2 THESSALONICIENS #2 - CONCLUSION

(2 Thessaloniciens 1-3)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre deuxième leçon sur cette merveilleuse épître de 2 Thessaloniciens.

Prions:

Père, nous Te prions de faire que l'aspect du jugement de la seconde venue de Christ devienne une grande réalité dans notre vie. Nous Te louons pour ce court livre qui amène à sa consommation les épitres de l'Eglise. Nous Te prions qu'à travers cette étude nous puissions voir le Seigneur Jésus et être équipés pour être préparés pour Sa venue. Merci parce que Tu vas nous délivrer de nos propres idées, et fais que nous ne puissions que présenter ce qui honore Christ. Au nom de Jésus. Amen.



RESUME

Laissez-moi résumer à nouveau le simple message de 2 Thessaloniciens. Il y a trois chapitres dans 2 Thessaloniciens. 1 Thessaloniciens et 2 Thessaloniciens vont ensemble dans le sens ou 1 Thessaloniciens est la face brillante de la seconde venue de Christ et 2 Thessaloniciens est la face sombre de la seconde venue de Christ. Ne pensons pas que Dieu nous donne tout cela pour que nous ayons des informations sur le futur. Le message de 1 Thessaloniciens est celui de la vie chrétienne présente et le message de 2 Thessaloniciens est également celui de la vie chrétienne présente. Voici la différence: 1 Thessaloniciens nous parle de la vie chrétienne présente à la lumière du côté brillant du retour de Christ. 2 Thessaloniciens nous parle de la vie chrétienne présente à la lumière du côté sombre du retour de Christ.

Chaque chapitre dans 2 Thessaloniciens nous donne la préparation principale dont nous avons besoin pour être prêts pour le côté sombre du retour de Christ. Nous avons illustré le chapitre 1 par le mot repos des versets 1:6-7. Lorsque Jésus reviendra dans une nuée de gloire, la première chose qu'Il va faire c'est donner du repos à ses enfants. Le chapitre 2 parle de tradition, et tout spécialement le verset 2:15 qui dit: « Ainsi donc, frères, demeurez fermes, et retenez les traditions que vous avez reçues, soit par notre parole, soit par notre lettre. » Le mot tradition est utilisé d'une manière positive et négative dans la Bible. Parfois il s'agit des traditions des hommes, et bien entendu Dieu ne vous encourage pas à retenir les traditions des hommes. Puis le chapitre 3 et tout spécialement le verset 3:1 nous dit que nous pourrons être prêts pour la seconde venue de Christ par la prière et le travail que l'on trouve dans le reste du chapitre.

Tout cela fait partie de la préparation pour le retour de Christ. Dans notre précédente leçon, nous nous sommes posé ces deux questions au sujet de ces chapitres. De quelle façon le chapitre 1 m'aide-t-il à entrer dans la seconde venue de Christ? Puis de quelle façon le chapitre 2 m'aide-t-il à entrer dans la seconde venue de Christ?

Laissez-moi continuer dans cette leçon en posant la question de quelle façon le chapitre 3 fait du retour de Christ une réalité brûlante dans ma vie? J'aimerais vous lire différents versets puis vous donner le principe et enfin le développer.

• Versets 3:3-5: « Le Seigneur est fidèle, il vous affermira et vous préservera du malin. Nous avons à votre égard cette confiance dans le Seigneur que vous faites et que vous ferez les choses que nous recommandons. Que le Seigneur dirige vos coeurs vers l'amour de Dieu et vers la patience de Christ! »
• Verset 3:16: « Que le Seigneur de la paix vous donne lui-même la paix en tout temps, de toute manière! Que le Seigneur soit avec vous tous! »
• Verset 3:18: « Que la grâce de notre Seigneur Jésus Christ soit avec vous tous! »

2 Thessaloniciens 3 enseigne que Celui qui vient est déjà là. C'est une incroyable vérité. C'est pour cette raison que Paul écrit « que le Seigneur soit avec vous. » Il ne parle pas du futur. Cela est vrai, mais c'est aussi vrai dès maintenant. C'est une grande vérité que de réaliser que Celui qui vient est déjà là. Lorsque nous pensons au contexte de 2 Thessaloniciens et à la façon dont les choses deviennent de plus en plus sombre, jusqu'à la fin, de quelle manière le péché est partout, de quelle manière le coeur des hommes se refroidit, que le mystère de l'iniquité agit et que l'Antichrist va venir, nous sommes tentés de demander: « Quel est mon espoir d'être protégé car les jours sont mauvais? » Le chapitre 3 répond par: Le Seigneur est fidèle, Il vous donnera des forces et vous protégera des mauvais jours. N'est-ce pas une chose incroyable? Le Seigneur qui vient est déjà ici. Il est fidèle, Il vous donnera des forces et vous protégera.



AIMER LE SEIGNEUR PAR LE SEIGNEUR

Vous voyez ce n'est pas une juste vision des choses de dire que Dieu est là quelque part, et qu'un jour Il reviendra. C'est vrai mais ce n'est pas toute la vérité. La vérité est qu'Il est là dès maintenant dans Son omniprésence et Il est là maintenant dans le fait qu'Il habite en nous et nous attendons son retour physique. Cela peut atteindre un certain degré de gloire, mais cela ne changera pas le genre de gloire. Peut-être que quelqu'un dira qu'il faut se préparer au retour de Christ en aimant davantage le Seigneur. Cela sonne juste, n'est-ce pas? Ou peut-être que quelqu'un dira: « Si vous croyez réellement qu'Il va venir vous allez vous brûler en service pour le Seigneur. »

C'est de cette façon que les hommes répondent, mais est-ce que Dieu dit: « Préparez-vous au retour de Christ en l'aimant davantage? » Le verset 3:5 dit: « Que le Seigneur dirige vos coeurs vers l'amour de Dieu. » Quelle différence cela fait! Dieu ne dit pas: « Aimez davantage le Seigneur. » Il dit: « Que le Seigneur dirige vos coeurs vers l'amour de Dieu. » Aimer le Seigneur n'est pas la fondation. La fondation est que nous sommes aimer par le Seigneur. Comment pourrons-nous être prêts pour la seconde venue? En me reposant dans mon amour pour Lui, ou en me reposant dans Son amour pour moi? Vous voyez, je n'affaiblis pas mon amour pour le Seigneur en n'y mettant pas ma confiance. 1 Jean 4:19 dit: « Pour nous, nous l'aimons, parce qu'il nous a aimés le premier. » La fondation est l'amour de Dieu et Dieu dit au verset 3:5: « Que le Seigneur dirige vos coeurs vers l'amour de Dieu. »

En lien avec cela laissez-moi vous mettre en garde, parce que de nombreux appels que les chrétiens lancent pour se soumettre sont décentrés. Vous désirez que les gens se soumettent au Seigneur, cela est légitime, vous désirez qu'ils s'abandonnent complètement au Seigneur. Mais lorsque vous vous occupez de quelqu'un pour qu'il se soumette au Seigneur, ne faites pas appel à son amour pour le Seigneur. Cela prend parfois la forme de: « Si vous aimez davantage le Seigneur vous passerez plus de temps dans la Bible. Si vous aimez le Seigneur vous irez à l'église, vous mémoriserez les Ecritures, vous n'aurez pas honte de témoigner. Vous aurez de l'assurance pour témoigner. » La réalité est que vous n'arriverez jamais à faire que quelqu'un se soumette en disant: « Si tu aimes le Seigneur. » Vous ne ferez que Lui faire honte. Il répondra à cause de la honte qu'il ressent et cela ne sera pas réel. Cela se terminera peut-être par quelques oeuvres faites pour le Seigneur mais cela ne sera pas réel. Non, 1 Jean 4:19 dit: « Pour nous, nous l'aimons, parce qu'il nous a aimés le premier. » L'endroit où la foi peut se reposer est Son amour pour moi. Ensuite lorsque je me reposerai dans Son amour pour moi, mon amour pour Lui pourra commencer à se développer.

Je suis tombé dans un piège lorsque j'étais jeune. Je pensais que plus je pensais à Lui durant la journée, plus je serais spirituel. J'ai donc essayé durant toute la journée de méditer sur le Seigneur et de penser à Jésus toute la journée. Il m'est arrivé de nombreuses fois d'être frustré et de me sentir coupable, parce que la journée avait passé et je n'avais pas pensé au Seigneur. Cela semble vraiment noble, mais ce n'est pas réellement pratique.

Voici l'accent que Dieu met, ce n'est pas que vous pensiez toujours à Dieu, mais que vous vous reposiez dans le fait qu'à tout moment pendant la journée Dieu pense à vous. C'est sur cela que Dieu met l'accent. N'est-ce pas une chose incroyable? Dieu ne vous sort jamais de Sa pensée, vous pouvez vous reposer sur l'assurance que Dieu pense tout le temps à vous. Plus vous entrez dans l'amour de Dieu pour vous, et sur ce que Dieu pense à votre sujet, plus vous avez une sûre fondation et ensuite votre amour pour le Seigneur pourra se développer. Mais vous ne devez pas d'abord faire appel à l'amour de l'homme pour Dieu. Non, il est dit: « Que le Seigneur dirige vos coeurs vers l'amour de Dieu. » Comment peut-Il faire cela, c'est parce que Celui qui vient est déjà présent. Il est présent en vous maintenant. Il est Celui qui vous donne la force, verset 3:3. Il est Celui qui vous protège, verset 3:3, il est Celui qui vous rend capable, verset 3:4. Il est là pour vous diriger vers l'amour de Dieu. Puis alors qu'Il fait cela vous serez prêt. Dieu est donc là dès maintenant.

Peut-être que quelqu'un dira: « Il revient, tenez ferme, soyez fidèle au Seigneur, préparez-vous à Son retour. » Dieu nous redonne à nouveau le point de vue du Ciel. Le verset 3:5 dit: « Que le Seigneur dirige vos coeurs vers la persévérance de Christ! » Est-ce que vous voyez la différence? Il ne dit pas « restez ferme » mais il dit de laisser Celui qui revient diriger notre coeur dès maintenant vers la persévérance de Christ. Cela n'est pas juste un jeu de mots, c'est la différence entre Dieu et l'homme, entre la loi et la grâce. Votre seule espérance pour la persévérance dans ce monde pécheur n'est pas de prendre une position ferme contre le mal, c'est être dirigé de façon surnaturelle par Celui qui revient de nouveau dans la persévérance de Jésus Christ.

Dans l'Ancien Testament on parle du Mont Sinaï, en tant que la montagne qui ne pourrait jamais être déplacée. Est-ce que le chrétien le plus faible est autant en sécurité que le mont Sinaï? La réponse est oui, mais tous les chrétiens n'y croient pas et c'est cela le miracle de 2 Thessaloniciens 3:5. « Que le Seigneur dirige vos coeurs vers l'amour de Dieu et vers la persévérance de Christ! » Peut-être que vous direz que vous devez davantage étudier comment avoir la persévérance dans les jours mauvais. Non, vous n'avez pas besoin de cela, vous devez davantage étudier au sujet du Seigneur Lui-même et de Son oeuvre achevée, parce que Celui qui vient est déjà là dans Son omniprésence et dans le fait qu'Il habite en vous. C'est cela le grand accent qui est mis dans 2 Thessaloniciens 3. Il faut que vous ayez une profonde union avec le Seigneur qui est déjà là. C'est Lui qui va revenir à nouveau. Dieu met l'accent sur le fait qu'Il va diriger dès maintenant mon coeur vers Son amour pour moi et non pas vers mon amour pour Lui. Il ne va pas diriger mon coeur vers mes capacités de persévérance que j'ai pour Lui, mais vers la persévérance de Christ. C'est déjà fait, c'est déjà accompli.



C'EST LE SEIGNEUR DE PAIX QUI DONNE LA PAIX

2 Thessaloniciens 3:16 nous donne le même accent, Il dit: « Que le Seigneur de la paix vous donne lui-même la paix en tout temps, de toute manière! Que le Seigneur soit avec vous tous! » Peut-être que vous direz « Jésus revient », oui c'est vrai mais Il est déjà avec nous. Que le Seigneur de la paix vous donne lui-même la paix en tout temps et de toute manière! Est-ce qu'il pourrait y avoir quelque chose de mieux que cela? Dans ce verset Le titre de Christ est le Seigneur de Paix. Son plaisir est de vous donner continuellement de la paix, dans toutes les circonstances. Laissez-moi encore une fois vous ramener au contexte, le jour du Seigneur est à l'horizon. Le mystère de l'iniquité est déjà à l'oeuvre, le mal se répand, le rejet de Dieu est plus profond, l'Antichrist est sur le point d'être révélé. Vous pouvez juste entendre les gens dire: « Mais de quelle manière est-ce que nous allons pouvoir garder la paix dans un monde qui va de plus en plus mal? Et pas seulement parfois, mais continuellement en toutes circonstances? Comment est-ce que cela va fonctionner? » C'est parce que Celui qui est appelé le Seigneur de la paix, et qui est déjà avec vous, vous donnera Sa paix.

Quel est le titre du Seigneur qui est souligné dans ce verset? C'est le Seigneur de paix. Vous voyez lorsqu'Il reviendra Il vous donnera la paix universelle. Lorsqu'Il viendra dans la nuée de gloire au ciel, Il apportera la paix universelle, les nations seront alignées côte à côte, ce qui sera un plus grand miracle que de voir un agneau se reposer près d'un lion! Les nations seront côte à côte et les enfants joueront avec les serpents sans être mordus. C'est un prince de paix qui va venir, le Seigneur de paix.

Quel est Son titre déjà aujourd'hui? C'est le Seigneur de Paix. Est-ce que Vous voyez de quelle façon cela vous emmène dans la vérité de Sa venue? C'est vrai dans le futur mais c'est également vrai dès maintenant. Je peux avoir dès maintenant la communion avec le Seigneur de Paix qui viendra un jour pour faire régner la paix sur toute la terre. Il peut me donner dès maintenant la paix en toutes circonstances, peu importe à quel point cela va. Certaines personnes disent que la paix vient en étant enracinés dans la doctrine. Non ce n'est pas le cas, vous ne serez jamais en paix en étant enracinés dans la doctrine. D'autres personnes disent que la paix vient lorsqu'on lit davantage Sa Bible. Non, ce n'est pas le cas. Vous ne recevrez jamais la paix en étudiant davantage votre Bible. C'est le Seigneur de la paix qui vous donnera la paix. Comment est-ce que vous pouvez avoir la paix? C'est par le Seigneur de Paix.

La paix vient d'une personne. Voici ce que Charles Spurgeon a dit au sujet de la paix: « J'ai regardé à Christ et la colombe de paix a volé jusque dans mon coeur. J'ai regardé à la colombe et la paix est repartie. » C'est une incroyable phrase. Ce n'est qu'en gardant vos yeux sur Christ le Seigneur de la paix, que vous pourrez garder la paix. Peut-être que vous direz que cela semble trop beau pour être vrai. Est-ce que je peux réellement avoir la paix continuellement et en toutes circonstances? Oui, et faites bien attention, c'est grâce à une profonde communion avec le Seigneur de la paix. C'est cela la méthode de Dieu.

Très bien nous avons maintenant terminé de faire le tour des trois chapitres, nous avons vu de quelle façon chaque chapitre peut faire du retour de Christ une grande réalité. Nous allons maintenant revenir dans les trois chapitres pour voir quels tests ces trois chapitres nous donnent pour savoir si nous sommes prêts par rapport à l'aspect sombre du retour de Christ. 1 Thessaloniciens nous donne la face claire, et maintenant nous aurons la face sombre.

Le chapitre 1 parle du test du repos. Comment puis-je me préparer à Son retour? La réponse est en me reposant dans le Seigneur. Le chapitre 2 parle du test qui est de retenir la tradition. Il ne s'agit pas des traditions des hommes mais celles de Dieu. Le chapitre 3 parle du test de la prière et du travail. Cela semble contraire au message de la grâce et nous devons expliciter cela, mais ce n'est pas le cas lorsqu'on le considère dans son contexte.



LE TEST DU REPOS

Nous avons appelé le chapitre 1 le test du repos à cause des versets 1:6-7 qui disent: « Car il est de la justice de Dieu de rendre l'affliction à ceux qui vous affligent, et de vous donner, à vous qui êtes affligés, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance. » Lorsqu'Il viendra Il donnera du repos. Le mot grec pour repos est mettre fin à la tension, se relâcher. Comme c'est incroyable. Lorsque Jésus reviendra, Il coupera la tension. Il n'y aura plus du tout de tension.

Cela sera vrai, lorsqu'Il viendra nous aurons du repos, mais est-ce que nous avons besoin d'avoir peur du côté obscur du retour de Seigneur? La réponse est non, le repos que j'aurai dans le futur est une image du repos que j'ai dès maintenant et la façon dont je me prépare pour le retour du Seigneur est en entrant dès maintenant, dans le côté sombre de Son retour. Je pense que nous pourrons voir cela plus clairement alors que nous entrerons dans le contexte. De nombreuses personnes disent quelque chose comme cela: « La façon de se préparer pour le retour du Seigneur et tout spécialement pour le côté sombre, où Il viendra en tant que vengeur dans une flamme de feu, est d'aller donner l'évangile à ces personnes. Voilà la seule façon de se préparer à Son retour, c'est de leur donner l'évangile. » Avez-vous déjà entendu parler de l'Evangélisation en profondeur? C'est un mouvement qui se répand dans les champs missionnaires. Je ne veux pas dénigrer ce mouvement mais je suis prudent à son sujet. L'idée est que comme Christ revient nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour évangéliser les perdus. C'est un peu comme une guerre éclair. Il s'agit de mobiliser tous les chrétiens disponibles, de se répandre dans tout le pays, et de frapper à toutes les portes pour que personne n'ait d'excuse.

Ils appellent cela l'évangélisation en profondeur. Une des choses qui me préoccupe dans ce mouvement est qu'il s'agit d'évangélisation en profondeur numérique. C'est dans ce sens que le mot profondeur est utilisé, c'est dans le sens du nombre. Je crois dans l'évangélisation en profondeur, mais en profondeur spirituelle. Cela fait une grande différence par rapport à la profondeur numérique. Lorsque vous étudiez l'évangélisation telle qu'elle est faite de nos jours il est incroyable de voir à quel point nous nous sommes éloignés de la réalité de l'Evangile.

Laissez-moi vous donner quelques faits. Je ne sais pas si vous êtes familiers avec cela. Ne vous attendriez-vous pas, alors que vous arrivez à la fin des épitres sur l'église avec 1 et 2 Thessaloniciens, que quelque part dans ces épitres, il y ait une parole au sujet de gagner les perdus, au sujet de leur dire comment être sauvés? Dieu va venir dans une flamme de feu et dans la vengeance, et donc ne vous attendriez-vous pas à ce qu'il y ait ici une parole pour dire que nous devons aller les gagner avant que cela soit trop tard? Il n'y a pas une seule parole sur ce sujet, c'est incroyable. Les gens ont tellement tordu les responsabilités de l'Eglise.

Est-ce que vous réalisez que si vous sondez les Ecritures vous ne trouverez jamais une seule instruction à prier pour une personne qui n'est pas sauvée. Ce qui se rapproche le plus de cela est la prière de notre Seigneur Jésus en Jean 17:20. Mais Lui Il est omniscient et moi je ne le suis pas. N'est-ce pas une chose incroyable? Je ne veux pas dire que vous n'êtes pas supposés faire cela, si l'Esprit vous le met à coeur, vous devez obéir à l'Esprit et vous devez faire ce qu'Il dit. Je veux juste dire que ce que l'homme souligne n'est pas ce que Dieu souligne.

Est-ce que vous réalisez que pas une seule fois dans la Bible vous êtes appelés à prier ou à témoigner à un faux enseignant? Il est dit que vous devez les éviter, les sermonner ou les exhorter mais pas une seule fois il est dit que vous devez prier pour eux. C'est si incroyable. Si jamais il y avait un endroit où Paul devait parler de l'évangélisation, cela aurait été là, parce que le jugement de Dieu va tomber sur les personnes qui ne sont pas sauvées. La question est donc pourquoi? Le verset qui se rapproche le plus de cela est le verset 3:1 qui dit: « Au reste, frères, priez pour nous, afin que la parole du Seigneur se répande et soit glorifiée comme elle l'est chez-vous. » Je pense que si vous étudiez le contexte de ce verset vous verrez que Paul ne parle pas réellement de répandre l'Evangile pour les perdus. Je pense que vous verrez qu'il demande à ce que l'on prie pour que l'évangile puisse enraciner les chrétiens dans la Parole comme cela était le cas pour les Thessaloniciens.

Vous vous attendez donc à ce qu'il y ait un grand appel missionnaire dans 2 Thessaloniciens comme: « Il revient dans une flamme de feu, Il revient pour juger, Il va apporter des rétributions, le jugement, l'enfer et la séparation éternelle, sortez et demandez-leur de rentrer. Dites-leur ce qui est en train de venir », mais vous ne trouvez rien de tout cela. Vous ne voyez pas un seul mot à ce sujet.

Je crois que 2 Thessaloniciens est un des plus grands livres sur la mission dans toute la Bible, mais ce n'est pas la mission comme les hommes considèrent la mission. Ce n'est pas la mission dans le sens de ce faux accent qui a été mis par l'Eglise de Christ. Le verset 2:14 dit: « C'est à quoi il vous a appelés par notre Évangile, pour que vous possédiez la gloire de notre Seigneur Jésus Christ. » Ce verset répond à la question à quoi le Seigneur vous appelle par l'Evangile. La plupart des chrétiens dirait: « Je suis appelé pour servir et donner l'évangile aux autres. » Non, ce n'est pas la première raison. Ce n'est pas à cela que vous avez été appelés. Vous avez été appelés à apporter la gloire à Jésus Christ, à Le connaître, à profiter de Lui. Cela peut inclure répandre l'évangile, mais ce n'est pas la première chose.

Il est clair que l'accent que l'église a mis sur l'évangélisation de nos jours est allé dans la direction opposée, par rapport à la vérité de Dieu. Je suis très clair sur ce sujet et je réalise que je ne suis pas sur un terrain très populaire et que je vais à contre-courant lorsque je dis de telles choses. Mais c'est une passion qui grandit dans mon coeur. J'aimerais que les yeux des gens soient ouverts sur l'accent mis par le Saint Esprit et sur ce que Dieu dit.

Considérons maintenant 2 Thessaloniciens 1 et répondons à ces deux questions: comment les non sauvés seront-ils préparés pour la seconde venue de Christ et comment pouvons-nous l'accomplir? Le verset 1:5 est assez intéressant, il dit: « C'est une preuve du juste jugement de Dieu, pour que vous soyez jugés dignes du royaume de Dieu, pour lequel vous souffrez. » En d'autres termes quelque chose est « une preuve du juste jugement de Dieu. » Mais quelle est cette chose? Je pense que le verset 1:5 est la clé pour comprendre cela. Les versets 1:3-4 disent: « Nous devons à votre sujet, frères, rendre continuellement grâces à Dieu, comme cela est juste, parce que votre foi fait de grands progrès, et que l'amour de chacun de vous tous à l'égard des autres augmente de plus en plus. Aussi nous glorifions-nous de vous dans les Églises de Dieu, à cause de votre persévérance et de votre foi au milieu de toutes vos persécutions et des tribulations que vous avez à supporter. »

Est-ce que vous voyez le progrès de la foi ici, il est dit votre foi fait de grands progrès, votre foi se développe alors que vous avancez avec le Seigneur. L'amour qu'ils ont les uns pour les autres augmente également. Leur foi envers Dieu augmente et leur amour les uns pour les autres augmente. Les chrétiens deviennent donc de plus en plus proches les uns des autres. Mon amour pour Dieu et pour les frères grandit. Le verset 1:4 dit ensuite: « Aussi nous glorifions-nous de vous dans les Églises de Dieu, à cause de votre persévérance et de votre foi au milieu de toutes vos persécutions et des tribulations que vous avez à supporter. » Après leur foi qui augmente et leur amour qui augmente, il y a également leur persécution qui augmente. Au milieu de ces terribles difficultés auxquelles ils font face, ils font preuve de persévérance et de foi.

Et c'est cela qui est une preuve du juste jugement de Dieu qui vient et dont parle le verset 1:5. Une foi grandissante, un amour qui s'approfondit et la persévérance dans les afflictions, c'est la grande illustration pour les perdus de la réalité d'un futur jugement. Lorsque les non croyants voient votre vie, lorsqu'ils voient que vous grandissez dans la connaissance de Christ, que vous êtes liés les uns aux autres et que vous endurez la persécution, ils sont convaincus et se disent: « Tout cela doit être vrai. Nous savons qu'un Dieu vivant va un jour venir parce que nous voyons un Dieu vivant dès maintenant alors qu'ils vivent la vie chrétienne. » Vous voulez parler d'Evangélisation, eh bien voici l'évangélisation. La meilleure chose que vous puissiez faire c'est de toujours faire plus confiance au Seigneur, de toujours être plus uni au peuple de Dieu, et de prendre de la main de Dieu tout ce qu'Il apporte dans votre vie avec patience et persévérance, quoi que cela soit, avec des actions de grâce et avec joie. Je peux vous dire que c'est le témoignage d'une vie de résurrection, et les hommes ne peuvent pas expliquer cela.

Est-ce que vous avez déjà fait attention aux arguments des personnes non sauvées? Elles disent qu'il y a des hypocrites dans l'église. Avez-vous déjà entendu cela? Elles disent qu'elles recherchent une vie qui soit réelle. Voilà ce qu'elles disent. Elles ne recherchent pas quelqu'un qui pourrait leur donner le plan du salut. Elles ne recherchent pas quelqu'un qui pourrait remplir leur poche de tracts. Elles ne recherchent pas quelqu'un qui pourrait les emmener à l'église, à une réunion, ou à un film. Elles recherchent quelqu'un qui a dans sa vie un Dieu vivant, qui leur dise qu'il y a un Dieu vivant qui revient. Malheureusement, il y a tellement d'hypocrites dans l'église. Pourtant Dieu a pourvu à un témoignage. Est-ce que vous désirez réellement que les incroyants soient convaincus que Christ va revenir? Eh bien voilà comment il faut faire!

C'est la façon de faire de Dieu pour évangéliser et rendre témoignage. Je ne veux pas dire que vous ne vous assiérez jamais pour conduire quelqu'un à Christ, Dieu va vous donner cela. Louez Dieu pour cela, mais ce n'est pas là-dessus que Dieu met l'accent. Le peuple de Dieu s'est écarté de cela, il est si occupé à faire ces autres choses, qu'il a oublié que les hommes aspirent à la réalité, de voir quelqu'un dont la foi grandit en Christ et qui marche avec un Dieu vivant. Rappelez-vous ce que Jésus a dit en Jean 13:35: « A ceci tous connaîtront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l'amour les uns pour les autres. » C'est merveilleux et c'est cela la méthode d'évangélisation de Dieu.

Est-ce que vous vous rappelez du roi Nebucadnetsar en Daniel 3? Il a regardé dans la fournaise ardente et a vu trois hommes marchant victorieusement dans le feu en communion avec le quatrième homme et il a été sauvé. Les gens autour de vous regardent, ils observent, alors que vous vivez en union avec Christ c'est le grand argument que Dieu a pour les perdus. Peut-être que vous direz: « Mais c'est le désir de mon coeur que ces gens soient sauvés! » Très bien, alors qu'est-ce que vous avez à faire pour que le désir de votre coeur s'accomplisse?

Psaumes 37:4 dit: « Fais de l'Éternel tes délices, Et il te donnera ce que ton coeur désire. » C'est incroyable! Est-ce que vous connaissez votre seule responsabilité envers toute l'humanité? C'est de faire de l'Eternel vos délices! Et ensuite lorsque les gens verront votre foi, votre amour et votre persévérance, lorsqu'ils verront que vous marchez dans les situations que Dieu a prévues dans votre vie, en vous réjouissant et en chantant dans l'obscurité, en vous reposant dans le Seigneur, ils diront finalement: « Tout cela est réel, c'est cela que je recherche, c'est cela que je désire et je veux mettre ma confiance en Christ. »

Vous voyez vous n'allez pas convaincre les personnes perdues en leur donnant une douzaine de faits sur l'enfer et en essayant de leur montrer quelle terrible situation est devant elles parce qu'elles regardent à votre vie et elles vous regardent vous. Ne me comprenez pas mal, je ne veux pas rabaisser le témoignage, pas du tout. J'essaie juste de le remettre à sa juste place dans la vision de Dieu. Il arrivera souvent lorsqu'elles verront une vie comme celle-là, où elles vous prêteront l'oreille et ensuite vous pourrez vous assoir avec elles et leur donner le plan du salut. Mais il faut leur présenter un Seigneur vivant. Lorsqu'elles verront quelqu'un qui grandit dans sa connaissance du Seigneur, uni au peuple de Dieu, en marchant de façon persévérante à travers l'affliction, elles viendront en disant la même chose que lorsque le geôlier a entendu Paul et Silas chanter: « Que faut-il que je fasse pour être sauvé? » Vous voyez, ça c'est la méthode de Dieu. Je peux vous dire que c'est tellement sur mon coeur. Voilà comment commence 2 Thessaloniciens et cela répond à la question « Qu'est-ce que je dois faire? » et maintenant vient la question: « Mais comment est-ce que je vais pouvoir faire cela? »

Cela sonne si bien, nous devons grandir dans l'amour et dans la foi, mais comment est-ce que je peux faire cela? Dieu nous le dit dans le reste du chapitre. Les versets 1:11-12 disent: « C'est pourquoi aussi nous prions continuellement pour vous, afin que notre Dieu vous juge dignes de la vocation, et qu'il accomplisse par sa puissance tous les desseins bienveillants de sa bonté, et l'oeuvre de votre foi, pour que le nom de notre Seigneur Jésus soit glorifié en vous, et que vous soyez glorifiés en lui, selon la grâce de notre Dieu et du Seigneur Jésus Christ. » Peut-être que vous dites: « J'ai un grand désir de faire des choses bien dans ma vie. » Peut-être que vous dites: « J'ai un grand désir d'accomplir des choses par la foi. » Très bien laissez-moi vous poser cette question: « Quel est l'objectif du bien que vous désirez faire et quel est l'objectif des choses que vous désirez faire par la foi? » Est-ce que c'est la gloire de Dieu? Parce que si c'est la gloire de Dieu, plutôt qu'autre chose comme l'exaltation du moi, plutôt que l'extension du programme de Dieu sur terre, plutôt que le salut des pécheurs, plutôt que n'importe quoi, si c'est la gloire de Christ que vous recherchez alors regardez le verset 1:11: « Afin que notre Dieu accomplisse par sa puissance tous les desseins bienveillants de sa bonté. »

Vous voyez c'est Dieu qui va faire cela. Vous avez besoin d'être convaincus que Dieu va le faire. Si vous avez le désir de marcher par la foi, alors Dieu va le faire. Et tout cela, d'après le verset 1:12, « pour que le nom de notre Seigneur Jésus soit glorifié. » Peut-être que vous direz mais comment est-ce que cela se fera? Le verset 1:12 dit que c'est selon la grâce de notre Dieu et du Seigneur Jésus Christ.

Faisons un résumé de tout cela. Le chapitre commence avec le repos dans le Seigneur. Vous désirez être prêts pour Son retour alors reposez-vous maintenant dans le Seigneur et réjouissez-vous dans le Seigneur. Mais comment? Par la grâce de Dieu. Et pourquoi? Pour la gloire de Jésus Christ. C'est cela 2 Thessaloniciens 1. Dieu dit que nous pouvons nous préparer pour la seconde venue en se reposant dans le Seigneur, par la grâce de Dieu, pour la gloire de Jésus Christ. C'est cela 2 Thessaloniciens 1.

Si vous ne faites pas cela vous ne serez pas prêts pour Son retour. C'est la préparation de Dieu pour être prêts, c'est se reposer dans la paix pour la gloire de Jésus Christ.



LE TEST DE LA TRADITION

Très bien, prenons maintenant le chapitre 2 en nous posant la question de quelle façon est-ce que 2 Thessaloniciens 2, nous prépare pour son retour? Le verset 2:15 dit: « Ainsi donc, frères, demeurez fermes, et retenez les traditions que vous avez reçues, soit par notre parole, soit par notre lettre. » Le mot tradition est utilisé douze fois dans le Nouveau Testament. C'est parfois utilisé dans un sens négatif et parfois dans un sens positif.

Par exemple en Matthieu 15:6, Jésus dit: « Vous annulez ainsi la parole de Dieu au profit de votre tradition. » Les traditions ici sont les choses qui viennent des hommes. C'est transmettre quelque chose qui vient des hommes. Lorsque c'est utilisé dans un sens positif, il ne s'agit pas de ce que les hommes donnent aux hommes. Mais de ce que Dieu donne aux hommes. Lorsque Paul parle des traditions il parle de ce que Dieu a donné aux hommes.

Laissez-moi vous donner le contexte et ensuite vous montrer de quelle façon tout l'ensemble peut prendre place. Comme nous l'avons vu 2 Thessaloniciens est le plus grand passage sur l'Antichrit. L'Antichrist est sur la scène, les forces mauvaises mettent partout la pression, et la solution de Dieu semble être: retenez la tradition. Lorsque tout semble aller de travers alors nous devons retenir la tradition. La question qui vient ensuite est donc: « Mais qu'est-ce que la tradition? » Peut-être que quelqu'un dira, ce sont les doctrines, il faut leur donner des crédos et croire les doctrines de la Bible.

Peut-être mais pas dans ce contexte. Dieu vous dit ce que sont les traditions dans ce contexte et c'est si incroyable. Le verset 2:14 dit: « Pour nous, frères bien-aimés du Seigneur, nous devons à votre sujet rendre continuellement grâces à Dieu, parce que Dieu vous a choisis dès le commencement pour le salut, par la sanctification de l'Esprit et par la foi en la vérité. » Voilà ce qui a été donné par Dieu.

Essayez de saisir l'idée qui est derrière, l'Antichrist arrive, le péché se répand, le monde est en rébellion contre Dieu, et Dieu décide de donner des traditions qui sont la sanctification de l'Esprit et la foi en la vérité. Lorsque tout va de travers, lorsque l'Antichrist se lève, lorsque le péché se répand et que tout le monde est contre vous, n'oubliez pas les traditions, c'est par la puissance de l'Esprit et par la foi. Est-ce que vous voyez ce qu'il dit? C'est si incroyable. C'est cela la tradition qui a été donnée par Dieu.

Les hommes diraient: « Il s'agit de la sanctification par les règles. » Mais Dieu dit, non, la tradition, ce qui a été donné par Dieu, est la sanctification par l'Esprit, et la foi dans la vérité, pas la foi dans la nature humaine.

Mon coeur souffre pour les chrétiens qui n'acceptent pas la simple tradition de Dieu. Ils aimeraient être rendus saints par quelque chose qu'ils font ou quelque chose qu'ils pensent qu'ils sont, au lieu de la tradition qui dit: « Dieu va le faire par Son Esprit et par la foi dans la vérité. » C'est tout ce dont vous aurez jamais besoin, peu importe à quel point les choses vont mal là-dehors. Il faut juste connaître la plénitude du Saint Esprit et croire les vérités de Dieu comme elles sont révélées dans la Bible.

J'ai du mal à comprendre pourquoi les hommes essaient constamment de faire quelque chose. Mais je pense qu'il faut remonter au jardin d'Eden lorsque l'homme s'est rebellé à travers son représentant Adam. Il est devenu si indépendant. C'est Dieu qui fait et Il peut tout faire sans l'aide de l'homme. Dieu n'a besoin de l'assistance d'aucune de ses créatures que ce soit des anges ou des hommes. Dieu peut accomplir tous ses objectifs sans recourir aux hommes. Les créatures ne peuvent que donner ce qu'elles ont reçu en premier. En fait Il pourrait accomplir tout aussi bien Son oeuvre si toutes les créatures intelligentes s'opposaient à Lui.

Nous seulement Il n'a pas besoin de nous, mais même si nous désirons contribuer nous ne le pouvons pas, parce que tout ce que nous avons découle de ce que Dieu a donné. C'est tout ce que cela signifie que de retenir la tradition, c'est lorsque Dieu agit en vous, lorsque vous êtes remplis du Saint Esprit et que vous agissez par la foi. Et c'est tout ce dont vous aurez besoin contre l'Antichrist lorsqu'il se manifestera.

Mais malheureusement l'idée de l'homme est plutôt: qu'est-ce que je peux accomplir avant le retour de Christ? Mais ce n'est pas l'approche de Dieu. Il ne s'agit pas de savoir ce que je peux accomplir pour Lui, mais Dieu dit soyez remplis de l'Esprit et vivez par la foi. C'est cela notre tradition. Nous devons retenir la tradition jusqu'à son retour, et ensuite au milieu des situations les plus difficiles nous pouvons avoir les meilleures choses. Les versets 2:16-17 disent: « Que notre Seigneur Jésus Christ lui-même, et Dieu notre Père, qui nous a aimés, et qui nous a donné par sa grâce une consolation éternelle et une bonne espérance, consolent vos coeurs, et vous affermissent en toute bonne oeuvre et en toute bonne parole! » Comme il est incroyable de voir que dans les jours les plus sombres de l'histoire humaine, lorsqu'apparaît la créature la plus horrible de l'humanité, cela ne change rien dans la vie du chrétien, il profite encore par la grâce d'un plein réconfort et d'une espérance.



LE TEST DE LA PRIERE ET DU TRAVAIL

C'est Dieu qui fait tout cela. Il nous a donné par sa grâce une consolation éternelle et une bonne espérance qui consolent nos coeurs. Comment est-ce que je serai prêt pour le retour de Christ selon le chapitre 1? C'est par le repos en Christ. Comment est-ce que je serai prêt pour le retour de Christ selon le chapitre 2? Il faut que je retienne les traditions qui sont la sanctification par l'Esprit et la foi dans la vérité. Vous n'avez pas besoin de beaucoup de choses pour être prêts. Venons maintenant au chapitre 3, et posons-nous cette même question comment est-ce que nous pouvons être prêts pour le retour de Christ? C'est le Test de la prière et du travail.

J'ai déjà souligné que cela semble aller à l'encontre de la grâce. J'ai parlé de la grâce et du travail, mais je n'ai pas parlé du travail pour le Seigneur. Parce que ce chapitre ne le fait pas. Les versets 3:7-8 disent: « Vous savez vous-mêmes comment il faut nous imiter, car nous n'avons pas vécu parmi vous dans le désordre. Nous n'avons mangé gratuitement le pain de personne; mais, dans le travail et dans la peine, nous avons été nuit et jour à l'oeuvre, pour n'être à charge à aucun de vous. Ce n'est pas que nous n'en eussions le droit, mais nous avons voulu vous donner en nous-mêmes un modèle à imiter. Car, lorsque nous étions chez vous, nous vous disions expressément: Si quelqu'un ne veut pas travailler, qu'il ne mange pas non plus. »

Vous voyez lorsque je parle de prière et de travail, je ne parle pas de travailler pour le Seigneur. Je veux dire par là que nous devons aller chercher un travail et ne pas être une charge pour les chrétiens. Ne vous attendez pas à ce que les autres personnes vous donnent quelque chose mais allez simplement travailler. Il arrive parfois que nous soyons plus spirituels que la Bible. Il y a une grande tendance dans notre coeur à faire cela. Lorsqu'au début, j'ai lu le chapitre 3 j'ai pensé que cela ne ressemblait pas à une apogée de fin de livre. N'oubliez pas que Paul est en train de terminer les épitres de l'Eglise, il est en train de tout amener à une apogée, et il nous dit les choses finales que nous avons besoin de savoir au sujet de la doctrine de la rédemption. Ensuite il termine avec le verset 3:1 en disant: « Prions pour que la Parole du Seigneur se répande et pour la délivrance. » Au verset 3:6 il dit: « de vous éloigner de tout frère qui vit dans le désordre et non selon les traditions que vous avez reçues de nous », puis il dit dans les versets 3:7-12 qu'il faut travailler, et enfin il dit dans les versets 3:14-15 qu'il faut se séparer des personnes désobéissantes, et tout cela ne ressemble pas à une apogée.

Jésus va revenir sur les nuées, dans une flamme de feu, avec ses anges, Il va apporter le jugement sur les personnes non sauvées, et Paul termine en disant: « Recherchez un travail! » Cela semble tellement aller à l'opposé d'une fin en apogée comme l'on peut y penser. Je pense que parfois lorsque les personnes pensent à la seconde venue de Christ, elles deviennent plus spirituelles que ce que Dieu attend d'elles. Elles deviennent plus bibliques que la Bible. Toute l'idée moderne est: « Bougeons-nous pour parler de Christ, Jésus revient bientôt. »

On a un jour demandé à John Wesley: « Si vous saviez que Jésus allait revenir dans les cinq prochaines minutes, qu'est-ce que vous feriez? » Sa réponse a été incroyable. Voici ce que John Wesley a répondu: « Je planterais un arbre. » Alors on lui a demandé: « Mais pourquoi est-ce que vous planteriez un arbre? » Il a répondu: « C'est parce que c'est cela que j'avais décidé de faire dans les cinq prochaines minutes, je ne changerais rien du tout. » Si vous vous saviez que Jésus allait revenir dans les cinq prochaines minutes qu'est-ce que vous feriez? Est-ce que vous changeriez quelque chose? Si vous changeriez quelque chose alors vous n'êtes pas prêts pour le retour de Christ.

Vous voyez une des préparations est d'être vous-même. N'essayez pas d'être trop spirituels, n'essayez pas de faire tout le travail qui reste à faire. Paul est simplement terre à terre, Il dit: « Le Seigneur arrive et de grandes choses vont se passer... mais allez simplement rechercher un travail. » Soyez surnaturellement naturels, apprenez simplement à connaître le Seigneur. Personnellement je ne donnerais rien contre cette merveilleuse vérité.

Résumons ce que nous avons vu dans le livre de 2 Thessaloniciens. Vous désirez être prêts pour Son retour, reposez-vous par la grâce pour la gloire de Jésus Christ. Vous désirez être prêts pour Son retour, alors retenez les traditions, vivez par la puissance du Saint Esprit et la simplicité de la foi. Vous désirez être prêts pour Son retour alors soyez vous-mêmes. N'essayez pas d'être quelqu'un d'autre. N'essayez pas d'être un géant spirituel. N'essayez pas de sortir et de gagner le monde pour Jésus Christ et tout ce genre de chose. C'est la façon de Dieu pour se préparer pour la seconde venue de Christ.

Voici quelques versets pour conclure ce sujet. Le Psaume 97:1 dit: « L'Éternel règne: que la terre soit dans l'allégresse, Que les îles nombreuses se réjouissent! » Psaume 99:1 dit: « L'Éternel règne: que les peuples tremblent. » J'aime associer ces deux versets parce que l'un résume 1 Thessaloniciens « L'Éternel règne: que la terre soit dans l'allégresse, Que les îles nombreuses se réjouissent! » et l'autre verset nous donne l'autre facette celle de 2 Thessaloniciens qui dit: « L'Éternel règne: que les peuples tremblent. »

Vous n'avez pas besoin d'avoir peur à cause du côté sombre de Son retour. Nous devons nous reposer par la grâce pour la gloire de Jésus Christ, c'est le chapitre 1. Retenons les traditions en étant remplis par le Saint Esprit et en vivant par la foi, c'est le chapitre 2. Soyons nous-mêmes, c'est le chapitre 3. Et ensuite nous serons prêts.

Prions:

Père nous Te remercions pour 2 Thessaloniciens 2:16 qui dit que tu nous as donné par Ta grâce une consolation éternelle et une bonne espérance. Seigneur nous Te prions simplement que nous puissions profiter du Seigneur Jésus Christ, d'une telle manière que tous ceux autour de nous puissent profiter d'une relation avec Lui. Seigneur nous désirons prier que les autres puissent profiter de la même communion dont nous profitons avec le Seigneur. Nous ne désirons pas être insensibles envers ceux qui ne connaissent pas le Seigneur, mais nous savons également que nous ne pouvons pas faire que ceux qui ne veulent pas, puissent vouloir.

Nous Te prions de mettre la faim et la soif dans les perdus parce que Tu promets que ceux qui Te recherchent te trouveront. Rends-nous disponibles afin que quelle que soit ta volonté, soit de manifester Christ dans notre vie, ou de nous assoir pour parler avec quelqu'un, nous soyons prêts à être utilisés par Toi. Nous aspirons à Ta venue Seigneur, nous ne la craignons pas du tout, parce que nous profitons déjà de Celui qui revient. Au nom de Jésus. Amen.