison; l'esprit est bien disposé, mais la chair est faible. Vous ne pouvez pas servir Jésus parce que la chair est faible. Pierre s'était vanté de vouloir rester fidèle au Seigneur même si tous les autres chutaient. Et Jésus lui a répondu: « Vraiment Pierre, veille avec moi; une heure. » Voilà quel a été le test. Il ne pouvait même pas veiller une heure. C'est à cause de la faiblesse de notre chair que nous ne pouvons pas respecter nos voeux. C'est pour cette raison que nous ne pouvons pas garder nos promesses. C'est pour cette raison que nous ne pouvons pas respecter les résolutions que nous avons prises devant le Seigneur. C'est pour cette raison que nous retombons à chaque fois et que nous promettons de ne plus recommencer et d'être sincère. C'est parce que la chair est faible. L'esprit est bien disposé.

Vous ne pouvez pas mettre votre confiance en vous, et c'est pour cette raison que vous ne pouvez pas Le servir. C'est parce que la chair est faible. Il y a un diable réel qui vous hait et la chair est faible.

Jésus donne ensuite une troisième raison. Est-ce que vous vous rappelez ce que Pierre a fait à Gethsémané? Matthieu 26:51 dit: « Et voici, un de ceux qui étaient avec Jésus étendit la main, et tira son épée; il frappa le serviteur du souverain sacrificateur, et lui emporta l'oreille. » Voici comment était Pierre. Il s'est dit: « Je sais qu'il y a 600 soldats ici. Je sais qu'ils viennent pour Te saisir, mais ne T'inquiète pas, je vais Te défendre et il a coupé l'oreille du serviteur du Grand Prêtre. » C'est comme cela que Pierre veut servir Jésus.

Je suis si reconnaissant que Jésus ait guéri cette oreille, parce que j'ai coupé beaucoup d'oreilles pensant que je pouvais servir le Seigneur, et il a guéri mon ministère. C'est un grand miracle de Le voir guérir. Ceci dit après qu'Il ait guéri le serviteur voici ce qu'Il a dit à Pierre. Matthieu 26:52-53 dit: « Alors Jésus lui dit: Remets ton épée à sa place; car tous ceux qui prendront l'épée périront par l'épée. Penses-tu que je ne puisse pas invoquer mon Père, qui me donnerait à l'instant plus de douze légions d'anges? » Jésus pourrait maintenant appeler 72000 anges, Il n'a pas besoin de Pierre pour couper l'oreille du serviteur, et si jamais Il désirait des serviteurs Il aurait des créatures célestes qui vont à la vitesse de la lumière pour faire cela. Les anges ont été créés pour être des serviteurs. En une nuit, un ange a tué 180000 soldats syriens. C'est comme si ici Jésus disait à Pierre: « Les anges ont été créés pour être mes serviteurs et toi Pierre tu as été créé pour me connaître et non pas pour me servir. Tu as été créé pour profiter de moi. Pierre tu sais pourquoi tu ne peux pas Me servir? C'est parce qu'il y a un réel ennemi là-dehors et il te hait. Il est trop fort pour toi. Pierre tu sais pourquoi tu ne peux pas Me servir? C'est parce que ton esprit est bien disposé mais ta chair est faible. Pierre tu sais pourquoi tu ne peux pas me servir? C'est parce que tu n'as pas été créé pour Me servir et tu n'as pas été racheté pour Me sauver. J'ai des créatures serviteurs, je sais ce qu'est une créature serviteur et tu n'es pas une d'entre elles. Alors Pierre laisse-Moi laver tes pieds, laisse-Moi te servir et rafraîchir ton coeur. » La vraie foi c'est laisser Jésus vous laver.

J'aimerais terminer avec un petit témoignage. Pendant sept années dans ma vie chrétienne, on m'a enseigné que j'avais été sauvé pour servir. Je désirais être le meilleur serviteur que Jésus n'ait jamais sauvé. J'ai tellement travaillé à servir le Seigneur, j'ai été engagé dans tellement de ministères. Mais en faisant tout cela j'ai poussé les gens loin du Seigneur en essayant de servir le Seigneur. Je me suis écroulé en 1965. Je me rappelle lorsque Dieu a emmené Frank Sells dans ma vie, un homme de Dieu, même s'il n'a pas utilisé ces mots, il m'a à peu près dit cela: « Ed, est-ce que tu vas le laisser te servir maintenant? Tu Lui as donné sept années mais tu as laissé derrière toi une trainée de sang en coupant les oreilles des gens. C'est tout ce que tu as fait. Laisse-Le maintenant te servir. Il m'a lancé le challenge de lui donner six mois, tu Lui dois cela. » Et c'est ce que j'ai fait je Lui ai donné six mois pour Le laisser me servir.

Cela s'est passé en 1965, cela fait plus de quarante ans, et alors qu'Il a commencé à laver mes pieds et à me servir il est incroyable de voir la transformation qui s'est passée. Il a aussi mis ma théologie sens dessus dessous, parce que je pensais que tout passait par la soumission et le fait de tout donner au Seigneur, d'être prêt de tout Lui sacrifier, j'en étais au même point que Pierre, et si Jésus avait suggéré qu'Il allait me servir j'aurais répondu: « Non, ce n'est pas juste, je Te servirai jusqu'à la mort. »

Que Dieu puisse changer nos pensées envers Lui. Qui est Christ? Il est Celui qui nous lave les pieds, Celui qui nous rafraichit et qui nous sert. Qu'est-ce que la foi? Accepter qu'Il agisse, c'est Le laisser faire. C'est une incroyable expérience dans la vie chrétienne. Des milliers de chrétiens n'ont pas encore saisi cela et essaient de Le servir. Et ils apprendront que Satan est trop fort. Ils essaieront à nouveau et apprendront que l'esprit est bien disposé mais que la chair est faible. Ils continueront de couper des oreilles, mais Dieu continuera de guérir parce que c'est un Dieu plein de bonté. Oh, mais si jamais seulement Il pouvait nous enseigner que la foi c'est laisser Jésus laver nos pieds!

Prions:

Père, nous Te remercions tellement pour Ta parole, pas pour ce que nous pensons que cela peut signifier mais pour tout ce que Tu as inspiré dans ces textes. Merci de manifester cela dans nos coeurs. Merci pour ces grandes vérités, que Tu es Celui qui a revêtu l'habit du serviteur. Aussi étrange que cela puisse paraître, Tu laves nos pieds et avant que nous levions les yeux pour Te servir tu es déjà en train de nous servir. Merci pour cette révélation, merci aussi de ce que Tu nous donnes la grâce de Te permettre de nous servir. Au nom de Jésus, Amen.