1 THESSALONICIENS #4 - LES RECOMPENSES

(1 THESSALONICIENS 2)

Par Ed Miller

Le texte qui suit est la transcription d'un message donné en anglais. La forme orale a été conservée, mais des titres de sections ont été ajoutés pour faciliter la lecture. (NdT)

Bonjour et bienvenue dans notre quatrième leçon sur cette merveilleuse épître de 1 Thessaloniciens.



RÉSUMÉ

Le message de 1 Thessaloniciens n'est pas la seconde venue du Seigneur Jésus. Nous avons résumé le message de 1 Thessaloniciens par ces mots: la vie chrétienne présente à la lumière de l'aspect positif du retour de Christ. Pour notre plan nous avons choisi plusieurs mots-clés pour illustrer les différents accents mis dans chaque chapitre.

Le chapitre 1 nous donne le test du salut. La question que 1 Thessaloniciens pose est: est-ce que je suis prêt dès maintenant, préparé pour le retour de Jésus-Christ? Chaque chapitre de 1 Thessaloniciens se termine avec la vérité de 1 Thessaloniciens. La seule exception est le chapitre 5 qui ne se termine pas uniquement avec cela mais commence aussi avec cela. Il y a donc six références à la seconde venue de Christ dans ce livre.

Dans notre précédente leçon nous avons discuté le principe fondamental pour le retour de Christ que l'on trouve dans le chapitre 1, c'est le test du salut. Les versets 1:9-10: disent: « Car on raconte, à notre sujet, quel accès nous avons eu auprès de vous, et comment vous vous êtes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai, et pour attendre des cieux son Fils, qu'il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir. »

Surtout n'ayez pas la vue étroite que le salut n'a qu'un seul aspect c'est-à-dire être sauvé de la culpabilité et de la colère à venir. Cela est vrai et je ne veux sûrement pas dénigrer cela, mais cela n'est qu'une partie. Le salut est composé de trois volets, c'est le salut passé, le salut présent et le salut futur. Si vous désirez être préparés pour le retour du Seigneur, alors vous devez avoir tous les trois aspects du salut. Avant de quitter le chapitre 1, j'aimerais encore utiliser une illustration pour montrer comment le fait d'entrer dans notre salut présent nous prépare pour le retour du Seigneur.

Le verset 1:5 dit: « Notre Evangile ne vous ayant pas été prêché en paroles seulement, mais avec puissance, avec l'Esprit Saint, et avec une pleine persuasion; car vous n'ignorez pas que nous nous sommes montrés ainsi parmi vous, à cause de vous. » Ce verset dit qu'il est possible de recevoir l'Evangile en paroles uniquement. Mais ce n'est pas comme cela que Paul l'a apporté, il dit: « pas en paroles seulement, mais avec puissance. » Et la dernière partie du verset dit: « Vous n'ignorez pas que nous nous sommes montrés ainsi parmi vous. » Quelle est la puissance de la parole? Selon le verset 1:5 qui dit que c'est une vie transformée, vous ne prêchez pas uniquement ce que vous dites avec vos lèvres, mais vous prêchez également ce que vous êtes avec votre vie.

Si cela ne fait que sortir de votre bouche alors ce ne sont que des paroles. Mais selon le verset 1:5, pour Paul ce n'était pas que des paroles, mais par le Saint-Esprit et avec la puissance. Il prêchait par ce qu'il était et par la façon dont il vivait. En lien avec cela, un de mes versets préférés est Proverbes 26:7 qui dit: « Comme les jambes du boiteux sont faibles, ainsi est une sentence dans la bouche des insensés. » Ce que ce proverbe dit est que si la Parole de Dieu est dans ma bouche et que je vis comme un fou, alors cette Parole est comme paralysée dans ma bouche. De quelle façon est-ce que vous pouvez rendre une parole boiteuse? La réponse est par votre vie. Des centaines de chrétiens rendent la parole de Dieu boiteuse, parce que leur vie n'est pas cohérente avec leur message.

Peut-être que vous avez déjà posé cette question: « Est-ce que tu aimes ce que cette personne prêche? » Vous voyez la question est un peu plus profonde que cela. C'est plus profond parce qu'un homme prêche avec ses lèvres, mais il prêche également avec sa vie. Vous ne connaissez pas tout le message qu'un homme donne juste par ses paroles, mais également par ce que vous voyez de sa vie. Sa vie est également un message. Un homme prêche par ses lèvres et également par sa vie. Le verset 1:5 dit que l'Evangile a été prêché pas seulement en paroles, mais également par la puissance d'une vie transformée par le Saint-Esprit.

Ce que vous êtes devant Dieu est tout le temps plus important que ce que vous dites. Cela est tout le temps vrai. Dieu insiste sur le verbe être et l'homme sur le verbe faire. Nous pensons que nous impressionnons le Seigneur lorsque nous sommes tout le temps actifs. Nous lisons, nous écrivons, nous prions, nous mémorisons les Ecritures et nous donnons des tracts d'évangélisation. Je peux faire cela même lorsque mon coeur est éloigné à des milliers de kilomètres de Dieu. Comment est-ce que je peux me préparer pour l'aspect positif du retour de Christ? La réponse est par le salut présent, c'est par une vie transformée. Cela fait partie de la préparation. C'est dans la mesure où Christ est en train de transformer votre vie que vous êtes prêts pour Son retour. C'est dans la mesure où votre vie n'est pas transformée que vous n'êtes pas prêts pour Son retour.

Les versets 1:6-7 disent: « Et vous-mêmes, vous avez été mes imitateurs et ceux du Seigneur, en recevant la parole au milieu de beaucoup de tribulations, avec la joie du Saint-Esprit, en sorte que vous êtes devenus un modèle pour tous les croyants de la Macédoine et de l'Achaïe. » J'aimerais souligner l'expression « au milieu de beaucoup de tribulations, avec la joie du Saint-Esprit. » Même si Dieu l'a fait, il semble difficile de mettre ces deux choses ensemble, n'est-ce pas? Il prononce les mots « tribulations » et « joie » dans le même souffle. Oui c'est ce que Dieu dit. Il nous est parlé ici de la joie au milieu de beaucoup de tribulations. Nous avons plutôt l'habitude de parler de joie lors de la délivrance de la tribulation, mais Dieu ne parle pas de joie lors de la délivrance de la tribulation, Dieu parle de la joie au milieu de la tribulation.

Dans toutes les expériences que vous vivez dans votre vie, est-ce que votre vie est remplie de la joie du Seigneur? Etes-vous joyeux en Jésus? Il y a de nombreuses choses qui sont des expressions de votre joie. Mais il n'y a qu'une seule source de votre joie. Et c'est bien entendu le Seigneur Lui-même. Les Thessaloniciens vivaient d'une telle façon où ils permettaient à Dieu de les remplir de joie que le verset 1:7 dit: « en sorte que vous êtes devenus un modèle pour tous les croyants. » Il est vrai que vous pouvez être un exemple pour les incroyants et briller comme une lumière dans les ténèbres, mais ce n'est pas de cela dont il est question ici. Il ne faut pas tellement de lumière pour briller dans les ténèbres. Si vous n'avez qu'une petite lumière toutes les personnes vont s'agglutiner autour de vous, elles diront peut-être: « Vous connaissez si bien votre Bible, vous avez tant de foi et vous devez être un si bon chrétien parce que vous brillez dans les ténèbres. »

Mais Dieu ne vous a pas appelés premièrement à briller dans les ténèbres, Il vous a appelés à briller dans la lumière. Paul dit qu'ils sont devenus un exemple pour les croyants. Voici la question que nous pouvons nous poser, et elle est un fondement pour savoir si je suis ou non préparé pour le retour de Christ: est-ce que vous brillez parmi les croyants? Est-ce que vous brillez comme un soleil parmi les croyants? C'est cela que Dieu nous appelle à faire. Nous devons briller parmi les chrétiens en ayant cette joie dans toutes les expériences changeantes de la vie. C'est la joie du Saint-Esprit.

Peut-être pensez-vous que tout cela n'a rien à voir avec Son retour. Ce n'est pas le cas, c'est en fait une vraie préparation pour Son retour. Vous voyez lorsque nous parlons de la seconde venue de Christ, il est si facile de repousser tout cela quelque part dans le futur sans que cela ait un impact dans ma vie. Mais Dieu emmène cela ici dans 1 Thessaloniciens et demande: « Est-ce que vous êtes préparés pour mon retour? Etes-vous en train d'être transformés? Est-ce que vous faites confiance à Dieu pour vous donner de la joie dans toutes les tribulations de la vie? Est-ce que vous brillez comme une lumière, pas parmi les incroyants car cela est facile à faire, mais parmi le peuple de Dieu? Est-ce que vous brillez au milieu de la lumière? »

Le verset 1:8 dit: « Non seulement, en effet, la parole du Seigneur a retenti de chez vous dans la Macédoine et dans l'Achaïe, mais votre foi en Dieu s'est fait connaître en tout lieu, de telle manière que nous n'avons pas besoin d'en parler. » Il s'agit ici de mission. Est-ce que vous avez vu ce que les païens remarquaient à cette époque? Il est dit: « votre foi en Dieu s'est fait connaître... » C'est ce que l'on appelle un témoignage. Vous voyez les païens ont vu leur foi envers Dieu, c'est cela la vraie mission. Plus tard nous parlerons de gagner des âmes, et j'espère que Dieu nous aidera à éclaircir certains des malentendus qui sont propagés sur ce sujet de gagner des âmes. Mais pour l'instant laissez-moi juste vous poser cette question: est-ce que vous croyez que votre seule responsabilité est d'avoir la foi en Dieu et de vous tourner vers Dieu en vous détournant des idoles? Est-ce que vous réalisez que votre réelle mission n'est pas envers les hommes mais envers Dieu?

Après avoir mis leur confiance en Dieu, les païens ont été touchés par cette transformation. Si nous aspirons réellement au retour du Seigneur alors ces choses seront vraies dans notre vie. Il arrive parfois que certaines personnes disent: « Nous allons hâter le retour de Christ en mettant l'Evangile entre toutes les mains. Prêchons l'Evangile à tout le monde et ensuite Jésus reviendra plus rapidement. » Ce que les païens attendent n'est pas de savoir ce qu'ils doivent faire pour être sauvés. Ils ne désirent pas de formules en trois points, ils désirent voir une personne ressuscitée d'entre les morts, qui sait ce que cela signifie que de vivre une vie qui est remplie avec Jésus-Christ et qui déborde en tout temps. C'est ce genre de vie que les gens attendent de voir. Dieu nous dit que cela fait partie de la préparation.

La première étape de la préparation nous est donnée dans le chapitre 1, c'est le test du salut. C'est être sauvé. Il ne s'agit pas uniquement d'être sauvé, mais dès maintenant est-ce que vous êtes entrés dans votre plein héritage en Christ, réclamant tout ce que Dieu a promis en Christ? Tout cela fait partie de votre préparation.

Cela nous amène maintenant au chapitre 2 et à notre deuxième étape pour la préparation. Les versets 2:19-20 disent: « Qui est, en effet, notre espérance, ou notre joie, ou notre couronne de gloire? N'est-ce pas vous aussi, devant notre Seigneur Jésus, lors de son avènement? Oui, vous êtes notre gloire et notre joie. » Nous avons intitulé cette étape, le test du salut et pour être plus précis, le service qui a pour résultat de gagner des âmes. Cela est une préparation pour Son retour. Ce passage nous parle d'une couronne de gloire. Je pense que je sais pourquoi Dieu utilise cette expression particulière. Il arrive de temps en temps, d'une manière ou d'une autre, que le Seigneur utilise votre message ou ce que vous avez dit. Lorsque Dieu vous utilise cela ne touche-t-il pas votre coeur? Vous réalisez alors que Dieu a utilisé un faible instrument, car rappelez-vous que lorsqu'Il vous utilise vous, Il n'utilise personne.

Si Dieu peut utiliser un peu de terre et de la salive pour donner la vue à un homme, nous ne devons pas être trop fiers s'Il nous utilise nous pour donner la vue aux aveugles spirituels. Lorsqu'Il nous utilise nous, Il n'utilise rien, mais combien cela touche notre coeur que de réaliser cela! C'est si excitant de penser que le Seigneur des seigneurs s'est humilié Lui-même en nous utilisant! Bien entendu, nous devons réaliser que Dieu n'a besoin de personne. Il n'a pas besoin de vous et Il n'a pas besoin de moi. Lorsqu'Il nous utilise c'est simplement parce qu'Il le désire. Il se plaît à utiliser les chrétiens en tant que Ses instruments. C'est alors pour nous une grande réjouissance. Est-ce que vous voyez pourquoi gagner des âmes est la couronne de gloire?



UNE COURONNE DE GLOIRE

Laissez-moi poser cette question et essayer d'y répondre: de quelle façon les versets 2:19-20 mettent-ils en lumière la grandeur des récompenses que le chrétien fidèle va recevoir lorsque le Seigneur Jésus viendra du ciel sur terre? Voici deux choses dans ce passage qui je pense mettent en lumière des vérités sur les récompenses. La première est l'image qui est utilisée, c'est une couronne.

C'est la couronne qui était reçue par les personnes qui participaient à des jeux grecs. C'est de là que sont venus nos jeux olympiques. Dieu utilise plusieurs fois cette illustration dans le Nouveau Testament. Il utilise cette illustration des compétitions athlétiques, parce qu'à la fin de la compétition les athlètes se présentaient devant le juge et ils recevaient une couronne de laurier. C'est cela que la Bible utilise en tant qu'image pour illustrer la grandeur de notre récompense en Christ. Comme vous pouvez l'imaginer c'était un grand moment pour le gagnant.

Imaginez ce que doit ressentir un athlète moderne lorsqu'il reçoit une médaille d'or. Qu'est-ce que cela doit alors être lorsque nous recevrons ces honneurs et cette gloire? Pourtant pendant longtemps alors que j'y méditais, toute cette histoire de récompense n'avait pas vraiment touché mon coeur, alors rappelez-vous maintenant qu'aucune image n'est plus grande que la réalité qu'elle illustre. L'illustration a toujours des limites et elle est l'illustration que Dieu utilise pour illustrer la grandeur des récompenses. C'est la couronne qui était reçue par le gagnant de ces jeux athlétiques grecs.

L'historien juif Alfred Edersheim nous donne quelques informations complémentaires sur les récompenses que recevait l'athlète qui gagnait. Il ne recevait pas uniquement une couronne, mais il devenait également un héros national et parfois un héros international. Même s'il n'y avait pas de téléviseur à cette époque la renommée se propageait. On écrivait des poésies et des chants à son sujet, ainsi il était connu dans tous les pays. A la fin des jeux grecs, il y avait une grande parade, tout le monde se levait alors que les gagnants défilaient en grande pompe. C'était incroyable de voir cela alors qu'ils avançaient.

La chose principale que les athlètes recevaient était une bourse. Ils n'avaient plus jamais de problème financier pour le restant de leur vie. Dieu prend donc ce grand fait historique et nous dit que cela ressemblera à cela lorsque nous nous tiendrons devant Lui. Quelle couronne de gloire cela sera! Essayez de saisir la grandeur de tout cela. En Philippiens 3:13-14 Paul dit: « Oubliant ce qui est en arrière et me portant vers ce qui est en avant, je cours vers le but, pour remporter le prix de la vocation céleste de Dieu en Jésus Christ. » Même avec tout l'accent qui est mis de nos jours sur le sport, je ne pense pas que nous sommes arrivés très bien à ce que cela signifiait à cette époque que de gagner une compétition athlétique. Le Saint-Esprit n'aurait pas pu choisir une illustration plus imagée parce qu'un jour lorsque vous mourrez vous vous tiendrez devant le tribunal de Christ et vous recevrez une récompense de la même façon que les vainqueurs de cette compétition grecque recevaient une récompense. Comme tout cela est enthousiasmant!

Avant que je ne vous montre la seconde chose qui souligne à quel point cette récompense est merveilleuse, laissez-moi vous montrer les limites de l'illustration. Il n'y a pas d'illustration parfaite. Les illustrations ont tout le temps une limite d'une façon ou d'une autre. C'est pour cette raison que vous ne pouvez jamais rien prouver par une illustration. Les illustrations ne sont pas des preuves. Voilà la limite de cette récompense. Dans les compétitions des jeux grecs, il n'y avait qu'un seul vainqueur. Vous pouviez être second ou troisième, mais vous ne receviez pas la gloire. Seul le vainqueur recevait la gloire. Mais écoutez bien maintenant, en Christ tous les chrétiens seront les vainqueurs. N'est-ce pas quelque chose d'incroyable? Tous les chrétiens se présenteront devant le tribunal de Christ.

Je m'imagine parfois être le gagnant d'une épreuve des jeux olympiques et je m'imagine recevant la médaille d'or. Cela doit être quelque chose de grisant. Je suis sûr que je ne la recevrai jamais, mais je sais aussi qu'un jour j'expérimenterai une chose plus merveilleuse encore que les athlètes des jeux olympiques n'ont jamais expérimentée, alors que je me tiendrai devant le tribunal de Christ. Il est donc faux de dire que je n'expérimenterai jamais ce que peuvent ressentir les gens qui gagnent les jeux olympiques. Je vais l'expérimenter, c'est sûr et certain et c'est pour tous les chrétiens. La seule condition est que vous soyez sauvés. Dieu utilise simplement l'illustration la plus forte pour essayer de vous donner une idée de ce que cela peut être. Malheureusement nous lisons cela en passant, sans le laisser réellement entrer profondément dans notre âme. Mais au tribunal de Christ, tous les croyants, il n'y a pas d'exception, tous les chrétiens vont recevoir une robe de la main de notre juge.

Cette illustration a également une limite dans le sens où le nombre de médailles que l'on gagne aux jeux olympiques se limite à six ou sept. D'après vous combien de médailles est-ce que chaque chrétien va recevoir au tribunal de Christ? La réponse est une quantité illimitée. Vous ne serez pas uniquement couronnés une, deux ou trois fois. Chaque chrétien même le plus petit ou le plus faible va recevoir, selon la Bible, des millions de récompenses. Je sais qu'il y aura également beaucoup de médailles perdues, mais cela n'affaiblit pas la merveille de tout cela. Nous nous tiendrons tous devant le tribunal de Christ. Il n'y aura pas qu'un seul gagnant, mais tous les chrétiens seront gagnants, et il n'y aura pas qu'une seule médaille mais de très nombreuses médailles. Nous ressentirons tous ce que ressent un champion olympique, mais cela est faible parce que nous aurons de nouvelles capacités et un nouveau corps, et je ne peux pas commencer à imaginer à quoi cela ressemblera lorsque nous nous tiendrons devant le Seigneur. C'est à un tel service qui conduit à gagner des âmes que Dieu nous appelle et nous serons récompensés pour cela!



CHAQUE CHRÉTIEN RECEVRA DE NOMBREUSES RÉCOMPENSES

La seconde chose qui met en lumière la grandeur de la récompense n'est pas uniquement l'illustration qui est utilisée, le fait que nous recevrons une couronne, mais également la nature de la récompense. Les versets 2:19-20 disent: « Qui est, en effet, notre espérance, ou notre joie, ou notre couronne de gloire? N'est-ce pas vous aussi, devant notre Seigneur Jésus, lors de son avènement? Oui, vous êtes notre gloire et notre joie. » Quelle est la nature de la récompense? Selon ce verset, la nature de la récompense est que Paul sera avec le Seigneur et dans la présence de tous ceux qu'il a aidés à gagner au Seigneur.

Je ne veux pas trop polémiquer, mais je n'aime pas la façon dont l'expression « gagner des âmes » est utilisée de nos jours. Je ne suis pas contre cela, la Bible l'utilise. C'est une expression de la Bible. Mais est-ce que vous réalisez que cela peut être une expression très relative? Lorsque quelqu'un parle de gagner quelqu'un pour Christ voilà ce qu'il a habituellement à l'esprit: cela signifie que nous avons part dans le fait d'emmener quelqu'un à un moment où il peut décider de finalement dire oui au Seigneur Jésus. Ce n'est que l'éternité qui révélera finalement combien de personnes sont utilisées pour gagner une personne à Christ.

Lorsque quelqu'un est sauvé, qui est celui qui a « gagné une âme? » Est-ce que c'est la personne qui a parlé avec lui lorsqu'il a accepté Christ? Il y a de nombreuses personnes qui contribuent pour que quelqu'un vienne à Christ. Peut-être que quelqu'un a prié pour lui, peut-être que quelqu'un a prêché et qu'il a été influencé par le sermon. Peut-être que quelqu'un a écrit un tract, un article ou un livre. Peut-être que quelqu'un a vécu une vie par laquelle il a été impressionné. Peut-être que quelqu'un a écrit un hymne. La personne qui a composé la musique, la personne qui a composé le chant, celui qui a publié le chant, les musiciens ou les chanteurs. La réponse est, toutes les personnes qui ont joué une part dans le salut de cet individu, vont recevoir une récompense. C'est une chose incroyable et je n'échangerai cela pour rien au monde.

Voici une faible image mais imaginez que vous ayez un travail à faire faire par un charpentier. Si vous le faites faire par un apprenti charpentier, vous allez sûrement lui donner moins que le salaire moyen. Si c'est un charpentier qui a de l'expérience vous donnerez le salaire moyen, mais si c'est un expert vous donnerez beaucoup plus que le salaire moyen. Et si c'est le Saint-Esprit qui venait faire le travail combien vous lui donneriez alors? Je sais que c'est une faible illustration mais est-ce que vous voyez où je veux en venir? Lorsqu'un chrétien est uni au Seigneur, c'est Dieu qui fait le travail et c'est le Saint-Esprit qui reçoit les récompenses dans votre vie et pas vous. Dieu est dans mon coeur et Dieu va me récompenser à la hauteur de ce que Dieu mérite! C'est pour cette raison que les récompenses sont si grandes. C'est parce que c'est Dieu qui fait le travail et la récompense est à la hauteur de Dieu.

Cela semble humble de se courber et de dire: « Oh, je sais que je ne suis pas grand-chose. Je fais partie du Corps de Christ, mais je ne suis qu'un petit membre, je n'aurai qu'une toute petite couronne. » Tout cela semble si humble, mais cela n'est pas l'humilité, c'est de l'incrédulité, parce que le Saint-Esprit va être récompensé dans votre vie. Pour bien vous faire comprendre cela laissez-moi l'illustrer à travers l'apôtre Paul. Imaginez comme cela va être étonnant pour l'apôtre Paul lorsqu'il reviendra pour être avec Christ dans la présence de tous ceux qu'Il a aidés d'une façon ou d'une autre et qui ont été ensuite gagnés à Christ. Autant que je sache toutes les personnes qui ont été sauvées depuis le jour de Paul, ont été d'une manière ou d'une autre influencées par lui. Quelle chose merveilleuse!

Essayez de ramener cela à votre vie. Lorsque vous donnez, étant conduit par le Saint-Esprit et non pas par votre propre force, et qu'ensuite quelqu'un utilise cet argent et qu'une personne est sauvée, alors vous aurez un jour une récompense pour cela. Ou par exemple lorsque Dieu vous donne un fardeau pour quelqu'un et que vous priez pour une personne, ou pour un chrétien, et que quelqu'un est sauvé, est-ce que vous réalisez que c'est cela que la Bible appelle le salut des âmes? Ce n'est pas cette idée d'attraper quelqu'un avec un filet.

Chaque fois que vous avez une influence quelconque sur une personne alors vous serez debout dans le tribunal de Christ et vous recevrez une récompense. Lorsque vous êtes en contact direct avec quelqu'un et que vous avez l'occasion de partager Christ, alors vous recevrez une récompense de gagneur d'âmes. Lorsque vous vivez votre vie d'une telle manière que vous avez une communion ininterrompue avec Dieu, et que quelqu'un voit cela et qu'il est touché par votre vie, alors un jour devant le tribunal de Christ vous serez appelé et vous recevrez une récompense. Chaque moment que vous passez en communion avec Dieu est un moment de récompense. Dieu vous récompense tout le temps à 100 %.

Cela n'est pas le stéréotype du gagneur d'âmes auquel les gens pensent souvent, qui se tient à tous les coins de rue et qui écrit sur tous les murs: « Jésus vous aime » et ce genre de choses. Ce n'est pas de cela que la Bible parle lorsqu'elle parle de salut des âmes. Par exemple il y a un homme appelé Frank Sells qui a eu beaucoup d'influence dans ma vie. Dieu l'a utilisé comme un instrument humain, et je ne veux pas glorifier les instruments humains, pour tourner mes yeux vers Christ. Si Dieu m'a un jour utilisé d'une façon ou d'une autre pour faire que quelqu'un tourne ses yeux vers le Seigneur, Frank Sells recevra également une récompense pour cela. Lorsque le tribunal de Christ sera prêt, lorsque le Seigneur reviendra, chaque fois que quelqu'un aura été béni par mon ministère, Frank Sells recevra également une récompense pour cela.

Frank Sells a été un enseignant pendant quarante ans, cela signifie que tous ses autres étudiants qui sont sortis ont été influencés par sa vie. Que de bénédictions l'attendent! Je crois que l'influence de chaque chrétien va bien plus loin que ce que vous pouvez imaginer ou réaliser. Dans de nombreux cas, cela dure encore longtemps après votre mort, parce que les gens vont encore parler d'un tel ou d'un tel après sa mort. Hébreux 11:4 dit: « C'est par la foi qu'Abel offrit à Dieu un sacrifice plus excellent que celui de Caïn; c'est par elle qu'il fut déclaré juste, Dieu approuvant ses offrandes; et c'est par elle qu'il parle encore, quoique mort. » Est-ce que vous commencez à réaliser la merveille de cette réalité de gagner les âmes? Il ne s'agit pas de l'idée d'avoir les poches qui débordent de traités et de tracts. Je ne parle pas de cela. Je parle de vivre en relation avec Dieu afin que votre esprit soit sensible au Saint-Esprit et qu'ainsi Dieu puisse vous utiliser et qu'ainsi un jour vous puissiez vous trouver dans la présence de Dieu, dans la présence de toutes les personnes sur qui vous avez eu de l'influence pour qu'elles soient conduites au Seigneur. Bien entendu nous ne savons pas tout cela et seul Dieu le révélera un jour.

J'aime faire le lien entre cette vérité et Matthieu 10:40-42 qui dit: « Celui qui vous reçoit me reçoit, et celui qui me reçoit, reçoit celui qui m'a envoyé. Celui qui reçoit un prophète en qualité de prophète recevra une récompense de prophète, et celui qui reçoit un juste en qualité de juste recevra une récompense de juste. Et quiconque donnera seulement un verre d'eau froide à l'un de ces petits parce qu'il est mon disciple, je vous le dis en vérité, il ne perdra point sa récompense. » Pour illustrer cela, prenons 2 Rois 4:8-10 qui dit: « Un jour Élisée passait par Sunem. Il y avait là une femme de distinction, qui le pressa d'accepter à manger. Et toutes les fois qu'il passait, il se rendait chez elle pour manger. Elle dit à son mari: Voici, je sais que cet homme qui passe toujours chez nous est un saint homme de Dieu. Faisons une petite chambre haute avec des murs, et mettons-y pour lui un lit, une table, un siège et un chandelier, afin qu'il s'y retire quand il viendra chez nous. »

Eh bien, Jésus dit au sujet de cette femme, « Celui qui reçoit un prophète en qualité de prophète recevra une récompense de prophète. » Cette femme de Sunem a reçu un prophète, elle a reçu Elisée en tant que prophète et un jour elle recevra une récompense de prophète. Est-ce que vous savez ce que cela signifie? Cela signifie qu'un jour, tout ce qu'Elisée a gagné en tant que récompense, la femme de Sunem le recevra également. Elle sera récompensée comme si elle avait fait tout le ministère du prophète! Chaque fois que vous influencez qui que ce soit au nom du Seigneur vous serez récompensé. C'est pour cette raison que Jésus utilise cette illustration très forte d'un verre d'eau qui n'est pas grand-chose en soit. Eh bien, Jésus dit que vous recevrez votre récompense pour cela. Dieu regarde tout ce que vous faites, et si vous donnez un verre d'eau en son nom, vous serez récompensé pour cela. Oh, c'est une incroyable vérité! Mais nous passons trop souvent rapidement là-dessus et notre coeur reste froid.

Très bien, selon 1 Thessaloniciens 2:19-20, la seconde préparation pour Sa venue est le service, mais pas celui qui stimule la chair, qui pompe toute votre énergie et qui permet de cacher une vie qui est morte. Je ne parle pas de cela. Je veux parler de ce qui est activé par le Saint-Esprit, où vous vivez dans une telle communion avec Dieu que vous êtes sensibles et que vous répondez à ce qu'Il désire que vous fassiez. Dieu nous dit que c'est une préparation pour son retour. C'est dans la mesure où je vis de cette façon que je suis prêt pour son retour.

Nous disons parfois des chrétiens qui sont morts, qu'ils sont allés vers leurs récompenses. Mais la Bible n'enseigne pas cela. La Bible n'enseigne pas que vous recevez toutes vos récompenses à votre mort. La Bible enseigne que c'est après la seconde venue de Christ qu'il est temps de recevoir toutes les récompenses. C'est ce que l'on trouve dans les versets 2:19-20. Ce n'est pas à votre mort que vous recevez vos récompenses. Peut-être que vous demanderez: « Mais pourquoi est-ce que c'est comme cela? Pourquoi est-ce qu'on les reçoit à Son retour et non pas à notre mort? »

Selon le Nouveau Testament ce qui va arriver devant le tribunal de Christ est que vous serez récompensés et jugés pour les choses que vous aurez faites dans votre corps, que ce soit bon ou mauvais. Voilà ce que la Bible dit. Mais faites bien attention, le bien que vous aurez fait continue bien longtemps après que vous soyez morts. Est-ce que vous voyez pourquoi les choses sont ainsi? En d'autres termes, la raison pour laquelle les morts ne sont pas récompensés lorsqu'ils meurent est qu'ils continuent encore à recevoir leurs récompenses. C'est cela la raison. Jusqu'à ce que Jésus revienne, vous continuerez à gagner des récompenses parce que votre influence continue bien après que vous soyez morts.

Voici une illustration de cela. J'ai récemment étudié les écrivains mystiques du 13, 14 et 15e siècle. J'ai reçu beaucoup de choses à travers cela. Ils sont pourtant partis depuis longtemps. J'ai été récemment béni des choses qu'Eckhart, Tauler et Fénelon ont dites. Cela fait des centaines d'années que ces personnes sont mortes. Si jamais ils m'ont influencé à travers leurs écrits, ils recevront leurs récompenses. Et ils ont fait cela dans de nombreuses vies. Nous ne connaîtrons jamais le nombre de vies touchées. Toute cette histoire de récompenses est si énorme, cela vous coupe le souffle. C'est pour cette raison que Paul dit qu'il sera dans la présence de Christ, dans la présence de toutes les personnes qu'il aura pu influencer d'une manière ou d'une autre.

Prenez d'autres personnes comme Charles Spurgeon, son influence n'est pas morte avec lui. On peut dire la même chose de Dwight Moody, de John Wesley, de George Whitefield, de Charles Henry Mackintosh ou de Harry Ironside. Ils sont déjà morts mais comme Abel, bien que morts ils parlent encore. Dieu voit toutes les différentes personnes qui oeuvrent. Il est dit que l'une laboure, l'autre plante, l'autre arrose, l'autre cultive et la dernière récolte. Nous avons tous des parts différentes à faire dans le Corps. Lorsque les récompenses seront données même si vous n'avez jamais vu de résultat visible, vous pourrez recevoir de multiples récompenses pour tant de choses que vous avez faites par le Saint-Esprit et qui étaient invisibles. C'est une incroyable vérité. Nous avons besoin d'entrer dans tout cela.

Par conséquent ne dites pas de quelqu'un qui est mort qu'il est allé vers ses récompenses. Si vous voulez être bibliques alors dites qu'il est allé vers un avant-goût de ses récompenses. Vous voyez, il ne s'agit pas de la pleine récompense. La pleine récompense viendra lorsque Jésus viendra, mais il s'agit d'un avant-goût. Par exemple est-ce que Paul est actuellement dans la présence de Christ? Bien entendu qu'il l'est! Est-il en présence de quelqu'un qu'il a influencé pour venir à Christ? Oui, il est déjà dans la présence de Christ dans la présence de personnes qu'il a aidées à aller vers Christ. Mais il n'a pas encore reçu toutes ses récompenses, il ne s'agit que d'un avant-goût de gloire.

J'aimerais maintenant tordre le cou à quelque chose qui m'a laissé très confus pendant des années. Est-ce que vous avez déjà entendu qu'il y a cinq couronnes qui sont mentionnées dans le Nouveau Testament? Voici les références.

1 Pierre 5:4: la couronne de gloire. Certains appellent cela la couronne du pasteur, parce que cela parle du Chef pasteur qui va apparaître, il viendra avec une couronne de gloire pour les anciens.
2 Timothée 4:7-8: la couronne de justice. Elle est pour tous ceux qui auront aimé son avènement.
1 Thessaloniciens 2:19-20: la couronne de la joie et de l'exaltation. Elle est souvent appelée la couronne de ceux qui gagnent des âmes.
1 Corinthiens 9:25: la couronne incorruptible. On dit que c'est la couronne pour les athlètes chrétiens. Paul dit qu'il court afin de gagner la course.
Apocalypse 2:10: la couronne de vie. Elle est souvent appelée la couronne des martyrs.

Vous avez donc la couronne de gloire pour les pasteurs, la couronne de justice pour ceux qui attendent le retour de Christ, la couronne de la joie et de l'exaltation pour ceux qui ont gagné des âmes, la couronne incorruptible pour ceux qui ont couru la course et la couronne de vie pour les martyrs. Pendant des années, j'ai lu, j'ai entendu et l'on m'a enseigné qu'il y avait une grande ligne de démarcation entre les couronnes. En d'autres termes, on m'a dit qu'il était possible d'en avoir deux et de rater les trois autres. Mais je ne pense pas que la Bible enseigne cela. Peut-être que vous direz: « Comment est-ce que tu sais cela? » Je sais cela à cause de 1 Thessaloniciens 2:19-20. Les couronnes se superposent. Il n'y a pas de couronne 1, 2, 3, 4 ou 5. Ce sont les mêmes, elles vont toutes ensemble. Par exemple si vous prenez la couronne des athlètes, celle qui est pour ceux qui font la course.

Laissez-moi vous poser cette question: si vous voulez gagner cette course il faut que vous courriez bien la course? Mais alors vous ne pensez pas que vous devrez prendre part dans le salut des âmes? Celui qui participe à la course mais qui ne prend pas part pour gagner des âmes ne peut pas gagner la course. Vous pensez que vous pouvez rater son avènement si vous courez la course? Non, ce n'est pas possible. Vous voyez elles se confondent, elles vont toutes ensemble.Dans la mesure où vous recevez une seule couronne, vous recevez toutes les couronnes. Tous les chrétiens reçoivent toutes les couronnes. Voilà ce que la Bible enseigne. Par conséquent, Dieu ne nous parle pas de cinq couronnes différentes, mais de cinq illustrations différentes de la même couronne.

Ce que Dieu dit est que lorsque Jésus reviendra nous nous tiendrons tous devant le tribunal de Christ et il y aura de merveilleuses couronnes, et elles se confondent toutes. Donc dans la mesure où vous en recevez une vous les recevez toutes, car tout dépend de votre fidélité.

Pendant longtemps j'étais perplexe au sujet de la dernière couronne, celle que les gens appellent la couronne des martyrs, parce que Dieu ne nous appelle pas tous à devenir des martyrs. Si nous lisons attentivement nous voyons qu'il n'est pas dit: « Sois fidèle lors de la mort, et je te donnerai la couronne », cela serait alors la couronne des martyrs. Mais il est dit: « Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne. » Est-ce que tous les chrétiens qu'ils soient ou non appelés à être un martyr peuvent recevoir la couronne de la vie? Bien entendu qu'ils le peuvent. Même si cela peut inclure être fidèle lors de la mort, il est écrit fidèle jusqu'à la mort. Si vous êtes chrétiens vous allez persévérer, et alors vous recevrez cette couronne ainsi que toutes les autres parce qu'elles se superposent.

Prions:

Père, tu nous as demandés de nous préparer pour le retour de Christ. Tu nous as enseignés que nous sommes préparés de mieux en mieux alors que nous sommes davantage enracinés dans notre salut à trois volets. Tu nous as dit que nous sommes préparés lorsque nous permettons au Saint-Esprit de vivre en nous afin que notre service serve au salut des âmes. Il ne s'agit pas juste de pousser les gens dans un filet, mais de vivre le genre de vie qui est lumière. Merci pour la grande vérité de ce que nous sommes une semence. Imprime profondément en nous et de façon indélébile la grande merveille de ce jour qui vient pour tous les croyants. Nous Te remercions que tout ce que nous avons fait et qui T'as déshonoré sera un jour brûlé et cela pour toujours. Comme nous Te remercions pour cela, et nous aspirons après cela. Nous Te prions au nom de Jésus. Amen.

1 Thessaloniciens #5