1 THESSALONICIENS #7 - CONCLUSION

(1 THESSALONICIENS 5:1-28)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre septième leçon sur cette merveilleuse épître de 1 Thessaloniciens.



RÉSUMÉ

Le message de 1 Thessaloniciens, et c'est également vrai pour 2 Thessaloniciens, n'est pas la seconde venue de Christ, même si les cinq chapitres de 1 Thessaloniciens se terminent avec la vérité concernant Son retour. La vérité est que le message de 1 Thessaloniciens est la vie chrétienne présente à la lumière de l'aspect positif du retour de Christ. 1 Thessaloniciens vous donne l'aspect positif du retour de Christ et 2 Thessaloniciens vous donne l'aspect négatif du retour de Christ. Le message de 1 Thessaloniciens est comment puis-je être préparé pour le côté positif de Son retour? Il ne s'agit pas de se poser la question pour le futur. Je faisais cela tout le temps avant, je rejetais cela quelque part dans le futur et cela n'avait jamais de sens dans ma vie présente.

Mais Dieu ne désire pas nous éduquer sur des événements futurs. Dieu désire que nous profitions de cela dès maintenant, Il veut que nous vivions à la lumière du fait que Christ va revenir. Nous avons utilisé l'accent mis par chaque chapitre en tant que test pour évaluer notre préparation. La question devant nous est de quelle façon puis-je être préparé par rapport à la facette brillante du retour de Christ? Voilà les différents tests que nous trouvons dans les cinq chapitres.

• Chapitre 1: Le test du salut
• Chapitre 2: Le test du service
• Chapitre 3: Le test d'une sainteté aimante
• Chapitre 4: Le test du réconfort
• Chapitre 5: Le test de la vigilance et le test de la sanctification complète



LE TEST DE LA VIGILANCE

Prenons maintenant le chapitre 5. Selon 1 Thessaloniciens nous trouvons dans ce chapitre, deux étapes supplémentaires de préparation. Nous avons résumé le test que l'on trouve dans le chapitre 5 par vigilance. Les versets 5:1-11 disent: « Pour ce qui est des temps et des moments, vous n'avez pas besoin, frères, qu'on vous en écrive. Car vous savez bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit. Quand les hommes diront: Paix et sûreté! alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l'enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n'échapperont point. Mais vous, frères, vous n'êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur; vous êtes tous des enfants de la lumière et des enfants du jour. Nous ne sommes point de la nuit ni des ténèbres. Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons et soyons sobres. Car ceux qui dorment dorment la nuit, et ceux qui s'enivrent s'enivrent la nuit. Mais nous qui sommes du jour, soyons sobres, ayant revêtu la cuirasse de la foi et de la charité, et ayant pour casque l'espérance du salut. Car Dieu ne nous a pas destinés à la colère, mais à l'acquisition du salut par notre Seigneur Jésus-Christ, qui est mort pour nous, afin que, soit que nous veillions, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec lui. C'est pourquoi exhortez-vous réciproquement, et édifiez-vous les uns les autres, comme en réalité vous le faites. »

Ce passage nous appelle à nous préparer au retour du Seigneur Jésus. Une des meilleures façons de montrer ce qu'est la vigilance, est de montrer l'opposé de la vigilance, comme présenté dans ce passage. Le verset 5:6 dit que l'opposé de la vigilance est le sommeil: « Ne dormons donc point comme les autres. » On peut aussi utiliser les mots négligent et indifférent comme étant opposés à vigilance. Pourquoi est-ce que c'est une chose si importante d'être négligent ou indifférent dans votre vie? C'est une chose sérieuse parce que cela signifie que vous n'êtes pas prêts pour le retour de Jésus-Christ. Chaque fois que vous êtes indifférents ou négligents dans votre vie, vous n'êtes pas prêts pour le retour de Jésus-Christ.

J'aime comparer les versets 5:1-11 avec les versets 4:13-18. J'appelle les versets 4:13-18, le réconfort de la seconde venue. J'appelle les versets 5:1-11, le challenge de la seconde venue. Il s'agit de deux aspects différents de la même chose. Le verset 5:6 dit « Soyez sobres. » Qu'est-ce que cela signifie « soyez sobres? » Cela est utilisé en opposition avec l'ivrognerie. De nombreux chrétiens pensent que nous devons éviter de boire. D'autres personnes pensent que nous devons éviter d'extérioriser nos sentiments en n'étant pas exubérants. Je reconnais que l'enthousiasme n'est pas l'objectif mais nous ne devons pas jeter cela par la fenêtre. Cela ne signifie pas que nous devons être des zombies, en étant dans un état de tristesse permanent. Ce n'est pas ce que Paul veut dire lorsqu'il dit que nous devons être sobres. Il n'utilise pas cette définition de sobre.

Le vrai chrétien devrait être radieux et la personne la plus enthousiaste du monde. L'enthousiasme n'est pas la fondation, mais nous ne devons pas dénigrer cela. L'idée de sobriété ici est plutôt celle de contrôle de soi. Est-ce que nous pouvons avoir le contrôle de soi lorsque nous sommes saouls? Si vous êtes saouls c'est l'alcool qui vous contrôle. Et Dieu dit: « Soyez certains que vous pouvez vous contrôler. » Je pense que l'idée est que le Seigneur revient et les trésors et plaisirs terrestres vont passer. Ne soyez pas englués dans ce vieux monde qui va passer. Ne vous enivrez pas avec ce que le monde propose. Je pense que c'est cela que Paul est en train de dire.

J'aimerais également vous dire de ne pas essayer de faire cela par vous-mêmes, il y a un esclavage là-dedans. Les versets 5:9-10 nous donnent la clé: « Car Dieu ne nous a pas destinés à la colère, mais à l'acquisition du salut par notre Seigneur Jésus-Christ, qui est mort pour nous, afin que, soit que nous veillions, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec lui. » Voici la réponse, c'est l'union avec Christ. Il s'agit de vivre ensemble avec Lui.

Je parle de cela ici, parce que je peux déjà me voir essayer d'être sobre, essayer de ne pas être négligent ou indifférent et essayer de manifester une sorte d'enthousiasme. Vous savez vers quel genre d'esclavage cela peut vous mener. Il est facile de dire soyez certains de garder le contrôle de vous-mêmes. Mais où est la force pour faire cela? Il s'agit de la force de Dieu. C'est possible par Jésus-Christ, qui est mort pour nous de telle sorte que soit que nous veillions, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec Lui. Je pense que le verset 5:8 est une des clés de cette section, il dit: « Mais nous qui sommes du jour, soyons sobres, ayant revêtu la cuirasse de la foi et de la charité, et ayant pour casque l'espérance du salut. »

1 Thessaloniciens est le plus vieux livre dans le Nouveau Testament. Il a été écrit avant tous les autres livres, même avant Matthieu, Marc et Luc. Et si vous lisez cette épître en ayant conscience de cela vous voyez que Paul part du fait que ces chrétiens savaient déjà beaucoup de choses. Plus loin dans Ephésiens, Paul va développer l'idée de ce casque du salut. Je ne pense pas que l'idée que Paul développe ici et dans Ephésiens au sujet du salut soit la même. Ephésiens 6:17 dit: « Prenez aussi le casque du salut. » Je pense que dans le contexte d'Ephésiens, Paul parle du salut complet, du salut en trois volets. Mais ici en 1 Thessaloniciens, Paul ne parle pas du salut passé et présent. Le contexte est le salut futur. L'expression exacte qu'il utilise est ayant pour casque l'espérance du salut. Qu'est-ce que l'espérance du salut? Il s'agit du salut futur, de l'espérance du salut futur.

Lors de notre étude d'Ephésiens nous avons un peu étudié l'armure romaine, et une des choses que j'ai soulignée est que pour que le casque soit approuvé par l'armée romaine il devait pouvoir passer le test de la hache de guerre. On demandait au soldat romain le plus fort de frapper le casque de toutes ses forces avec la hache. Si le casque avait une déformation alors il était rejeté. Est-ce que vous voyez ce que Dieu veut nous dire ici? C'est que si la réalité du retour de Jésus-Christ est un puissant fait dans ma vie, alors cela va agir comme un casque. Dieu essaie de dire à notre coeur: « Jésus revient, ne vous attachez pas à ce vieux monde, ses trésors et ses plaisirs vont passer, ne soyez pas comme les autres personnes qui dorment et qui sont saoules. »



LE JOUR DU SEGNEUR ET DE CHRIST

Le verset 5:2 parle du jour du Seigneur. Les personnes qui sont enclines à tendre vers une approche dispensationnaliste aiment faire une distinction entre le jour du Seigneur et le jour de Christ. Elles disent que le jour de Christ est le jour où le Seigneur vient pour Ses enfants et que le jour du Seigneur est plus tard; certaines personnes pensent que c'est sept ans plus tard, si le Seigneur vient avec Ses enfants. Je ne désire pas entrer dans une controverse théologique à ce sujet, mais j'aimerais dire que lorsque vous arrivez à quelque chose avec laquelle le peuple de Dieu a des difficultés, posez-vous tout le temps cette question: « Qu'est-ce qui est absolument clair? Quelle est la vérité qui sert de dénominateur commun? Qu'est-ce qui est en dehors de la controverse impliquée par l'expression le jour du Seigneur? »

Je pense que vous connaissez l'expression le jour J, c'est un jour tout particulier. Je pense que cette expression signifie au moins cela. Un jour ce sera le JOUR J du Seigneur. Un jour ce sera un jour tout spécial pour le Seigneur. Je pense que le jour du Seigneur est le jour de Sa gloire. Il aura aussi Son jour. Lorsqu'Il reviendra un jour, ce jour, le jour J de Son exaltation, ce sera le jour J de Son élévation, ce sera le jour J de Sa gloire.

Lorsque vous parlez du jour du Seigneur ou de Christ, ne perdez pas cette merveilleuse expression dans la controverse en vous bagarrant pour savoir s'il s'agit de l'enlèvement ou de la venue du Seigneur dans la gloire. Ce n'est pas le point important. Le point important est qu'aujourd'hui c'est le jour de l'homme. C'est l'homme qui a en ce moment son jour. Et même si nous vivons actuellement dans le jour de l'homme, n'oubliez pas qu'un jour Jésus aura également Son jour. C'est appelé le jour du Seigneur, jour de Christ, il y aura un jour où Jésus-Christ aura Sa juste gloire.

J'aimerais que nous puissions voir le contraste dans les versets 5:1-11 et en voyant ce contraste, j'espère que vous pourrez voir que Dieu ne vous parle pas du futur pour vous faire entrer dans le futur, mais Il vous donne le futur pour vous faire entrer dans un avant-goût du futur dès maintenant. Voici les contrastes que l'on trouve dans ce passage.

• Versets 5:3-5: Ne pas être prêt en opposition à la préparation.
• Verset 5:5: Nuit et ténèbres en opposition à jour et lumière.
• Versets 5:6-7: Dormir et s'enivrer en opposition à veiller et être sobre.

Ceux qui ne sont pas préparés sont des enfants de la nuit et des ténèbres, ils dorment, sont ivres et ne sont pas prêts. Ceux qui se sont préparés sont des enfants du jour et de la lumière, ils veillent, sont sobres et sont prêts. Voilà les contrastes que Dieu utilise.

Le verset 5:8 dit: « Nous qui sommes du jour. » Qu'est-ce que cela signifie « Nous sommes du jour? » Avant je pensais que cela était un titre pour les chrétiens. C'est-à-dire que les non chrétiens sont de la nuit et que c'est une image des ténèbres morales. Jean 3:19 dit: « Les hommes ont préféré les ténèbres à la lumière, parce que leurs oeuvres étaient mauvaises. » Il est vrai qu'avant que nous soyons sauvés nous étions des enfants de la nuit et que maintenant nous sommes des enfants du jour, mais je ne pense pas que c'est de cela dont Paul parle ici. Je ne pense pas qu'il dise que les chrétiens sont des enfants du jour, c'est-à-dire qu'ils sont sauvés et que leurs yeux sont ouverts. Je sais que cela est vrai, mais je ne pense pas que c'est ici le sens que Paul en donne.

Je sais qu'une des principales caractéristiques du peuple de Dieu est qu'il vit dans la lumière du jour et qu'une des caractéristiques principales des incroyants est qu'ils vivent dans les ténèbres, mais remettons ces images dans leur contexte. Le contexte est le verset 5:2, c'est-à-dire le jour du Seigneur. Il n'est pas ici question du fait que vous êtes dans la lumière et les non chrétiens dans les ténèbres. Il n'est pas du tout question de cela. Qu'est-ce que le jour du Seigneur? C'est que Dieu aura Son jour! C'est le jour de Sa gloire, c'est le jour de Sa majesté, c'est le jour de Son ascendance et de Son exaltation. C'est le jour où Il aura Son jour. Mais est-ce que nous devons attendre le futur pour profiter de cela? Non, pas du tout. Il est vrai que dans le futur nous vivrons dans une pleine réalisation de ce que signifie Son jour, mais nous avons déjà le droit maintenant de profiter de cela! Oh, cela est si incroyable! Nous sommes dès aujourd'hui des enfants du jour et aujourd'hui c'est déjà le jour de Sa gloire. Aujourd'hui c'est déjà le jour de Son ascendance. Aujourd'hui c'est déjà le jour de Sa Seigneurie, de Sa majesté et de Sa royauté.

Quelle est la clé pour être préparé pour le jour du Seigneur? La réponse est que nous devons déjà aujourd'hui être des enfants du jour. Cela nous prépare pour le futur. Nous disons que nous pouvons trouver la volonté de Dieu pour le futur en marchant dans la volonté de Dieu dans le présent. Cela est vrai, vous n'avez pas besoin de rechercher la volonté de Dieu pour le futur, soyez tout simplement certains que vous êtes dans Sa volonté dès maintenant parce que vous n'arriverez jamais là où vous désirez aller si vous ne savez pas où vous êtes.

De la même façon, de quelle manière est-ce que je peux être préparé pour le jour futur du Seigneur? La réponse c'est: en étant un enfant du jour dès maintenant et en profitant de Sa gloire et de Son ascendance dès maintenant. Je ne peux pas assez souligner cela, parce que je ne l'ai pas vu pendant des années. Pour moi le jour du Seigneur n'était que dans le futur. Mais ce n'est pas que dans le futur, c'est déjà maintenant. Je sais qu'il y aura de plus grandes manifestations et évidences de cela dans le futur, mais c'est vrai déjà maintenant.

Est-ce que vous avez remarqué de quelle façon Dieu décrit les personnes qui ne sont pas préparées? Il dit qu'elles dorment. Toutes les personnes qui ne sont pas sauvées dorment. Elles ne sont pas préparées alors que le meilleur va bientôt arriver. Ensuite Dieu dit qu'elles sont saoules, c'est-à-dire qu'elles ne contrôlent rien, mais qu'elles sont complètement à la merci du monde, elles ne sont pas contrôlées par le Seigneur. Avant je pensais que les personnes saoules dont il est question ici étaient les personnes qui avaient bu des liqueurs. Mais ce n'est pas le cas. Cela inclut cela, mais cela inclut aussi beaucoup d'autres choses. Toutes les personnes qui ne sont pas prêtes pour le retour de Christ sont saoules, qu'elles aient bu ou pas. Elles sont saoules dans leurs coeurs. Je pense que c'est cela que Dieu est en train de dire. Toutes les personnes qui ne sont pas sauvées dorment et toutes les personnes non sauvées sont saoules. C'est-à-dire qu'elles ne savent pas ce qui se passe. Lorsque vous êtes saouls, vous n'êtes pas conscients de tout ce qui se passe. Et lorsque vous dormez, vous n'êtes pas conscients de tout ce qui se passe.

Je ne peux pas imaginer deux choses plus terribles lors d'une urgence que d'être saoul et de dormir. On lit souvent des faits divers sur des personnes qui ont perdu la vie dans l'incendie de leur logement parce qu'elles étaient endormies ou saoules. C'est ce que Dieu dit ici. Toutes les personnes qui ne sont pas sauvées sont saoules et endormies. Elles ne sont pas prêtes, elles ne sont pas préparées. Et le jour du Seigneur va venir soudainement comme un voleur dans la nuit, Il va nous capturer comme une femme en travail et la Bible dit qu'elles n'échapperont pas. Est-ce que vous voyez le grand appel de ces onze premiers versets du chapitre 5? C'est: « Soyez prêts pour le jour de Son ascension, en étant des enfants du jour dès maintenant. » Le verset 5:8 dit: « Mais nous qui sommes du jour. » C'est-à-dire nous qui profitons de Sa royauté maintenant, de Son millénium dès maintenant. Laissez-moi vous poser cette question: est-ce que le Seigneur a Son jour dans votre vie dès maintenant? Oh, cela est incroyable. Nous devons juste tourner les yeux vers le Seigneur et dire: « Seigneur aujourd'hui que ce soit Ton jour dans ma vie. »

Puis le verset 5:8 continue avec: « Ayant revêtu la cuirasse de la foi et de l'amour, et ayant pour casque l'espérance du salut. » Est-ce que vous avez remarqué ces trois mots dans ce texte, la foi, l'amour et l'espérance? La foi est ce qui s'accroche à Christ, l'amour est le fruit qui vient de la plénitude du Saint-Esprit, et l'espérance est le casque que l'ennemi ne peut pas égratigner.

L'objectif nous est décrit dans le verset 5:10 qui dit: « Qui est mort pour nous, afin que, soit que nous veillions, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec lui. » Laissez-moi vous montrer de quelle façon cela va ensemble. Paul refait à nouveau ce qu'il a fait à travers tout 1 Thessaloniciens. Il associe le présent avec le futur. Voilà de quelle manière Il fait cela. Qu'est-ce qui va se passer lorsque vous mourrez et que vous irez au ciel? Vous vivrez ensemble avec Lui. Qu'est-ce qui va se passer si vous ne mourrez pas? Vous vivrez ensemble avec Lui. Il n'y a pas de différence. Il prend le futur qui dit qu'un jour lorsque je mourrai je vivrai avec Lui, alors qu'est-ce que je peux faire maintenant? C'est vivre avec Lui. Que vous dormiez ou veilliez cela n'est pas important, l'objectif est le même: c'est la communion et l'union avec Dieu. Je n'ai pas vu cela pendant des années, je pensais qu'il ne s'agissait que de choses futures. Dès maintenant je suis un enfant du jour, le jour du Seigneur et toute la passion de notre coeur devrait être: est-ce que je suis prêt pour son prochain retour en gloire? Comment est-ce que je peux me préparer? C'est en laissant Christ avoir Sa gloire dès maintenant, en laissant Jésus avoir Son jour.

J'ai appliqué cette idée de sommeil et d'ivrognerie aux personnes qui ne sont pas sauvées et cela s'applique à elles, mais Paul ne l'applique pas qu'aux personnes qui ne sont pas sauvées, il va bien au-delà de cela, il l'applique même aux chrétiens. Toutes les personnes qui ne laissent pas Jésus avoir Son Jour, sont endormies et cela même si elles sont sauvées. Il n'est pas dit que cela ne s'applique qu'aux personnes qui ne sont pas sauvées. De nombreux chrétiens ne sont pas prêts pour Son retour. De nombreux chrétiens dorment, ils sont inconscients vis-à-vis de la Gloire de Dieu et de la Seigneurie de Christ. Toutes les personnes qui ne sont pas préparées, toutes les personnes qui ne laissent pas Jésus avoir son jour dans leur vie dorment et sont saoules.



LE TEST DE LA SANCTIFICATION COMPLÈTE

Cela nous amène au sixième test de la préparation. Le cinquième test était la vigilance, nous devons être un enfant du jour du Seigneur. Nous avons résumé le sixième test par les mots la sanctification complète. C'est en lien avec la dernière référence au retour du Seigneur dans 1 Thessaloniciens. Les versets 5:23-24 disent: « Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-même tout entiers, et que tout votre être, l'esprit, l'âme et le corps, soit conservé irrépréhensible, lors de l'avènement de notre Seigneur Jésus-Christ! Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. »

Peut-être que vous ne le savez pas, mais le verset 5:23 est un de ces versets qui a été utilisé dans les controverses théologiques. Ce verset a trouvé son chemin dans un champ de bataille comme tant d'autres versets de la Parole de Dieu. Il s'agit de la bataille sur la notion de dichotomie par opposition à la trichotomie. La dichotomie signifie découpé en deux parties et la trichotomie signifie découpé en trois parties. Vous seriez abasourdis de voir à quel point les chrétiens se bagarrent au sujet de savoir s'ils sont faits de deux ou de trois parties. Certaines personnes disent que nous sommes faits d'un corps et que l'âme et l'esprit sont la même chose. Nous sommes donc faits de matériel et de spirituel. D'autres personnes disent: « Non nous ne sommes pas faits de deux parties mais de trois parties, corps, âme et esprit. » Et alors les chrétiens tournent en rond en se demandant s'ils sont faits de deux ou de trois parties.

Je doute vraiment qu'un étudiant de la Bible puisse un jour arriver à être pleinement au clair sur ce sujet dans son esprit. Parce que je pense que vous pouvez prouver à partir de la Bible, que parfois le mot âme et esprit sont interchangeables. Ce sont simplement des substituts les uns pour les autres. Marie a donné ce grand chant en Luc 1:46-47: « Mon âme exalte le Seigneur, et mon esprit se réjouit en Dieu, mon Sauveur. » Nous avons ici un parallélisme et les mots âme et esprit désignent la même notion, c'est juste utilisé de différente façon. Mais parfois comme dans le verset 5:23 il semble que Dieu décrive deux notions distinctes lorsqu'Il parle d'âme et d'esprit.

Il y a des personnes qui sont mortes à cause de ce genre de controverse. Je sais que de nombreuses personnes sont mortes au sujet de la controverse pour savoir si le baptême doit être fait par aspersion ou par immersion. Il y a des personnes qui étaient considérées comme hérétiques à cause de cela et qui ont été mises à mort. N'est-ce pas une chose incroyable lorsque vous en arrivez à une controverse? Est-ce que vous pensez réellement que lorsque Paul a écrit 1 Thessaloniciens, il avait les notions de dichotomie ou de trichotomie à l'esprit? Non, je ne pense pas que c'est ce qu'il avait à l'esprit. Le point principal de ce texte n'est pas en combien de parties l'homme est divisé. Ce n'est pas le point principal de ce passage. Le point principal de ce passage est que Dieu est capable de garder toutes les différentes parties en lesquelles je suis divisé. Loué soit Dieu pour cela.

Si vous prenez ce verset pour en faire une arme dans une confrontation théologique, vous risquez de le perdre. Ce verset n'est pas une épée, il a pour objectif d'être un grand réconfort et l'utiliser dans une bataille est honteux. Lorsque quelqu'un vient chez moi et dit: « Je suis dichotomiste, je suis divisé en deux parties », je peux répondre « Alléluia, Dieu peut garder les deux parties. » C'est ce que ce verset dit. Lorsque quelqu'un vient chez moi et dit: « Je suis trichotomiste, je suis divisé en trois parties », je peux répondre « Alléluia, Dieu peut garder les trois parties. » Quel que soit le nombre de parties en lesquelles vous soyez divisés, Dieu est capable de toutes les garder. Je ne suis pas absolument certain du nombre de parties en lesquelles je suis divisé. Mais quel que soit le nombre de parties en lesquelles je suis divisé, je suis sûr que Dieu est capable de garder toutes les parties en lesquelles je suis divisé. Reprenons le verset 5:23: « Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-même tout entiers, et que tout votre être, l'esprit, l'âme et le corps, soit conservé irrépréhensible, lors de l'avènement de notre Seigneur Jésus-Christ! »

Passons aux versets 5:16-22 qui sont appelés l'octogone de commandements, parce qu'il y a huit commandements qui se suivent: « Soyez toujours joyeux. Priez sans cesse. Rendez grâces en toutes choses, car c'est à votre égard la volonté de Dieu en Jésus-Christ. N'éteignez pas l'Esprit. Ne méprisez pas les prophéties. Mais examinez toutes choses; retenez ce qui est bon; abstenez-vous de toute espèce de mal. » Alors que nous nous approchons de la fin de 1 Thessaloniciens, nous allons voir à quel point Dieu est pratique. Après nous avoir donné différents tests pour voir si nous sommes prêts, Dieu nous donne encore huit commandements pour voir si nous sommes capables de réussir le test.

J'aimerais commencer par vous donner le dénominateur commun que l'on trouve en chacun d'eux, en d'autres termes ce qui est vrai de tous ces commandements. Je pense que le dénominateur commun est que ce sont tous des commandements surnaturels. En d'autres termes, il n'y en a pas un seul que je peux faire et il n'y en a pas un seul que vous pouvez faire avec votre propre force. Je suis si reconnaissant que Dieu ait inclus le verset 5:24 à la fin de tout cela. Lorsque vous lisez tous ces commandements, vous avez tendance à lever les mains et à dire que vous pouvez oublier tout cela, comment est-ce que je peux faire tout cela? Ensuite nous avons le verset 5:24 qui dit: « Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. » Est-ce que Dieu vous a appelés à obéir à ces huit commandements? Oui, tout à fait et Celui qui vous a appelés l'accomplira également.

Je ne vais pas prendre le temps de tous les développer, mais j'aimerais simplement mentionner trois d'entre eux. Le verset 5:18 dit: « Rendez grâces en toutes choses. » Quel commandement que cela est! Veuillez noter la raison pour laquelle Dieu demande de rendre grâce. Il ne dit pas parce qu'à la fin tout rentre dans l'ordre. Non ce n'est pas cela qui est écrit. Il est écrit: « Rendez grâces en toutes choses car c'est à votre égard la volonté de Dieu en Jésus-Christ. »

Vous voyez, Dieu n'essaie pas de vous tromper avec de la psychologie. Il ne dit pas: « Tout se termine toujours bien à la fin, alors faites confiance à Dieu, parce qu'Il sait ce qu'Il est en train de faire. » Non, Il ne fait pas cela. Il fait appel à une obéissance qui ne pose pas de question. Nous devons rendre grâce parce que c'est la volonté de Dieu. La vraie obéissance est une obéissance qui ne pose pas de question. S'il y a des questions alors ce n'est pas une vraie obéissance. Avez-vous déjà entendu quelqu'un dire: « Vous pouvez rendre grâce en toutes choses mais Dieu ne s'attend pas à ce que vous rendiez grâce pour toutes choses. »

Certaines personnes disent qu'il y a des situations vraiment difficiles et tristes et que Dieu ne nous appelle pas à rendre grâce pour cela, mais que nous pouvons rendre grâce au milieu de cela. J'ai entendu cela et l'on m'a également enseigné cela. Mais un jour j'ai lu Ephésiens et j'ai trouvé un verset qui renverse tout ce raisonnement. Ephésiens 5:20 dit: « Rendez continuellement grâces pour toutes choses à Dieu le Père, au nom de notre Seigneur Jésus-Christ. » La vérité est que nous devons rendre grâce en toutes choses mais également pour toutes choses. Ayant dit cela laissez-moi à nouveau vous redonner le verset 5:24, car je ne veux pas que vous soyez trop découragés, « Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. »

Dieu va manifester un coeur reconnaissant en moi en toutes choses et pour toutes choses. Vous ne pouvez pas faire cela de vous-mêmes, vous ne pouvez pas simplement dire: « J'essaie d'être reconnaissant pour cette chose même si je la hais. Je la déteste mais je veux tout de même être reconnaissant. » Cela est faux, c'est simuler, c'est jouer à un jeu. Ce n'est pas réel. C'est Dieu qui doit le faire pour que cela devienne réel.

Le verset 5:20 dit: « Ne méprisez pas les prophéties. » Je ne pense pas que Paul parle ici des prédictions concernant le futur. Le mot prophétie vient de deux mots. L'un signifie « celui qui parle » et l'autre « de la part de quelqu'un d'autre. » C'est tout ce qu'est la prophétie. C'est quelqu'un qui parle de la part de quelqu'un d'autre. Je pense que la façon dont le mot est utilisé ici et la plupart du temps dans le Nouveau Testament est dans le sens de prêcher, « Ne méprisez pas les prédications. »

Il y a de nos jours un grand mouvement pour mépriser les prédications. Le coeur de l'homme n'aime pas qu'on lui prêche. Il n'aime tout simplement pas cela. Il y a de nos jours un grand mouvement pour pousser à la discussion. L'idée est de dire: « Asseyons-nous et discutons de cela. Vous allez me donner votre position, je vais vous donner ma position et nous allons essayer d'y trouver la vérité. Mais ne prêchons pas parce que cela empêche le dialogue. » Les prophètes de l'Ancien Testament n'ont pas fait cela. Est-ce que vous pouvez les imaginer discuter au sujet des commandements de Dieu avec le peuple d'Israël? Non, ils n'ont sûrement pas agi ainsi.

Une autre idée en vogue est de faire la différence entre l'enseignement et la prédication. Mais Dieu ne fait pas cela. En Matthieu, le sermon sur la montagne commence avec « Puis, ayant ouvert la bouche, il les prêcha, et dit: » et se termine avec « il enseignait comme ayant autorité. » Vous voyez cela commence avec la prédication et se termine avec l'enseignement et Dieu combine les deux. Qu'est-ce que la prédication? C'est faire appel à la volonté. La Bible fait tout le temps appel à la volonté. Jean 7:17 dit: « Si quelqu'un veut faire sa volonté, il connaîtra si ma doctrine est de Dieu, ou si je parle de mon chef. »

Est-ce que Dieu a le droit de donner le don de prédication à qui Il veut? Oui, Il a le droit et Il le fait. Cela signifie que tous ceux qui prêchent n'ont pas forcément reçu une formation dans une école ou un séminaire biblique. Nous devons faire très attention à ne pas mépriser une personne parce qu'elle n'a pas le diplôme que nous avons, parce qu'elle n'a pas fait la formation que nous pensons nécessaire, ou qu'elle n'a pas le même arrière-plan que nous. Nous devons nous asseoir aux pieds d'une personne qui a reçu le don de Dieu et écouter parce que Dieu va vous donner quelque chose à travers cette personne.

Je reviens au verset 5:24 « Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. » C'est cela mon espérance. Il faut un miracle de Dieu pour me rendre enseignable. Si je crois que je suis assez brillant et que je connais toutes les réponses, alors pour moi m'asseoir aux pieds de quelqu'un qui n'a pas reçu le même arrière-plan et la même formation nécessite que Dieu fasse un miracle dans mon coeur. Ne méprisez pas lorsque Dieu donne Ses dons, ni les individus que Dieu utilise. Mon coeur naturel méprise les prédications. Je n'aime pas que l'on me prêche, cela va à l'encontre de mes attentes. Cela va à l'encontre de mon coeur naturel. A ce moment-là Dieu dit: « Reviens à 1 Thessaloniciens 5:24, Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. » Dieu m'appelle à cela. Et Dieu fera tout ce à quoi Il vous appelle. N'est-ce pas incroyable? Tout ce que Dieu demande Il le donne également! Si Dieu vous a appelés à quelque chose alors faites-Lui également confiance pour qu'Il le fasse parce qu'Il est le Dieu fidèle.

Prenons maintenant le verset 5:17: « Priez sans cesse. » Dieu a mis ce verset entre deux autres commandements qui sont: « Soyez toujours joyeux » et « Rendez grâces en toutes choses, car c'est à votre égard la volonté de Dieu en Jésus-Christ. » Quelle grande illustration du fait que la vraie foi se développe dans le terrain de la reconnaissance. Il y a de nombreuses personnes qui m'ont demandé: qu'est-ce que cela signifie que de prier sans cesse? Mais autant que je m'en rappelle, personne ne m'a jamais demandé ce que signifie: « Soyez toujours joyeux? » Mais c'est pourtant le verset juste avant.

Je pense que cela signifie que vous n'apprendrez jamais à savoir ce que cela signifie que de prier sans cesse, si vous n'avez pas appris à vous réjouir sans cesse. Et vous n'apprendrez jamais à savoir ce que cela signifie que de prier sans cesse, si vous n'avez pas appris à rendre grâce en toutes choses. Regardez ce que Dieu est en train de dire. La prière est un acte mais c'est également une attitude. C'est un acte et une attitude. Et je pense qu'Il dit que nous devons constamment être dans une attitude de prière, se confier dans le Seigneur et marcher avec Christ. A tout moment de ma vie où je regarde à Jésus je prie sans cesse.

Peut-être que vous direz: « Mais vous n'êtes pas sur vos genoux? » Non, mais mon coeur est sur ses genoux. Je n'ai pas besoin d'être sur mes genoux physiques. Parfois je serai sur mes genoux physiques, car prier est aussi un acte, mais la prière est tout le temps une attitude. C'est une attitude, qui montre que je remets toutes choses au Seigneur. Lorsque quelqu'un nous téléphone pour partager une bénédiction ou un fardeau est-ce que c'est tout le temps simple pour nous? Cela nous montre notre besoin pour 1 Thessaloniciens 5:24. Je ne peux pas être dans l'attitude où je fais confiance au Seigneur à moins qu'Il le fasse en moi. Celui qui vous a appelés à tous ces commandements est fidèle, et c'est Lui qui le fera. Il faut qu'Il le fasse sinon cela ne sera pas fait.

Alors que nous arrivons à la fin de 1 Thessaloniciens, nous nous posons à nouveau la question: quel verset pouvons-nous choisir pour faire une synthèse de tout ce livre? Notre verset de synthèse est simplement celui que j'ai mis en avant pendant toute cette leçon, 1 Thessaloniciens 5:24: « Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera. » A travers ce verset il est possible que vous rentriez dans une toute nouvelle vie avec le Seigneur. A quoi vous a-t-Il appelés? Il vous a appelés à une sanctification complète, dans toutes les parties dans lesquelles vous êtes divisés en tant que préparation pour Son retour. Peut-être que vous vous demandez: « Mais comment est-ce que je peux faire cela? » C'est parce que Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est Lui qui le fera.

Un autre verset de synthèse ou de conclusion est 1 Jean 3:2 « Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n'a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu'il est. » Qu'est-ce qui va se passer lorsque je verrai Jésus en un clin d'oeil? Ma vieille nature mauvaise disparaîtra et je serai comme Lui, parce que je Le verrai tel qu'Il est. Veuillez noter la phrase qui suit: « Quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur. » Il ne s'agit pas du futur.

Si dans le futur je serai comme Lui en Le voyant, comment est-ce que je peux également être comme Lui dès maintenant? C'est en Le voyant, c'est la même chose. Dans le futur je Le verrai avec mes yeux physiques, mais maintenant je Le vois avec les yeux de la foi. Et lorsque je Le vois je suis comme Lui dans le futur et cela dès maintenant. Chaque fois que je vois le Seigneur par la foi, je suis rendu plus conforme au Seigneur.

Voici les paroles d'un chant qui nous permettra de bien résumer le message de 1 Thessaloniciens. Son titre est « Lorsque nous verrons Christ. » Il fait la même chose que 1 Thessaloniciens, c'est-à-dire qu'il voit le présent à la lumière du futur, à la lumière du retour de Christ.



Lorsque nous verrons Christ

Les jours ont souvent l'air long, et nos épreuves difficiles à supporter,
Nous sommes tentés de nous plaindre, de murmurer et de désespérer;
Mais Christ apparaîtra bientôt pour emmener Son Epouse au loin,
Et alors toutes larmes cesseront lors du jour éternel de Dieu.

Refrain

Mais cela aura valu la peine, lorsque nous verrons Jésus,
Les épreuves de la vie auront l'air bien petites lorsque nous verrons Christ;
Un seul aperçu de Son cher visage et toutes les tristesses disparaîtront,
Alors courons bravement la course jusqu'à ce que nous voyions Christ.

Parfois le ciel semble noir sans aucun rayon de lumière,
Nous sommes baladés de droite à gauche, sans aucune aide humaine;
Mais il y en a un dans les cieux qui connaît nos plus profonds besoins,
Laisse Jésus résoudre tes problèmes - va juste à Lui dans la prière.

Les jours de notre vie seront bientôt passés, et toutes les tempêtes pour toujours terminées,
Nous traverserons le grand fossé vers la gloire, et la sûreté;
Nous partagerons la joie du ciel, une harpe, une maison, une couronne,
Le tentateur sera banni, et nous déposerons tous nos fardeaux.

Prions:

Père nous Te remercions parce que lorsque nous Te verrons nous comprendrons que tout ce que nous avons vécu aura valu la peine. Nous savons aussi que dès maintenant nous avons le privilège de Le voir Lui avec les yeux de la foi. Aide-nous à regarder à Jésus-Christ, de afin que nous soyons préparés au retour du Seigneur. Nous le demandons dans le nom de Jésus. Amen