2 THESSALONICIENS #1 - INTRODUCTION

(2 Thessaloniciens 1-3)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre première leçon sur cette merveilleuse épître de 2 Thessaloniciens.

2 Thessaloniciens est un livre très court mais également très puissant que Dieu nous a donné. Comme nous l'avons fait lors de l'étude de 1 Thessaloniciens j'aimerais vous suggérer une prière. Mais il y a une différence. Dans 1 Thessaloniciens la prière était: « Seigneur, fais que l'aspect miséricordieux de Ta seconde venue devienne une réalité brûlante dans ma vie. » Pour 2 Thessaloniciens j'aimerais vous suggérer cette prière: « Seigneur, fais que l'aspect du jugement de Ta seconde venue devienne une réalité brûlante dans ma vie. »

Vous voyez, 1 Thessaloniciens s'occupe de l'aspect positif du retour du Seigneur. Et 2 Thessaloniciens s'occupe de l'aspect négatif du jugement du retour du Seigneur. Pour que vous puissiez avoir une compréhension globale du livre, laissez-moi vous en donner une vue d'ensemble. Rappelez-vous, que ce soit dans 1 Thessaloniciens, dans 2 Thessaloniciens, dans Daniel ou dans un autre livre, la Bible ne nous parle jamais du futur pour que nous en sachions davantage sur le futur. Elle ne fait jamais cela. Elle ne nous parle du futur que pour nous soyons mieux préparés maintenant pour vivre une relation avec Jésus Christ. Tout ce que la Bible nous dit au sujet du futur a pour objectif de tourner nos yeux vers Christ dès maintenant. C'est une incroyable vérité.

Avant je pensais que 1 Thessaloniciens et 2 Thessaloniciens ne concernaient que le futur et dans mes études de ces livres et d'autres livres de prophétie je ne m'intéressais qu'à ce qui allait se passer dans le futur. Je me disais qu'il était bien de savoir ce qui allait venir mais cela ne m'aidait pas dans mon présent. Mais cela n'est pas vrai. Tout ce que la Bible nous dit au sujet du futur, a pour objectif de tourner nos yeux vers Christ dès maintenant.

Lorsque nous avons étudié 1 Thessaloniciens nous avons vu les étapes de la préparation à la lumière de l'aspect positif de Son retour. Maintenant nous avons les étapes de la préparation à la lumière de l'aspect négatif de Son retour. En d'autres termes, le message de 2 Thessaloniciens n'est pas le côté sombre de Son retour, mais c'est la vie chrétienne présente à la lumière du côté sombre de Son retour. Est-ce que vous voyez ce que je veux dire? C'est en lien avec la vie chrétienne présente et de quelle manière le côté sombre de Son retour affecte notre vie chrétienne présente. Chacun des trois chapitres nous donne un test de préparation pour son retour à la lumière de l'aspect négatif de Son retour. Voici les trois tests que contient ce livre.

Le chapitre 1 parle du test du repos. Le verset 1:7 dit: « Et de vous donner, à vous qui êtes affligés, du repos avec nous. » Nous aurons le repos lorsqu'Il reviendra mais nous pouvons avoir le repos dès maintenant. Cela vous conduit automatiquement dans des livres comme Ephésiens et Hébreux et comment se reposer dans le Seigneur. L'appel du livre est qu'un jugement va venir lorsque Christ reviendra: est-ce que je suis supposé avoir peur? Non, pas si vous vous reposez dans le Seigneur. Lorsque vous vous reposez dans le Seigneur vous n'avez pas besoin d'avoir peur de l'aspect du jugement de Son retour. Le verset 1:7 dit: « et de vous donner, à vous qui êtes affligés, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance. »

C'est un mot intéressant qui est utilisé ici pour le repos. Ce n'est pas le même mot qui est utilisé dans le reste de la Bible. Il signifie relaxation ou relâchement de la tension. Lorsque vous lisez les journaux de nos jours, ou que vous entendez la télévision, vous comprenez que Jésus est à la porte. Vous savez que Son retour approche. Vous savez qu'il ne doit pas rester beaucoup de temps avant que le Seigneur revienne. Parfois lorsque vous entendez tous les mauvais côtés de son retour, la tension est forte, mais la Bible dit que si vous êtes enracinés en 2 Thessaloniciens, il y aura un relâchement de la tension.

Je ne veux pas dire que vous devez sauter de joie lorsque vous entendez parler de catastrophes naturelles, mais il y a quelque part dans votre coeur où il doit y avoir du repos et une paix dans le Seigneur. Dieu utilise ces avertissements et ces signes, comme un appel à la repentance. Seule l'Eternité révélera le nombre de personnes qui se sont tournées vers le Seigneur à travers des calamités et des catastrophes naturelles. Nous n'en savons rien. Dans un sens nous devons nous réjouir et être en paix par rapport à l'aspect du jugement du retour du Seigneur. Jésus va revenir et cela signifie une grande agonie pour ceux qui ne connaissent pas le Seigneur. C'est vrai, mais comment moi je peux me préparer pour l'aspect du jugement? Eh bien c'est être relaxé maintenant. C'est se reposer dans le Seigneur. C'est relâcher la tension alors que je vois approcher Son retour.

Le chapitre 2 parle du test qui est de retenir la tradition. Le verset 2:15 dit: « Ainsi donc, frères, demeurez fermes, et retenez les traditions que vous avez reçues, soit par notre parole, soit par notre lettre. » Il est intéressant de voir que le mot « tradition » est utilisé une douzaine de fois dans le Nouveau Testament. Parfois c'est utilisé de façon positive et parfois de façon négative. Il y a une mauvaise manière de retenir les traditions, c'est lorsque l'on parle des traditions des hommes. Mais ici Paul ne parle pas des traditions des hommes. Il parle de la Parole de Dieu. Ce sont les traditions, les doctrines que Dieu a données dans la Bible. Comment est-ce que je pourrai être préparé pour le côté sombre de Son retour? La réponse est: retenez les traditions. Dans le contexte du chapitre 2 nous voyons que l'antichrist va venir et essaiera de se débarrasser des traditions. Mais Dieu dit que nous devons garder les traditions et être davantage enracinés dans ce livre, dans la Parole de Dieu. Le fait d'être plus profondément enracinés dans la Parole de Dieu, nous prépare pour le retour de Christ. Nous développerons cela lorsque nous en arriverons au chapitre 2.

De la même façon que dans le chapitre 1, notre repos présent dans le Seigneur est une image, un type, de notre repos futur. Dans le chapitre 2, notre enracinement dans la Parole, notre assurance devant l'ennemi est une image, un type de notre future assurance lorsque Christ reviendra à nouveau.

Le chapitre 3 parle du test de la prière et du travail. Il y a une façon d'étudier cela qui est superficielle et une autre qui est fondamentale et c'est de cette façon que nous l'étudierons. Le verset 3:1 dit: « Au reste, frères, priez pour nous, afin que la parole du Seigneur se répande et soit glorifiée comme elle l'est chez-vous. » Le verset 3:10 dit: « Car, lorsque nous étions chez vous, nous vous disions expressément: Si quelqu'un ne veut pas travailler, qu'il ne mange pas non plus. » Certains ont cette fausse idée que pour se préparer pour le retour du Seigneur il faut juste aller sur une montagne, lever les yeux au ciel et simplement attendre le Seigneur. La réalité est que vous n'attendez jamais à moins que vous ne travailliez. Veiller et travailler vont main dans la main. Dieu nous dit simplement: « Est-ce que vous voulez savoir comment être préparés? Alors soyez occupés avec ce que Dieu vous a appelés à faire. » Nous développerons cela plus loin.



LA GLOIRE DE DIEU EST DANS LA MISERICORDE ET DANS LE JUGEMENT

Selon 1 Thessaloniciens, la gloire de Dieu est révélée par la miséricorde. Selon 2 Thessaloniciens, la gloire de Dieu sera révélée par le jugement. Vous voyez Dieu ne perd rien, Il recevra la gloire d'une façon ou d'une autre, soit par la grâce soit par le jugement. Cela ne fait aucun doute que Dieu recevra la gloire. Mais voici le principe, si mon coeur recherche la gloire de Dieu, alors je serai ouvert à l'aspect miséricordieux de Dieu, et je serai également ouvert à l'aspect du jugement de Dieu. La question est donc: est-ce que votre coeur recherche la gloire de Dieu?

Cela nous donne une explication partielle à la question: Comment est-ce que je peux être au ciel, savoir que mes bien-aimés sont perdus en enfer et tout de même être heureux? Je sais que cela est possible d'une façon ou d'une autre parce que Jésus les aime davantage que vous et Il est heureux. Je sais donc qu'il existe une façon, et voici la réponse partielle. Lorsque vous serez au ciel, votre objectif sera finalement aligné avec celui de Dieu et votre coeur sera finalement aligné sur la gloire de Dieu. Vous serez heureux parce que Dieu reçoit la gloire du jugement de la même façon qu'Il peut recevoir la gloire de la miséricorde. Si Dieu doit jeter quelqu'un en enfer, Il en tirera de la gloire. Certaines personnes vont chanter Ses louanges durant toute l'Eternité, d'autres personnes vont pleurer sa gloire durant toute l'Eternité, mais Il en retirera de la gloire.

Dieu finira finalement avec la gloire, tous les genoux plieront devant Lui, mais malheureusement certains le feront trop tard. Je ne comprends pas tout cela maintenant parce que mon coeur naturel est si émotionnellement attaché à ceux que j'aime profondément que je ne peux donc pas comprendre de quelle façon je puisse un jour dire: « Jésus en retire la gloire donc peu importe! » Mais je sais que lorsque mon coeur sera uniquement préoccupé par la gloire de Dieu dans le futur, je serai si occupé à me réjouir dans les cieux de ce que Jésus a reçu la gloire que je ne laisserai même pas couler une seule larme de tristesse au sujet de qui que ce soit qui est perdu en enfer. C'est une merveilleuse vérité de Dieu et bien entendu seul Dieu peut faire cela, il n'y a pas d'autres possibilités pour que cela arrive, c'est surnaturel et c'est Dieu qui doit faire cela. Dieu va donc recevoir la gloire de tout cela.

Une question que nous pouvons nous poser est de quelle façon est-ce que 2 Thessaloniciens trouve sa place dans le canon des Ecritures? J'essaie de souligner cela chaque fois que j'introduis un livre. Chaque livre dans la Bible est à sa juste place. Dieu a providentiellement protégé l'arrangement de l'ordre actuel des livres de la Bible. Thessaloniciens est à une merveilleuse position. Il y a neuf épitres de l'église, et Romains et 1 Corinthiens sont la fondation, c'est pour cela qu'ils arrivent en premier. Dans Romains, Dieu nous donne le message du salut en trois facettes, le salut présent, le salut passé et le salut futur, la justification, la sanctification et la glorification. En Romains, Dieu nous donne tous les oeufs dans un seul panier. Puis il choisit l'église de Corinthe, l'église prodigue et dit: « Regardez cela fonctionne. » En Romains vous avez la doctrine du salut en trois volets et en 1 Corinthiens vous en avez l'application. 2 Corinthiens est le grand livre de témoignage de Paul, il explique d'où il a reçu ce grand message, Dieu a donné à Paul l'autorité pour apporter ce message.

Ensuite vous avez quatre épitres qui parlent du salut présent, de la vie chrétienne présente. Ce sont Galates, Ephésiens, Philippiens et Colossiens. Avec ces quatre livres vous avez le message complet de la vie chrétienne présente. Ensuite vous avez 1 Thessaloniciens et 2 Thessaloniciens. 1 Thessaloniciens est le côté brillant de Son retour et 2 Thessaloniciens le côté sombre de Son retour. Nous pouvons dire que Romains à Corinthiens s'occupent de ce que Jésus a fait sur la Croix, que les quatre livres de Galates à Colossiens s'occupent de ce que Jésus fait maintenant, et que bien entendu les livres de Thessaloniciens vous emmènent dans le futur et ce que Jésus va faire. C'est un merveilleux arrangement.

Il est intéressant de voir que 1 Thessaloniciens est le premier livre qui a été écrit par Paul, mais ce n'est pas celui qui vient en premier. De la même façon Jacques est le premier livre dans le Nouveau Testament mais il n'apparaît pas en premier. C'est parce qu'il n'a pas sa place en premier dans l'arrangement logique. Dieu n'a pas tenu compte de l'arrangement chronologique. Je pense que vous pouvez voir pourquoi 1 et 2 Thessaloniciens arrivent en dernier. C'est parce qu'ils complètent le message de la rédemption. Quel meilleur moyen d'emmener un message à sa consommation que le retour des cieux du sauveur, du Fils de Dieu! Quelle glorieuse conclusion!

Il y a ensuite neuf autres lettres et Hébreux joue le même rôle que Romains. Ces livres vous montrent les tests de la rédemption. Puis Dieu amène le tout à Sa consommation avec le livre d'Apocalypse. Le Nouveau Testament est donc merveilleux au niveau de son arrangement.

Vous voyez donc maintenant pourquoi les livres de Thessaloniciens viennent en dernier mais on peut alors se poser la question de pourquoi 2 Thessaloniciens vient après 1 Thessaloniciens? Personnellement j'aurais préféré terminer avec le côté positif, pas vous? J'aurais préféré entendre à quel point cela sera merveilleux lorsque Jésus reviendra, je n'aime pas terminer avec le côté négatif. Laissez-moi vous donner une suggestion sur la raison pour laquelle Dieu nous l'a donné de cette façon. Je pense que 2 Thessaloniciens vient en deuxième, parce que cela souligne un des grands principes de Dieu, c'est-à-dire que d'habitude lorsque Dieu s'occupe d'un individu, de la famille, de l'église, d'une ville ou d'une nation, lorsque Dieu commence à travailler, Il commence avec le côté miséricordieux. C'est de cette façon que Dieu fonctionne. Il commence tout le temps avec le côté miséricordieux. Romains 2:4 dit: « Ou méprises-tu les richesses de sa bonté, de sa patience et de sa longanimité, ne reconnaissant pas que la bonté de Dieu te pousse à la repentance? » C'est la bonté de Dieu qui nous pousse à la repentance. Mais lorsque les personnes ne répondent pas au côté miséricordieux, lorsqu'elles rejettent l'amour de Dieu, alors le jugement devient bien entendu une nécessité à cause du caractère saint de Dieu. Ensuite Il doit parler dans le jugement.

En d'autres termes, 1 Thessaloniciens vous attire vers le Seigneur en s'occupant de vous tendrement, et 2 Thessaloniciens vous pousse vers Lui en s'occupant de vous sévèrement. En d'autres termes, Il essaie d'abord de vous attirer par Son amour, et si vous ne répondez pas alors Il doit vous juger. N'avez-vous pas remarqué que c'est de cette façon qu'Il agit dans votre vie? Dieu agit tout le temps tendrement avec vous comme avec les plaies en Egypte. Chaque plaie était plus forte que la précédente. Tout a commencé avec un appel très calme de « Laisse aller mon peuple. » Dieu a ensuite élevé la voix au fur et à mesure, puis Il a terminé en criant « Laisse aller mon peuple. » Le jugement est devenu tout le temps plus sévère. Dieu commence tendrement puis Il termine avec le côté sévère.

Il y a un verset de la Bible que je considère comme le plus remarquable et qui montre le lien entre les côtés miséricordieux et sévère dans le caractère de Dieu. Esaïe 28:21 dit: « Car l'Éternel se lèvera comme à la montagne de Peratsim, il s'irritera comme dans la vallée de Gabaon, pour faire son oeuvre, son oeuvre étrange, Pour exécuter son travail, son travail inouï. » Si vous lisez le contexte d'Esaïe 28, vous verrez que son oeuvre étrange est le jugement. Le contexte est que Dieu n'aime pas juger. Vous voyez c'est un Dieu d'amour et Son coeur est attaché à l'amour Il ne recherche pas le jugement. Le coeur de Dieu est attaché à la miséricorde. Le jugement est une drôle de nécessité du caractère de Dieu. Lorsque Dieu doit se lever pour juger, la Bible dit que c'est une oeuvre étrange. C'est un acte étrange. Il doit faire cela mais Il n'aime pas le faire.

Lamentations 3:33 dit: « Car ce n'est pas volontiers qu'il humilie et qu'il afflige les enfants des hommes. » Lorsque Dieu fait venir une quelconque peine dans votre vie, ce n'est pas sans raison, Dieu ne se réjouit pas dans l'affliction des hommes ni dans le jugement. Esaïe 63 est également un chapitre étrange sur le jugement. Est-ce que vous savez ce qu'est l'anthropomorphisme? C'est lorsque Dieu, pour agir parmi les hommes, utilise les mots des hommes, et Il essaie d'expliquer Sa grandeur à partir de notre petitesse. Par exemple, la Bible dit qu'Il va nous guider avec Ses yeux, qu'Il garde nos mains où qu'Il marche avec nous. Vous pouvez imaginer les grands pas que Dieu ferait s'Il savait marcher, mais Il adapte Sa grandeur à notre petitesse.

Esaïe 63:5 dit « Je regardais, et personne pour m'aider; j'étais étonné, et personne pour me soutenir; alors mon bras m'a été en aide, et ma fureur m'a servi d'appui. » Dieu n'a trouvé personne pour l'assister dans Son jugement, parce que tout le monde a dit: « Le jugement est trop sévère. » Et comme Dieu n'a trouvé personne Il s'est appuyé sur Sa propre force pour passer à travers cela. N'est-ce pas une chose incroyable? Dieu s'est reposé en Dieu pour avoir la force de juger. Il ne désirait pas juger, alors Dieu s'est appuyé sur Dieu pour juger. Voici pour 2 Thessaloniciens, Dieu fait d'abord appel au côté positif, Il invite les personnes à être sauvées, puis Il dit que si elles ne le désirent pas alors il faut que le jugement passe.

Quelle est la contribution particulière de 2 Thessaloniciens? Je ne veux pas faire croire que j'ai toutes les réponses au sujet des livres de la Bible, ce n'est pas le cas. Ils n'ont pas de fin par rapport à leur thème. Je veux dire qu'à travers toute l'Eternité nous en apprendrons davantage au sujet d'Ephésiens et de Romains. Vous ne finirez jamais d'apprendre quelque chose au sujet d'un livre de la Bible. Mais il y a certains livres pour lesquelles Dieu a davantage ouvert mon coeur que pour d'autres. Je n'essaie pas de m'excuser à ce sujet, je ne fais qu'exposer des faits, et 2 Thessaloniciens est un de ces livres que Dieu doit encore ouvrir pour que je le saisisse bien. Il n'a pas encore eu une contribution majeure dans ma vie. Je ne veux pas dire que je n'en ai pas reçu de nombreuses bénédictions, j'en ai reçues. Mais je pense encore qu'il n'a pas réellement touché mon coeur comme je sais qu'il devrait le faire. Je pense qu'un jour Dieu ouvrira tout le message de 2 Thessaloniciens à mon coeur.

Mais je sais qu'il y a au moins une chose que 2 Thessaloniciens donne, et qu'aucun autre livre ne donne de la même façon. Je pense que tous ceux qui sont familiers avec 2 Thessaloniciens seront d'accord avec cela. Les versets 2:1-12 sont la présentation la plus claire de l'antichrist de toute la Bible. Alors que vous avancez dans votre vie chrétienne vous allez souvent entendre parler de l'antichrist. Mais de façon assez étrange il n'y a pas beaucoup de détails qui nous sont donnés à son sujet. De nombreuses personnes pensent qu'elles en savent beaucoup sur l'antichrist, mais lorsque vous faites la liste des faits qui sont mentionnés dans la Bible, vous voyez qu'il n'en est pas beaucoup question. Les personnes qui disent ne pas connaître beaucoup sur ce sujet se trompent. Mais la présentation la plus claire et la plus simple dans la Bible est contenue dans les versets 2:1-12.



ETRE CENTRE SUR CHRIST ET PAS SUR SON RETOUR

Ce que j'aimerais faire c'est aller dans chacun des trois chapitres pour que l'on se pose la question de quelle façon est-ce que la vérité contenue dans ce chapitre peut m'aider à mieux entrer dans la réalité de Son retour. Puis nous les étudierons plus en détail pour voir les étapes de la préparation.

Le verset 1:10 est mon verset préféré au sujet de la seconde venue de Christ dans la Bible. Ce verset dit: « Lorsqu'il viendra pour être, en ce jour-là, glorifié dans ses saints et admiré dans tous ceux qui auront cru, car notre témoignage auprès de vous a été cru. » Laissez-moi vous redire ce que j'ai déjà dit au sujet de ce verset et ensuite vous montrer de quelle façon cela est en lien avec le contexte du chapitre 1 de 2 Thessaloniciens. Veuillez noter cette expression: « Tous ceux qui auront cru. » Lorsque le Seigneur Jésus reviendra dans la nuée de gloire, Abraham, Daniel, David et Jean le Baptiste vont s'émerveiller en Le voyant parce qu'ils font partie des personnes qui ont cru. Les personnes comme Martin Luther, Calvin, Spurgeon, Wesley, Moody et chacun d'entre nous, nous nous émerveillerons également lorsque nous Le verrons.

Une des choses que j'aime à ce sujet est que cela vous permet de sortir de la controverse. Il y a beaucoup de controverses au sujet de la seconde venue. J'aime le dire de cette manière: laissez cette personne, c'est-à-dire celui qui revient, prendre la place de toutes vos différences au sujet de la seconde venue de Christ. Il y a de si nombreuses interprétations, il y a de si nombreuses approches. Il y a des personnes qui se disent, prémillénaristes, postmillénaristes, amillénaristes. Je ne dis pas qu'il est mauvais d'étudier ce genre de chose, je pense que cela est saint, cela peut apporter quelque chose mais ce n'est pas primordial. Avant que vous n'étudiiez toutes ces choses qui sont controversées, laissez Dieu saisir votre coeur avec la réalité de Celui qui revient bientôt. Et lorsqu'Il reviendra, la chose la plus importante au sujet de Son retour est que vous serez debout les yeux et la bouche grands ouverts, pour admirer Celui qui revient à nouveau. C'est la chose principale au sujet du retour de Christ.

Par conséquent ne faites pas de tous ces petits détails votre objectif. Attachez-vous à Jésus. De nombreuses personnes n'ont jamais réellement été saisies par le fait que le Seigneur revient. Tout leur accent sur la seconde venue de Christ est centré sur la seconde venue au lieu du fait que Jésus revient. C'est Celui qui revient qui est important. Puis plus tard vous pouvez entrer dans les détails.

Je pense qu'une des choses les plus incroyables au sujet du ciel est que c'est progressif. Cela devient tout le temps de mieux en mieux. J'ai une preuve, ce n'est pas dans un verset de la Bible mais c'est une réalité. C'est que Dieu est infini. Quoi qu'il puisse venir d'autre dans notre nouveau corps, nous ne deviendrons jamais infinis. Même dans notre corps de résurrection, nous ne serons jamais infinis et c'est pour cela qu'il faut que cela soit progressif, c'est parce que vous ne dépasserez jamais ce qui est infini. A cause de la plénitude sans limite du Fils de Dieu, vous vous émerveillerez constamment devant Lui lorsqu'Il viendra.

Même après dix mille années votre bouche et vos yeux seront dix fois plus grands ouverts, alors que vous contemplerez les merveilles du Seigneur Jésus-Christ. Vous pouvez poursuivre l'infini mais vous ne pouvez jamais le dépasser. Alors que les siècles passeront vous apprendrez beaucoup de choses au sujet du Seigneur et au sujet de cet incroyable livre. Pour toujours et toujours vous serez en admiration devant Lui et dans un sens vous serez plus près du Seigneur. Nous n'arriverons finalement jamais, parce que nous sommes des créatures limitées avec des expressions limitées et nous ne ferons jamais que commencer à apprendre parce que nous ne pouvons pas dépasser ce qui est infini.

Vous direz peut-être: « Oh, mais tout cela sonne bien, je pensais que 2 Thessaloniciens parlait du côté négatif de Son retour. » C'est vrai on s'attendrait plutôt à trouver ce verset dans 1 Thessaloniciens puisque c'est lui qui décrit le côté brillant de Son retour. Le fait qu'Il vient pour être glorifié dans Ses saints ne sonne pas comme quelque chose faisant partie de son côté sombre. Mais voici où le côté sombre commence, il suffit de regarder le contexte de ce verset. Le verset 1:10 est au milieu d'une phrase, est-ce que vous avez remarqué cela? Il faut commencer à lire au verset 1:6. Les versets 1:6-10 disent: « Car il est de la justice de Dieu de rendre l'affliction à ceux qui vous affligent, et de vous donner, à vous qui êtes affligés, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance, au milieu d'une flamme de feu, pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n'obéissent pas à l'Évangile de notre Seigneur Jésus. Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de la face du Seigneur et de la gloire de sa force, lorsqu'il viendra pour être, en ce jour-là, glorifié dans ses saints et admiré dans tous ceux qui auront cru, car notre témoignage auprès de vous a été cru. » En d'autres termes, le verset 1:9 est l'exact opposé du verset 1:10. Alors que vous avancez de façon progressive, admirant le Seigneur et Le connaissant de plus en plus, ceux qui sont perdus plongeront progressivement en enfer, de plus en plus loin de la présence du Seigneur. C'est vraiment un verset effrayant. C'est une vérité terrifiante. Cela devrait vraiment faire peur à ceux qui ne connaissent pas la vérité et qui n'ont pas accepté l'Evangile.

L'image qui vient à mon esprit est d'être perdu en haute mer. Comme cela doit être effrayant! Lorsque vous êtes perdus, vous êtes perdus, et dans un sens vous ne pouvez pas être davantage perdus que vous ne l'êtes lorsque vous êtes perdus. Une personne n'est pas davantage perdue qu'une autre. Mais vous pouvez avoir plus ou moins conscience du fait que vous êtes perdus. Lorsqu'un homme se perd dans la forêt, il marche et s'enfonce toujours plus loin dans la forêt il est tout le temps plus conscient du fait qu'il est perdu. Je sais que c'est une petite illustration mais je pense qu'à partir du verset 1:9 on peut penser que c'est comme cela que ce sera en enfer. Ils iront tout le temps plus loin de la présence du Seigneur. Est-ce que vous voyez cela? Ils iront toujours plus loin de la présence du Seigneur! Imaginez s'éloigner tout le temps plus loin de la présence du Seigneur!

C'est une situation désespérée, cela n'a pas de fond. A travers toute l'Eternité ils seront toujours davantage conscients de la situation désespérée dans laquelle ils sont. Ils seront dix millions de fois plus loin du Seigneur que lorsqu'ils auront commencé pour la première fois. La raison pour laquelle le verset 1:10 n'est pas positif, est que cela est utilisé en contraste avec le verset 1:9. Il vous montre à quel point c'est horrible en vous montrant à quel point cela serait merveilleux si seulement vous étiez sauvés. Ils pourraient avancer toujours plus dans la connaissance du Seigneur en étant en admiration devant Lui, mais à la place ils s'enfoncent toujours plus loin de Sa présence. Je ne sais pas s'il peut y avoir dans la Bible un contraste plus terrible et effrayant que celui des versets 1:9 et 1:10.

Nous retrouvons la même idée dans les versets 1:6-8. Considérez juste l'expression du verset 1:7: « Le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance, au milieu d'une flamme de feu. » Quel jour que cela va être, lorsque Jésus sera révélé! J'aime faire le lien avec Apocalypse 1:7 qui dit: « Voici, il vient avec les nuées. Et tout oeil le verra, même ceux qui l'ont percé; et toutes les tribus de la terre se lamenteront à cause de lui. Oui. Amen! » Peut-être que certaines personnes peuvent se demander de quelle façon cela va se passer. Certaines personnes disent que cela sera possible avec les nouvelles technologies où les caméras seront pointées sur Lui et ainsi tout le monde pourra le voir devant son téléviseur. Je ne sais pas si cela est vrai, cela n'a jamais satisfait mon coeur. Mais je sais une chose avec certitude, pour que tout le monde puisse Le voir, il faut qu'il y ait un miracle, parce que certains yeux sont aveugles, par conséquent je sais qu'il faut qu'il y ait un miracle. De même ceux qui sont morts Le verront aussi car il est dit « même ceux qui l'ont percé », il faut donc également un miracle pour cela. Je pense également que l'omniprésence de Dieu sera manifestée. Je ne suis pas dogmatique sur ce point mais je pense que Dieu sera simultanément présent sur toute la terre et tous les yeux Le verront.

Quelle que soit la manière dont cela va se passer, le Seigneur sera révélé, cela est sûr et certain. Il sera avec ses anges dans des flammes de feu. Comme cela est une puissante image! Mais Il sera révélé pour faire quoi? C'est pour donner du repos à ceux qui sont affligés. Tout cela est pour vous donner du repos. Le Seigneur se révèle du ciel avec Ses enfants dans une flamme de feu juste pour donner du relâchement, juste pour enlever les larmes de mes yeux, juste pour enlever ma peine et mes larmes. Oui, c'est une des choses qu'Il va faire.

Regardez maintenant le contraste: que va-t-Il faire d'autre lorsqu'Il sera révélé avec ses anges puissants dans une flamme de feu? Le verset 1:8 dit: « pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n'obéissent pas à l'Évangile de notre Seigneur Jésus. » Vous voyez Il fait la même chose qu'Il a faite dans les versets 1:9-10. C'est un contraste, lorsque Christ reviendra, d'un côté Il donnera du repos et la libération à ceux de ses saints qui ont souffert depuis des années, et d'un autre côté Il va juger et punir ceux qui ne connaissent pas le Seigneur. Vous avez donc aussi un contraste ici.

Le verset 1:4 dit: « Aussi nous glorifions-nous de vous dans les Églises de Dieu, à cause de votre persévérance et de votre foi au milieu de toutes vos persécutions et des tribulations que vous avez à supporter. » Nous voyons que les chrétiens Thessaloniciens avaient vraiment du mal mais ils ont persévéré au milieu des afflictions dans la foi, ils ont mis leur confiance en Christ.

Dieu nous donne ici au moins trois résultats de la souffrance. Le verset 1:3 dit que par la souffrance leur foi a fait de grands progrès. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi Dieu permet certaines choses dans votre vie? Les épreuves rendent votre foi plus forte. Cela vous pousse à faire confiance au Seigneur. Et pas seulement cela mais le verset 1:3 dit aussi que leur amour les uns pour les autres va aussi augmenter à travers les fortes souffrances. La souffrance est une grande influence unifiante. Lorsque deux personnes passent par la même chose, elles sont automatiquement poussées l'une vers l'autre. Aller ensemble à travers la vie de pèlerin pourra vous attacher l'un à l'autre.

Enfin le verset 1:5 nous dit que cela vous aide à vous préparer pour votre futur. Il est écrit: « pour que vous soyez jugés dignes du royaume de Dieu, pour lequel vous souffrez. » Ce mot digne n'est pas utilisé dans le sens de mériter. Vous ne mériterez jamais rien avec Dieu. Dans l'éternité vous connaîtrez toujours mieux le Seigneur. Mais d'une certaine manière la terre est mieux que le ciel. Une des raisons est que vous ne connaîtrez jamais le Seigneur au ciel en tant que Celui qui vous accompagne dans vos difficultés. Vous ne le pourrez jamais parce qu'il n'y a pas de difficulté là-haut. Vous ne connaîtrez jamais le Seigneur au ciel en tant que Celui qui pourvoit à la grâce nécessaire lors des épreuves et des tentations. Vous ne le connaîtrez jamais de cette façon là-haut. Si vous désirez connaitre cet aspect de Dieu, il faut que vous l'appreniez ici sur terre. N'est-ce pas une chose incroyable?

Pourquoi est-ce que Dieu fait venir des épreuves dans ma vie? C'est pour pouvoir se révéler lui-même à mon coeur d'une manière que même l'éternité ne pourra jamais Le révéler. Il désire que vous sachiez tout à Son sujet. Il a donc prévu des choses sur la terre afin que vous puissiez Le connaître davantage et que le ciel même n'est pas capable de dévoiler.

Nous pouvons aussi comparer les versets 1:10 à 1:12. Le verset 1:10 dit: « Lorsqu'il viendra pour être, en ce jour-là, glorifié dans ses saints. » et le verset 1:12 dit: « Pour que le nom de notre Seigneur Jésus soit glorifié en vous. » Vous voyez le verset 1:10 est le futur et le verset 1:12 est le présent. Ils soulignent la même chose que nous avons déjà vu: la façon d'entrer dans le futur est de Le glorifier dès maintenant. De quelle façon est-ce que je me repose dans le futur? C'est en me reposant dès maintenant. De quelle manière est-ce que je pourrai alors Lui faire confiance? En Lui faisant confiance dès maintenant.

De la même manière que 1 Thessaloniciens 4 est le chapitre le plus connu au sujet de l'enlèvement, 2 Thessaloniciens 2:1-12 est également le passage le plus connu en 2 Thessaloniciens. Ce chapitre s'occupe de ce que Dieu appelle l'homme du péché. Nous allons juste citer les faits sans les développer puis je vous donnerai le principe.



L'HOMME DU PECHE

Quel est le caractère de l'Antichrist? Son titre nous dit que c'est le péché, c'est un homme de péché. Le verset 2:3 dit également que c'est le fils de la perdition. L'autre personne appelée fils de perdition était Judas. Dans le verset 2:8 il est appelé l'impie. Il est l'homme du péché, le fils de la perdition et l'impie. Quel est l'objectif de l'homme du péché? Le verset 2:4 dit qu'il veut être adoré comme Dieu est adoré. Qui est l'allié de l'homme du péché? Le verset 2:9 dit qu'il est allié avec Satan Lui-même. Quelle est la méthode de l'homme du péché? Le verset 2:9 dit que c'est faire toutes sortes de miracles, de signes et de prodiges mensongers. C'est une des choses qui va contribuer à son succès temporaire. Les versets 2:10-12 parlent ensuite de son succès temporaire. Puis le verset 2:8 parle de sa destruction.

Nous avons ici le caractère de l'homme du péché, l'objectif de l'homme du péché, l'allié de l'homme du péché, la méthode de l'homme du péché, le succès temporaire de l'homme du péché et la destruction finale de l'homme du péché. En d'autres termes Dieu nous donne tout un plan sur l'Antichrist. Ces faits sont importants mais laissez-moi les appliquer pour vous, parce que les principes sont plus importants.

Nous pouvons étudier l'homme du péché pour répondre à ces trois questions. Qu'est-ce que l'homme du péché m'apprend sur l'homme? Qu'est-ce que l'homme du péché m'apprend sur Satan? Qu'est-ce que l'homme du péché m'apprend sur Dieu Lui-même? Etudions ces trois questions.



L'HOMME DU PECHE NOUS PARLE DE L'HOMME

Première question, qu'est-ce que l'homme du péché m'apprend sur l'homme? Rappelez-vous que l'homme du péché est l'Antichrist, c'est lui qui viendra dans le futur. Mais est-ce que vous avez remarqué qu'il est appelé l'homme! Ce n'est donc pas un ange. Ce n'est pas une sorte de création de Dieu. Ce n'est pas un monstre ou une bête, c'est un homme. Voici une chose que j'ai apprise à partir de l'étude de l'homme de péché. Les possibilités pour faire le mal dans le coeur de l'homme sont pratiquement illimitées. Ce chapitre est une grande illustration de Jérémie 17:9 qui dit: « Le coeur est tortueux par-dessus tout, et il est méchant: Qui peut le connaître? » Cela illustre bien cet homme du péché.

Lorsque l'homme a chuté, il a souffert d'une chute complète. Vous voyez cela en comparant Genèse 3:6 avec 1 Jean 2:16-19. L'homme ne pouvait pas tomber plus bas que là où il est tombé. Je pense que l'homme du péché, l'Antichrist est la plus grande illustration que l'homme a souffert d'une chute complète. Lorsque vous étudiez cet homme du péché, vous réalisez les possibilités qu'il y a dans le coeur de tous les hommes. Cela a été une chute si complète qu'après que l'homme soit passé par plusieurs milliers d'année d'histoire il peut produire un tel homme, comme l'Antichrist.

Cela va totalement à l'encontre de cette théorie de l'évolution que les gens ont aujourd'hui et qui dit que les choses vont de mieux en mieux. Ce n'est pas le cas, la direction que nous prenons n'est pas de mieux en mieux mais nous sommes en train de produire un Antichrist. Pendant toute l'histoire de l'humanité vous trouverez des « hommes du péché », mais celui-ci est l'homme du péché. Il amène le tout à une apogée, c'est le pire que vous puissiez jamais trouver. Vous retrouverez toujours et partout le péché de l'homme mais un jour vous rencontrerez l'homme du péché. A toutes les époques les hommes se sont demandés qui est l'Antichrist. Il y a eu Néron, Mussolini, Staline, Hitler. Les gens ont toujours désiré découvrir qui est l'homme du péché.

La deuxième chose que j'ai apprise au sujet des hommes est en lien avec le péché de l'homme. Le verset 2:7 dit que le péché de l'homme est un mystère. C'est appelé le mystère de l'iniquité. Un mystère est un secret qui n'est pas totalement révélé. Cela ne contredit pas la raison de l'homme mais cela la transcende. Une application pratique de cela est que pendant des années j'ai perdu trop de temps à essayer de comprendre mes péchés. La Bible appelle cela un mystère. Vous n'arriverez pas à le comprendre alors ne perdez pas de temps à essayer.

Peut-être que vous vous dites: « J'ai péché devant Dieu, j'ai misérablement échoué. » Puis ensuite vous essayez d'analyser ce qui s'est passé. Puis vous en arrivez à des réponses comme: « J'ai échoué parce que j'ai négligé mon temps de méditation. » Peut-être, mais pourquoi avez-vous négligé votre temps de méditation? Alors vous dites: « J'ai négligé mon temps de méditation parce que je me suis levé tard. » Je me suis levé tard parce que j'ai eu une bagarre avec ma femme et je ne voulais pas aller au lit. Pourquoi avez-vous eu une bagarre avec votre femme? J'ai eu une bagarre avec ma femme parce que l'on ne peut pas payer les factures... » Vous pouvez analyser et retracer toutes les circonstances qui vous ont amené à cela encore longtemps. La réalité est que le péché est un mystère.

Maintenant j'ai une nouvelle méthode. Maintenant je viens vers le Seigneur et je dis: « Seigneur, je ne sais pas pourquoi je l'ai fait, mais je l'ai fait et je suis pleinement responsable. Et j'en appelle au sang de Christ pour me laver complètement de cela. » Je n'essaie plus de comprendre mes péchés, c'est cela que je retire de ce passage. N'essayez pas de comprendre, mais sachez simplement que vous êtes un pécheur et que vous l'avez fait. Vous n'avez pas besoin de savoir pourquoi vous l'avez fait, vous devez juste savoir que vous l'avez fait et vous pouvez réclamer la purification du Seigneur.



L'HOMME DU PECHE NOUS PARLE DE SATAN

Deuxième question, qu'est-ce que l'homme du péché m'apprend sur Satan? J'aimerais mentionner trois choses. J'apprends premièrement que Satan a le pouvoir de faire des miracles. Le verset 2:9 dit: « L'apparition de cet impie se fera, par la puissance de Satan, avec toutes sortes de miracles, de signes et de prodiges mensongers. » Seul Dieu est omnipotent, c'est-à-dire qu'Il a toute la puissance. Mais Satan est puissant, il a une puissance surnaturelle. Est-ce que vous avez remarqué les trois mots utilisés dans le verset 2:9, miracle, signe et prodige? Voici une application pratique. Si votre coeur est prioritairement centré sur les miracles, les signes et les prodiges vous courez un danger tout spécial d'être trompé, parce que Satan peut accomplir des miracles, des signes et des prodiges.

C'est une des choses dont j'ai peur au sujet du mouvement charismatique. Les personnes qui sont dans le mouvement charismatique sont tout particulièrement en danger parce que dans de nombreux cas, leur coeur est centré sur les signes extérieurs, les manifestations et les miracles. Je sais à partir de ce passage que Satan se spécialise dans les signes extérieurs. Vous ne serez jamais sûrs et certains si un signe vient de Dieu ou de Satan. Rechercher les signes extérieurs est entièrement à l'opposé de la foi. Nous marchons par la foi, pas par la vue.

La deuxième chose que j'apprends au sujet de Satan est que Satan est un imitateur. Satan imite ce que Dieu fait. J'aime prendre 2 Thessaloniciens 2:9 et le comparer avec Actes 2:22. Actes 2:22 dit: « Jésus de Nazareth, cet homme à qui Dieu a rendu témoignage devant vous par les miracles, les prodiges et les signes qu'il a opérés par lui au milieu de vous, comme vous le savez vous-mêmes. » Ce verset mentionne ce que Jésus a fait durant Son ministère terrestre et ce sont les mêmes mots de miracle, signe et prodige qui sont utilisés. Vous voyez Satan est un imitateur. Quelqu'un a appelé Satan le singe de Dieu. 2 Corinthiens 11:13-15 dit que Satan est comme un ange de lumière. Et ses ministres se déguisent en des ministres de justice. Il est constamment en train d'imiter Dieu.

Une des choses qui est dangereuse avec Satan est que pour toutes les choses de Dieu, Satan a une imitation. Je ne vais pas vous citer toutes les sectes et religions qui imitent de façon grossière l'évangile, il est facile d'y voir ce qui c'est faux. Mais j'aimerais passer du temps à vous avertir contre les imitations que Satan fait de la vérité. Plus une chose est proche de la vérité sans être la vérité, plus cette chose est dangereuse. Si je parle contre le mormonisme ou les témoins de Jéhovah, les chrétiens seront facilement d'accord avec moi. Mais je ne serai pas autant populaire parmi les chrétiens lorsque je commence à avertir les gens contre d'autres choses qui semblent si bonnes et proches de l'évangile mais qui ne le sont pas. C'est pour ces raisons qu'il arrive que le peuple de Dieu s'oppose à moi. Plus une chose est proche de la vérité sans être la vérité, plus c'est dangereux. Satan est un imitateur. J'aime considérer l'homme du péché comme l'essai ultime de Satan d'essayer de s'incarner. Il est si désespéré d'être comme le Seigneur. L'incarnation signifie que Dieu vient dans la chair. Satan ne peut pas faire cela mais il essaie tout de même de le faire. Je pense que la possession démoniaque fait partie de ses essais pour s'incarner. Mais l'ultime essai est cet Antichrist.

La troisième chose que j'ai apprise au sujet de Satan est qu'il aspire à être adoré. En Esaïe 14 on lit au sujet de la chute de Satan. Esaïe 14:13-14 dit: « Tu disais en ton coeur: Je monterai au ciel, J'élèverai mon trône au-dessus des étoiles de Dieu; Je m'assiérai sur la montagne de l'assemblée, A l'extrémité du septentrion; Je monterai sur le sommet des nues, Je serai semblable au Très Haut. » Il essaiera d'être comme Dieu jusqu'à la fin.

Avant je pensais que lorsque j'étudiais l'Antichrist, j'étudiais quelque chose de loin dans le futur. Mais ce n'est pas le cas, en fait j'étudie mon propre coeur. Est-ce que vous réalisez que l'homme du péché est un homme? Nous ne l'admettrons peut-être pas mais dans le fond de notre coeur nous désirons également être adoré. Si la grâce de Dieu n'intervient pas alors je désire aussi être adoré.



L'HOMME DU PECHE NOUS PARLE DE DIEU

Troisième question, qu'est-ce que l'homme du péché m'apprend sur Dieu? La chose la plus importante dans cette section n'est pas l'homme du péché. C'est le Fils de l'homme! C'est le Seigneur Jésus Lui-même. Avant je n'aimais pas enseigner au sujet de ce passage parce qu'il était si controversé. Alors que le temps passe, je ne pense pas personnellement apprendre beaucoup de nouvelles choses au sujet de l'homme du péché. Mais je n'ai pas changé en apprenant de nouvelles informations. Je pensais que je n'avais qu'à prendre trois mois de vacances, me concentrer sur ce sujet et ainsi je pourrais revenir avec de nouvelles informations. Mais je n'avais pas besoin de nouvelles idées au sujet de l'homme du péché, j'avais besoin de changer de point de vue, de changer de direction. Parce que tout ce que la Bible vous enseigne au sujet de l'Antichrist, a pour objectif de tourner vos yeux vers Christ.

Des milliers d'années d'humanité ont finalement produit l'homme le plus mauvais et puissant que l'on ait vu sur la surface de la terre, et regardez de quelle façon Dieu s'occupe de Lui. Le verset 2:8 dit: « Et alors paraîtra l'impie, que le Seigneur Jésus détruira par le souffle de sa bouche, et qu'il anéantira par l'éclat de son avènement. » Quelle est la seule chose que Jésus ait à faire avec la personne la plus mauvaise et puissante que la terre n'est jamais connue? Il a simplement ouvert la bouche et a soufflé. Il n'est question que de Jésus. Et maintenant j'aime enseigner ce passage, parce que cela me montre à quel point Jésus est si merveilleux.

Tout ce que Jésus aura à faire c'est de souffler sur cet homme. Cela me rappelle le point le plus important au sujet de la bataille d'Armageddon. C'est qu'elle n'aura jamais lieu. Les armées vont se rassembler puis Jésus apparaîtra et son apparition suffira pour mettre fin à tout cela. N'est-ce pas incroyable? Quelle est la chose la plus importante au sujet de l'homme du péché? C'est le fils de l'homme. Jésus est si merveilleux qu'en un court instant juste par son apparition Il va souffler sur cet homme du péché qui sera détruit.

Prions:

Père, nous Te remercions tellement de ce que nous avons le Salut dans notre Seigneur Jésus Christ. Que ces choses que nous avons étudiées puissent toujours davantage nous emmener plus près du Seigneur et de Sa gloire. Nous faisions partie de la race de l'homme du péché, que le Seigneur va détruire avec le souffle de la bouche. Comme nous Te louons de ce que nous ne sommes plus de ce côté, par ta grâce Tu nous as sauvés. Au même moment, lorsque nous Te verrons Tu nous apporteras du repos, et nous aurons la bouche ouverte en émerveillement alors que nous contemplerons Ta gloire et nous serons unis à Toi durant toute l'éternité. Nous Te prions d'imprimer les vérités sur ton jugement et ton retour dans notre coeur. Nous Te le demandons au nom de Jésus. Amen.